冥想除了可以幫助放鬆、集中精神之外,還可以促使腦袋運動?這聽起來有點矛盾,究竟是怎麼一回事呢?

文|傑克.納普、約翰.澤拉斯基

冥想的好處有大量文獻記載。冥想能減輕壓力、提升愉悅感。那能幫大腦充電、提高專注力。但問題來了:冥想很難,而且可能感覺有點蠢。我們明白。討論冥想的時候,我們仍覺得尷尬。事實上,現在我們一邊打這些字,一邊就覺得尷尬。

但冥想沒什麼好丟臉的。冥想只是腦袋的呼吸罷了。


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對人類來說,思考是預設的境況。多數時候思考是好事。但不停地思考意味你的腦袋永遠得不到休息。反觀冥想時,你無須被動跟著想法走,而是保持平靜,注意自己在想什麼,這會使你的思想慢下來,給腦袋喘息的機會。(推薦閱讀:現代人的練習|兩招身體瑜伽,釋放累積一年的壓力與恐懼

好,所以冥想是讓腦袋休息一下。但瘋狂的來了:冥想也是讓腦袋運動一下。保持平靜、察覺思想固然令人神清氣爽,但反過來說,那也是種辛苦的勞動。減緩速度、注意自己在想什麼的行動,其實頗為費勁兒,能像運動那樣提振你的精神。

事實上,冥想的效果跟運動頗為類似。研究顯示冥想能增進工作記憶和保持專注的能力[35]。冥想甚至能使大腦部位更厚實、更強壯,就像運動鍛鍊肌肉那樣[36]

但如前文所說,冥想是辛苦的勞動。可能辛苦到你難以維持動力,又不像運動那樣有外顯的效果:你的皮質或許會脹大,但你無法靠冥想練出六塊肌。

我們也知道,當你有一百萬件事情要做,找時間放下手邊一切、注意自己在想什麼,是相當困難的事。但從冥想獲得的能量、專注和心靈平靜,確實能幫你生出時間來完成那些事。我們對冥想的建議如下:

  1. 我們甚至不會試圖告訴你該怎麼冥想。我們不是專家——但你的智慧型手機是。在起步階段,請善用引導式冥想的 APP(請參考下一段傑克的故事,並上 maketimebook.com 看我們推薦的 APP)。
  2. 目標設定低一點。就算只做 3 分鐘,也能提振你的活力。能維持 10 分鐘就太棒了。
  3. 你不必盤腿打坐。試著在搭公車、躺下來、散步、慢跑,甚至吃東西的時候,做引導式冥想。
  4. 如果「冥想」一詞讓你覺得不自在,不妨換種說法。試試「沉靜時刻」、「靜止」、「暫停」、「休息」、「做 Headspace」(或任何你使用的 APP)。
  5. 有些人說冥想唯有在你無外力輔助、且持續很久的狀況下才算數。那些人很呆。如果短時間的引導式冥想適合你、你做得快樂,當然可以永遠這麼做。

傑克:

我聽聞冥想的好處很多年了,但始終未能付諸行動。後來內人建議我試試 iPhone 裡的 Headspace APP。「你會喜歡它的,」她說:「安迪講話很直接。」

她說的安迪是安迪.普迪康比(Andy Puddicombe),Headspace 的共同創辦人,也是耳機裡的聲音。他的英國腔要花點時間習慣,但荷莉說得對。我非常喜歡。我開始記錄每一次冥想後的感覺,看看 Headspace 能否改善我的專注力。它可以。


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然後我啟用 APP 追蹤連續冥想幾天的特色。最後,藉由在搭公車時擠出時間,我一連 400 天天天冥想!

使用 Headspace 以後,長時間專注變得比較容易。我的思路也更清晰。還有,雖然我知道這聽起來有點怪,我覺得更心甘情願地做我自己了(這點我覺得是好事)。


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使用科技對抗現代生活的壓力和分心(其中許多當然是因科技而起),聽來可能違反直覺,但冥想 APP 真的非常適合我。如果你也好奇,不妨試試。(同場加映:現代人的練習|一到下午昏昏欲睡?你該試試「火呼吸法」!

註:
[35] 例如,加州大學聖塔芭芭拉分校 2013 年一項研究發現,連續兩星期每天冥想 10 分鐘的學 生,GRE 的語言測驗成績從 460 分進步到 520 分。就這麼少的勞力付出而言,這是相當驚人 的腦力提升。
[36] 2006 年,哈佛、耶魯和麻省理工的研究人員合作,運用 MRI 掃描比較了經驗豐富的冥想者和非冥想者的大腦,發現在與注意力和知覺有關的部位,冥想者有較厚的皮質。