堅持夢想與實踐目標的路上,記得透過調整對目標的期望值與適時改變實踐目標之作法,有策略地堅持夢想。

公號 ID|knowyourself2015
公號簡介|人人都能看懂、但只有一部分人才會喜歡的泛心理學。

「雖然我現在有著一份平凡而穩定的工作,但我心中一直想成為一名畫家。這麼多年來,我堅持每天練習,也嘗試著去考一些藝術專業院校,但卻都沒有成功。這讓我很懊惱,有時候甚至會生氣地把畫作全都撕毀。看見我這樣痛苦,家人朋友們也都勸我放棄。可俗話不是說,凡事不可輕言放棄嗎?KY,你覺得我該繼續堅持嗎?」

我們在後台也收到過許多類似的留言,人們總覺得自己無論如何都應該朝著既定的目標(學業、事業或愛情)堅持不懈地努力。他們不僅在過程中感到無比痛苦,到頭來也常常發現堅持的結果其實也並不是自己真正想要的。這就是我們曾在你為什麼學不會放手文中提到過的「昂貴而不良的堅持」(costly perseverance)。

哪些時候該堅持?哪些時候該放棄?什麼樣的堅持,是能夠幫你達到目標,又不會付出太大代價的?什麼叫有策略的堅持?看完今天的文章你會得到答案。


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堅持是什麼?

堅持與放棄,並不像人們所想像的那樣是兩個相互對立的極端,而是一個連續的「譜」(spectrum)(你會逐漸發現,這個世界上許多我們原以為十分絕對的事物,到頭來可能都不是那麼非黑即白的)。

在這個連續的譜中,堅持可以表現為:

1. 從一而終的追求和持久不變的努力

這是人們「最熟悉」的堅持。它強調了人們對於某一個目標的專注,對其保有持久的興趣直到目標達成,而不是「三分鐘熱度」;同時,要保持不變的努力,尤其是在遇到困難和挑戰時,還應該加倍努力(Duckworth, Peterson, Mattew, & Kelly, 2007),比如,匠人對於品質十年如一日的堅持,或者競技體育運動員對於「超越」的追求。

2. 堅持目標,但改變目標實現的道路

就像兒時的數學題總是有很多異曲同工的解題方法,面對相同的目標,我們也可以通過不同的方式去努力實現它(Wrosch, Scheier, Carver, & Schulz, 2003),比如,對於給我們留言的這位小伙伴,其實成為「畫家」的方式並不一定非得從考取專業院校開始。(推薦閱讀:一場跨國演講的震撼教育:沒有搭配行動的夢想,稱不上夢想

不過,很多人並不這麼認為。人們往往誤以為「努力的過程越艱辛,就越能體現一個人的堅持,最終實現的目標也會因此倍顯珍貴」——誤把「艱辛」與「堅持」等同起來,甚至去簡從繁。但其實,學會調整努力的方式去更好地實現自己的目標,才是一種事半功倍的「堅持」。畢竟,你的堅持是為了實現目標,而不是為了歷盡艱辛。(後者也可能是一種自我設障,篇幅限制這裡就不展開講了)

3. 堅持目標,但調整對目標的期望值

「堅持」也可以是對同一個目標的期望值的調整。也就是說,我們仍然可以堅持以某種方法實現某個目標,但對所期望的目標實現程度或時間期限等是可以被調整的。比如,有些人想要「逃離北上廣」,這種逃離就可以是多年後,當自己實現了財務自由時的「逃離」,而並非要急於一時(調整時間期限),或者每年有幾個月的假期逃離(改變目標實現程度)。

當你把堅持與放棄視作是一個連續的譜時,你便能明白,堅持並不只有一條道走到黑這一種選擇。

哪些人容易陷入不健康的堅持?

