womany 編按:
每個人都有自己害怕的人事物,不敢去面對、接觸的恐懼,這樣的不碰觸是一種自我保護的現象,符合常理,但是,恐懼其實會一直留在心裡,而我們就會一直被這樣的情緒操控著。換個方法吧!面對恐懼,把他都寫下來,承認自己的脆弱,找到讓自己快樂、成長的方法。(推薦閱讀:五個面對脆弱的方法

我們都有過恐懼的經驗,這很正常,是自我保護的好跡象。

然而,當這個原本保護我們免於受傷的情緒讓我們毫無道理地害怕某樣事物,變得不可理喻,成為我們前進的阻礙,如綁住雙腳的大石約束了我們的行動,那麼,恐懼就變成一種有毒的情緒,強烈操控我們的生命,讓我們一輩子都無法戰勝自己。(延伸閱讀:學習與恐懼共處

心理治療師諾伯托.利維博士曾如此定義這種感覺:「感受到威脅時,如果覺得自己沒有能力或沒有資源解決,便會產生憂慮、苦惱的感覺。例如,大部分人對於以每小時三百公里的車速前進這件事都覺得很害怕,但一級方程式的賽車手就不會。」

恐懼循環的四個階段

恐懼是可以自我餵養的情緒,會不斷循環。因此,了解恐懼的循環之後,我們便能獲得資源,以正確的方式面對它,也可以幫助那些正受恐懼所苦的人。

例如,一位父親因為害怕小狗傷害自己的孩子,便斥責跟狗玩的兒子;害怕孩子在同學家發生意外,便不讓小孩出門;害怕孩子在戶外活動中受傷,便禁止小孩去嘗試。父親不斷阻止,只會增加孩子內心的恐懼與不安全感。因此,這位父親是最需要知道恐懼的循環如何運作的人。

小時候,父母會告誡我們:「小心點。」卻不說:「試試看。」

找出恐懼的源頭,然後在上面下工夫,我們才能準備好戰勝恐懼。(推薦閱讀:面對、戰勝、擺脫「恐懼」,你才是掌握自己生命的人

恐懼的循環過程分為四個階段:

第一階段:過度想像

面對某個情境,恐懼的循環會被過度誇張的想像啟動。一旦開始想像最糟糕的狀況,我們就進入了恐懼的迴圈。有人稱之為「末日症候群」。面對我們認為會變得很糟糕的狀況,我們就會出現這種症狀,不斷地說:「大災難要發生了!」

一切都因我們允許腦袋胡思亂想而起。

比方說,假如一個不曾在公眾場合發言的人被要求上台講話,光是想到「必須立刻上台」這件事就會在他腦子裡啟動上百個聲音,讓這一刻變得很痛苦。在他的想像中,這些聲音會對他說:「大家一定會笑我。我一定說不出話來。忘詞了怎麼辦?腦袋一片空白怎麼辦?大家覺得很無聊怎麼辦?」

我們就是這樣被恐懼弄得動彈不得。看到天空下起了毛毛雨,我們會覺得這是颱風來臨的前兆。

面對問題,只想像最糟糕的狀況,我們就陷入了恐懼的循環。(延伸閱讀:希望,是比恐懼更大的力量

第二階段:恐懼開始反饋

過度的想像開啟恐懼的情緒,恐懼從此發芽、壯大。意思就是,當我們開始說:「我上台講話會忘詞,太丟臉了!」這個熱騰騰、由自己包裝好送出去的思緒便會引發恐懼,接著恐懼會開始反饋。

自此,你不再只是覺得「太丟臉了」,還會一直往黑暗的洞穴走去:「大家會笑我,噓我下台,我會變成眾人眼裡可笑的對象!所有聽眾都會暗自竊笑,根本沒人會聽我說話!」

到了這個階段,恐懼會開啟更多對於現實的負面認知,開始扭曲事實。

你的身體也會感受到恐懼,於是你行動變緩慢,聲音變尖銳,神經兮兮,心跳加速,額頭與掌心都會出汗。而這些症狀、這些身體反應,實際上只是在實現你一開始認為會發生的事。(延伸閱讀:帶著恐懼旅行讓我更加成長

我們之所以不想冒險,是因為害怕未知;但事實上,我們不是害怕未知,是害怕失去已知。

第三階段:恐懼不是讓你動彈不得,就是讓你加速失敗

恐懼如何讓我們動彈不得?一個害怕在公眾場合講話的人碰到需要發言的狀況時,就會開始想像最壞的情景,而且恐懼的程度會大到限制住自己的身體。所以,當他必須開口講話時,會發現自己啞然失聲,半句話都說不出口。恐懼就是這樣讓我們動彈不得。

