看似普通的巧克力,其實在經濟、文明,舉足輕重。看巧克力世界史,歐洲貴族如何講究可可和排場,展示社經地位。

先不論可可究竟是「乾、冷」抑或「濕、熱」,過去的經驗證明可可有促進健康的效果,將可可當作「藥」來喝的習慣,在天主教各國的貴族間擴展開來。

卡洛斯一世時(1516-1556),征服者科提斯早已將可可的相關報告呈給西班牙宮庭。繼任的菲利普二世(Felipe II)於 1580 年同時兼任西班牙國王及葡萄牙國王,打造了「日不落帝國」。之後的葡萄牙宮庭中更設立了稱「chocolateiro」的宮廷可可總管。(推薦閱讀:巧克力世界史:英國布里斯托的第一塊巧克力

宮庭可可總管身負兩種任務,其一為提供熱可可給皇家成員和宮庭貴族飲用,另外一項任務則是在葡萄牙軍隊專屬的皇家醫院開立可可藥方,儲備可可。

宮庭可可總管的任務也包括在呈供熱可可時,籌備一場豪華的表演。17 世紀西班牙宮庭裡公主舉辦的點心會上,可以看到熱可可的身影。其時,桌上會擺放豪華裝盤的糖果、多種糖漬水果、餅乾和糖罐。熱可可裝在瓷杯中,瑪瑙製的杯托上鑲著金邊。賓客們以昂貴的杯子享用熱可可,將餅乾浸泡在熱可可裡食用。(推薦你看:美味料理食譜:回味無窮的苦甜之愛 松露巧克力

可可是昂貴的外來品,能提供可可給賓客就是財力的證明。不止是可可,茶與咖啡也一樣。西班牙上流階級們極盡所能地展現自己掌握的經濟資源與權力,展開一場場表演。在這個舞台上不可或缺的主角之一便是砂糖,大量使用進口砂糖的糕點裝飾和豪華擺盤的糖果都是權力的象徵。宮庭可可總管要負責將砂糖、熱可可、茶壺與杯子準備齊全,在展示權力的舞台上表演。

此外,宮庭可可總管身負醫療知識,與皇家醫院裡開給葡萄牙軍人的可可處方息息相關。之後巴西巴伊亞地區發展成可可產地,有益於葡萄牙能夠大量取得可可。富含營養的可可被用來治療傷病的士兵,從可可膏濾出的可可脂也被當成皮膚藥擦在病患患部上。

葡萄牙握有眾多位於熱帶、亞熱帶地區的殖民地,很多士兵因不同於本國的氣候而罹患皮膚病。在殖民地的軍隊醫院、葡萄牙海軍軍艦上,可可脂是一種常備的皮膚藥。

宮庭可可總管透過可可身兼兩種職責,與兩種階級有著密切的關係,各自是貴族階級以及在殖民地當兵的士兵階級。可可的功用傳向兩個階級,對帝國維持政治和軍力有很大的貢獻。