恐懼未知的人

他們對於「堅持」的堅持,其實是源自於對未知的恐懼。因為無論是改變實現目標的方式,還是調整對目標的期待(前文所說的堅持的後三種表現形式),都需要他們在原本的生活中做出實質的改變,而這種改變所帶來的就是「未知」(Streep &Bernstein, 2015),而相較而言,一成不變的堅持此時就顯得更熟悉,更安全。

頭腦僵化的人(Fixed Mindset)

對於頭腦僵化的人而言,他們之所以認為堅持應該是「從一而終的追求」和「持久不變的努力」,是因為他們總是將目標及所付出的努力都看做是「自我認知」的組成部分(這些目標和努力就是我啊),一旦形成便很難再被調整。

被傳統觀念所綁架的人

「鍥而不捨,金石可鏤」、「堅持就是勝利」等,深受這些傳統觀念影響的人,更傾向於認為——人只要保持不變的堅持就能實現任何目標,並且也必須這樣堅持,因為一旦有所放棄或調整,便是意志力不足、懶散或不負責任的表現,而這在他們看來是不可能成功的。

而就像我們文章一開始所說的那樣,如果把堅持視作「從一而終、持久不變」的,是十分危險的,它不僅會讓人們陷入痛苦與煎熬,甚至使人堅持到最後也得不到自己想要的結果。

如果你的堅持用錯了方向,反而會降低效率、增加負擔。這就需要我們有策略地去堅持。

如何做到有策略地堅持呢?

你首先需要知道,哪些目標是值得堅持的。一個正確的、值得堅持的目標,需要符合正確的自我認識。如此,你才能夠設立「可行的目標」(attainable goal),並為之堅持下去。

1. 你的目標要符合自己的價值觀。——保證堅持的動力

價值觀是你內心的準繩,是你決策的依據。因此,首先你需要明白自己的核心價值觀是什麼,然後再去衡量自己設定的目標是否基於這套價值觀。比如,你的人生追求是享受而不是成就,那麼就應該追求那些能夠使自己獲得快樂的事情,而不是追求權力或榮譽。如果你認為誠實比金錢更重要,那麼就不要強迫自己為了財富而被迫虛偽。

如果一個人所堅持的事情,根本不符合自己的價值觀,他只會感到無窮無盡的痛苦。

2. 你的目標要符合自己的能力。——提高目標的可行性

值得堅持的目標還必須是和我們自身的能力相匹配的

我們必須足夠了解自己的能力,明白自己的優勢在哪,更擅長的事情是什麼,同時也了解自己的劣勢和短處,發自內心地接受它們,並努力規避它們可能造成的負面影響。

舉個例子,一個語言能力較弱的人想要出國留學,如果給自己設定「托福考滿分」的目標,雖然不是沒有實現的可能,但一定不是最有效的方法。如果他嘗試進行自我挖掘,就可能會發現自己在社會活動、領導力上更為優秀,從而揚長避短,在保證英語成績合格的前提上使其他申請材料更出眾,那麼成功的可能性就會更大。

我們大都具有固定的行為模式,它會隨著時間和空間的變化而保持一定的穩定性,比如,在遇到挫折或者衝突時,有的人會本能地選擇退避,有的人則更喜愛直接面對;面對第二天要考試的壓力時,有的人總是會通宵失眠,有的人則會相對淡定。

我們制定的目標如果嚴重不符合自己的模式,注定是會失敗的,我們都無法一覺醒來就變成另外一個人。

如果你選擇了一個符合自己價值觀的目標,有高度的實現目標的動力,而沒有考察堅持的可行性的話,那麼極有可能出現的情況是,設定了一個錯誤的目標,但你仍然一意孤行。你陷入了自己「永不放棄」的幻覺中,以為自己超凡脫俗、堅持夢想,但事實是,你陶醉在自我欺騙當中,不但沒有實現個人價值,反而在錯誤的路上越走越遠。

而如果,你只能夠保證目標的可行性,而缺乏足夠的動力的話,那麼結果可能是,雖然你可以完成你在做的事情,但卻很難一直堅持下去,因為這種堅持是不幸福的,是缺乏意義感的。終有一天,你會感到自己再也找不到繼續堅持的理由,或者在目標實現之後感到悵然若失。

3. 放棄無謂的堅持,我們才能騰出更多時間、精力堅持正確的事。

正因為資源有限,如果堅持了不符合自己價值觀、或者超越了自己能力的目標,它們會搶占我們本可以用來堅持正確的事的時間和精力。


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那麼,我們究竟該如何判斷眼下這件事到底值不值得堅持下去呢?有以下幾條標準可以供大家參考:

1. 你所堅持的是否有成功的可能

我們之所以堅持一樣東西,大多數時候都是期望堅持能為自己帶來預期的收穫。因此,我們在決定自己是否要堅持的時候,尤其需要認真判斷這件事是否有好的結果的趨勢或可能性。

由於我們在堅持的過程中會得到一些來自自己和外界的反饋,所以是否有取得階段性的成果是一個幫助判斷的好方法。比如,一個堅持寫小說的人是否有獲得一些大大小小的獎項,是否得到過專業人士的肯定,是否擁有越來越多的讀者——這些都是可能幫助你判斷的階段性成果。

不過,有的時候,這種階段性成果是很主觀的,可能會受到確認偏見(confirmation bias)的影響,即個人選擇性地回憶、蒐集與自己預設一致的信息,而刻意忽略與自己的信念不符或矛盾的信息,來支持自己的決策。因此,我們在判斷時,也需要參考他人的觀察與建議,而不能只基於自己的主觀評定。(推薦閱讀:終有一天,我們並不是得到夢想,而是成為自己的夢想

2. 這件事的成敗取決於他人

還有一些事的結果走向是不由自己做主,完全取決於他人的。有一個常見的例子是堅持追求不愛自己的人——你已經在他面前展現出了自己最好的樣子,也用盡全力地對他好,但對方依然拒絕接受你的愛意。

這不像考試,你知道哪些知識點可能會考,也知道認真準備就有更大的機率能考好,因為結果的審判是有統一標準的,你的付出也會有效果。但在感情這件事上,對方可能僅僅是對你沒有感覺,只想要做朋友,而你無論付出怎麼樣的努力或許都只是徒勞,你的成敗也完全由他決定。

這時,一味的堅持,也不過是賭無常中的一個概率而已。你做出堅持這個決定的時候,最好已經充分接受了完全失敗的可能,也願意付出相應的代價。

3. 這件事讓你已經無法活在當下

如果你堅持的這件事已經幾乎佔據了你全部的生活,讓你無法活在當下,甚至連吃飯、睡覺這樣的基本生存需求都顧不上了,你也需要提高警惕。無論是堅持怎樣熱愛或是有價值的事情,都要以能保證自己的基本生活需求為前提—— 沒有什麼堅持會比妥善照顧自己更加重要。

此外,一個人的生活也不應該從時間上到精神上都只被一件事填滿,每天做的和想的只有它,這是一個過於極端的狀態。要記得,你始終需要擁有關注和享受生活中其他事情的精力和時間。

4. 你所堅持的事讓你開始懷疑自己

有的時候,你所堅持的事情可能會讓你開始對自己產生懷疑或否定——你變得不再喜歡自己。就比如在一段不健康的親密關係中,對方對你時好時壞,你在這段關係中似乎總是小心翼翼,如履薄冰,不知道他的下一次「爆發」又是什麼時候。

然而,每當你想抽身離開時,又會想起對方那些對你好的時候,或是再次被對方用一些方法操控,比如苦肉計或是不切實際的承諾,於是決定繼續堅持下去。可是你發現,你變得越來越討厭自己,你開始覺得自己很差勁,甚至不值得被愛。此時,你需要意識到的是,會使你全盤否定自己的堅持,一定不是好的堅持。(推薦閱讀:人生像登山,你唯一能做的是堅持

5. 你好像對堅持的過程本身上了癮

你屢次發現,當你所堅持的目標達成之後,你只會簡短地感到快樂,立刻會被空虛和說不出來的負面情緒取代。繼而忙不迭又開始追尋下一個目標。此時,你的滿足感可能已經不再是來自目標本身了,而是來自堅持的過程。你要意識到,這種狀態可能是有害的。你需要停下來,思考你人生真正的目標是什麼,滿足感來自哪裡。

如果你發現以上五條描述中,有幾條與你自己的情況不謀而合的話,那麼這些客觀的評估可能已經告訴了你,這件事已經不值得你再堅持下去了。

最後,就像我們開頭說的,有的時候,在適當的時機放棄堅持已久的事,或許比堅持本身更加重要。當然,也需要更多的勇氣。但是,無論如何,堅持成立的首要前提,都是一個值得的目標。如果那個人或那件事本身就不值得,堅持根本沒有意義可言。

而那些你經常看到的,做出了任性選擇、堅持並最終得到了想要的結果的人,大都是找到了一個值得為之努力的目標,然後持久地努力下去。

願你學會用正確的方式,堅持正確的目標,然後再盡你所能做到最好。