那麼,恐懼為何會讓我們加速失敗?因為恐懼會讓人朝著相反方向前進。讓我用獅子與牠的獵物來解釋。在追趕獵物之前,獅子一定先吼叫,因為牠的怒吼可以發揮兩種作用:讓獵物嚇得軟腳,好讓牠一口吃掉;或是讓獵物害怕得往反方向逃,也就是朝著母獅子的嘴裡跑去。

恐懼會讓你逃到錯誤的地方。

這讓人想起,害怕的時候,我們會做出一些愚蠢的舉動。請看看以下的例子。(延伸閱讀:挑戰自己,每天做件令你害怕的事吧

如果害怕夜晚,你會採取什麼行動?你會用棉被蒙住自己,想像自己待在堅固的堡壘之中!可是,你試著看過床底下嗎?沒有。為什麼不敢?因為如果真的有人躲在床底下,該怎麼辦?你不證實自己的想法,卻用各種方式告訴自己床底下有人。你曾打開衣櫥,看看裡頭有躲人嗎?沒有。你不去察看,內心卻堅信有個人躲在裡頭。

這聽起來不是很可笑嗎?然而,當我們的心深受恐懼控制時,便會做出這類愚蠢的行為。

第四階段:第一個記憶

過度想像讓我們恐懼,而恐懼會讓人動彈不得,或是往錯誤的方向加速前進,而這樣的感覺會一直留在心裡,形成我們的「第一個記憶」。之後如果遇到類似的狀況,第一個記憶就會讓我們踩煞車或加速失敗。這就是所謂的「一朝被蛇咬,十年怕草繩」。

如果你的恐懼來自生意失敗,那麼面對新的機會,你的第一個記憶便會上場,告訴你:「這個機會雖然很好,但也可能被騙,日子會很難過。萬事都要小心,嗯……就算這次不會被騙。」

或者,假如你曾經在感情上受挫,那麼這個不好的經驗或許會成為你的第一個記憶,在你接近異性時浮上心頭。

恐懼所做的唯一一件事,就是讓你看不見新的事物,看不見前方更好的人、更好的生意、更好的機會。恐懼蒙蔽了你的心智與判斷力,這就是為什麼我們必須從各個角度攻擊它。

只要別再以讓你動彈不得的想法餵養自己的恐懼,你就有力量停止有害的恐懼循環,讓生命在歡樂與希望中成長。從現在開始,以正面的方式運用想像力,觀想你希望在生命中達成的一切,那麼,你就不會再是恐懼的奴隸,不再受牽制。(延伸閱讀:害怕失去,終究失去

記住,人會變成自己想像的模樣,我們的想法雕塑了自己的人生。所以,請選擇想像自己是一個掙脫了所有恐懼的人。

承認自己的恐懼,處理它

小時候,我們可能害怕特定的人事物,但長大之後,有些恐懼會消失,有些卻依然留在心裡,甚至可能變本加厲。想要將恐懼拋在腦後,療癒自尊,第一步就是承認自己的恐懼,處理它。

你以前或現在對什麼樣的人事物感到恐懼?

.某個家人
.失去所愛的人
.在家裡遭受攻擊
.搭飛機
.被炒魷魚
.被另一半拋棄
.不被愛
.死亡
.受苦
.年老
.失敗

每個人的恐懼清單都不一樣,也可以無止境地寫下去。然而,問題不在我們害怕多少東西,而是我們因為害怕而看不見多少美景。例如,因為太害怕家裡被闖空門,所以外出看電影或吃大餐都無法專心享受過程;因為太害怕被拋棄,所以不敢跟人維持長久的關係。

我們要學會讓自己變得快樂,就算尚未做好準備,也別再因為一件可能發生、卻尚未真的發生的事感到痛苦,以至於低下頭來不去看前方的景色,喪失了望向夢想的勇氣。(推薦你看:每天記下三件感激的事,讓你更快樂

來到世上時,我們雙手握拳,因為我們什麼也沒帶來;死的時候,我們兩手一攤,因為我們什麼也帶不走。

********************

毒型情緒:侵蝕你美好人生的15種負面有毒情緒

作者:貝納鐸.史達馬提亞斯(Bernardo Stamateas)(方智出版)

 

〈作者簡介〉貝納鐸.史達馬提亞斯(Bernardo Stamateas)

曾是阿根廷前總統基賀納的御用文膽。早年專研心理學和神學,獲得雙碩士學位之後,另對兩性議題產生興趣,於是又追隨知名心理學者研讀了性學。在心理學領域繞了一圈之後,他終於明白自己真正的興趣所在:幫助別人過得更快樂。因此,他創立教會,成了全國知名的演說家和佈道家。著有《毒型人物》《毒型情緒》等書。