現代人越來越需要專注力,因為選擇多了、令你分心的事物也多了;我們越來越不知道如何取捨,分不清哪個重要、哪個不太需要。覺醒人生的第一步,便是選擇你需要專注投入的事物。請謹慎的選擇,以行動活出你的渴望人生。(推薦閱讀:一場跨國演講的震撼教育:沒有搭配行動的夢想,稱不上夢想

對於心中鎖定的主要終極目標,只要你有實現的決心,它們終將全面滲透、盈滿你的整個潛意識,直到能自動影響身體的實際行動,朝向目標邁進。——拿破崙.希爾( Napoleon Hill ),《拿破崙.希爾成功法則》( The Law of Success )

從一萬四千五百呎的高空中,以時速一百二十哩自由墜落——這是我朋友凱倫.菲爾德斯〈 Karon Fields 〉想要慶祝五十歲生日的方式。我一直想要嘗試高空跳傘,以時速一百二十哩穿越開放的天空,會是怎樣的感覺?我腦中會想些什麼?登上一架飛機,卻知道自己在幾分鐘後就要跳出飛機,會是怎樣的感覺?我是否會覺得自己再度活過來呢?這是否會讓我有意識地覺知到周遭發生的一切呢?

凱倫知道她想要什麼,她想要再度讓生命體驗冒險,感受到腎上腺素在體內爆發的感受,與心跳加速的刺激感。在五十歲生日那天早上,她體驗到一種完全活過來的感受,一輩子的高空跳傘夢想總算即將成真,讓她興奮不已。當她抵達田納西州波利瓦〈 Bolivar 〉的飛行場地時,她簽下了八頁的風險同意書,在地面進行了十五分鐘的訓練,然後登上飛機。


photo By John Cobb

凱倫對我說:「當我站在地上時,高空跳傘似乎是個很棒的點子。」但在那個美麗的週六早晨,當飛機升空時,她的心開始在興奮與恐懼間躊躇擺盪。不過,她沒有很多時間可以擔心,因為飛機在幾分鐘內就到達一萬四千五百呎的高度。機艙門打開,冷空氣與難以置信的噪音,一股腦湧入機艙內部。教練起身將器具綁好,她知道現在是朝艙門跨出第一步的時候了。她的心狂野地跳著,時間彷彿進入慢動作模式,她的大腦只能看到正前方的東西,腎上腺素在血管中狂奔。這個時刻令人狂喜、興奮,卻也叫人害怕。

凱倫站在離艙門十二呎遠的地方,每朝艙門跨出一步,都需要很大力氣才辦得到。雖然凱倫是跟飛行教練綁在一起,但因為她是在教練前面,所以他無法帶領她,她必須自己向前跨出每一步。只剩幾步時,教練大聲對她說:「把手交叉抱在胸前!」她照做了,時間似乎暫時停止。從打開的飛機艙門外,凱倫可以看到下方曲折蜿蜒的大地。冷冽狂風環抱住她,令她無法呼吸。

終於,只剩一步就到門邊了。然後,她跨出這最後一步。當她雙手交叉站在門邊時,教練大聲喊出最後的指示:「把妳的腳趾移到門外!」然後,她照辦了。在一萬四千五百呎的高空中,她站在飛機艙門邊上,跟一個不認識的人綁在一起,將生命交付給他,腳下除了天空以外,什麼也沒有。教練抓住門邊把手,大聲喊:「一、二、三!」數到三時,他們兩個一起跳下去了。


photo By Vincentiu Solomon

把腳趾跨出門外的人生

你企求什麼,生命就會對你有求必應,但你必須先採取行動才行。凱倫向生活要求一個讓她屏氣凝神的時刻,難道我們不都想要同樣的東西嗎?難道你不想醒來時,對於即將開展的今天,感受到一股難以克制的興奮感嗎?難道我們不想過將腳趾跨出門外的人生嗎?但要過將腳趾跨出門外的人生,意味著你必須先願意登上正確的班機,讓生活步上軌道。你得先確認自己最重視哪些事,當你知道生命中的輕重緩急時,要選擇正確的班機就容易許多。

一旦登上對的班機、朝正確方向前進時,就比較容易飛到正確的高度。你得了解達成目標需要哪些工具與資源,要找到願意支持、鼓勵你的人。就像凱倫的高空跳傘教練一樣,你的生命也需要有經驗、有智慧的人,能在人生旅程上一路指引你方向。你需要心靈導師與朋友,當你站起來時,他們會跟著你一起站起來,即便在你很害怕時,他們仍會鼓勵你持續向前行。(時間是女人最棒的愛情導師:20歲的天真與30歲的溫柔

雖然多數的故事都是談論怎樣跨出「第一步」,但凱倫的故事卻證明,實際上可能是最後一步才是最具挑戰性的。

在跨出那最後一步時,我們需要朋友與心靈導師來挑戰我們,看我們敢不敢將腳趾跨出門外。我們想過將腳趾跨出門外的人生,感覺自己活力充沛,徹底覺知對自己最重要的事情,希望身邊都是能夠信任的人,並跟所愛的人結合在一起,親近能將自己最大潛能激發出來的人。想過這種活力充沛的完整人生,我們就必須下定決心,在每天生活中,都要有意識地覺知自己的價值觀、周遭環境與身邊的機會。(其實你需要的不是一份工作,而是能創造價值

當你讀到凱倫的故事時,你的心跳是否跟著加速?感受到那股恐懼與刺激感?試著用一秒鐘的時間,想像一下在飛機上的是你,體驗一下她的感受。請你在心中跟著她一走,想像一下當艙門打開時,那會是怎樣的感覺?


photo By Christina Sicoli

在我的想像中,我只能去猜想凱倫當時將注意力集中在哪裡?她將眼光放在何處?是一萬四千五百呎下的那片原野草地嗎?還是機艙門?她注意到飛機地板是什麼顏色嗎?她聽到了什麼?是呼嘯而過的風聲?還是飛機轟隆隆的引擎聲?

凱倫是否真正聽到教練叫她將腳趾移到門外的聲音?在那一刻,她有什麼感覺?很冷,還是很熱?興奮,還是害怕?甚至,她是否知道自己還有呼吸嗎?為什麼我有這麼多的疑問?因為這是她人生中的關鍵大事,這是她多年來一直想實現的夢想。她花時間規劃、存錢準備這趟旅程,最後終於踏上旅程。

我不知道關於這趟經驗,凱倫實際上到底記得多少。當她以時速一百二十哩像自由落體般墜落時,她注意到了什麼?她是否深深享受當下?這個經驗是否如她所願?答案是,並非完全如此。凱倫如此回答:「有太多腎上腺素爆衝到體內每個細胞,導致我在降落後幾乎無法說話。有整整兩天,我無法睡覺。」

發生什麼事?她的注意力轉移了。注意力是會移動的。這趟冒險的極端興奮感,大幅分散了凱倫的注意力。所以,現在該是我們問,注意力與選擇全然清醒,兩者之間有何差異?


photo By Utomo Hendra Saputra

沿路看到的風景,交織成你的人生

在上一章,我曾界定過注意力,並提出三種注意力的型態。溫佛瑞.蓋拉佛〈 WinifredGallagher 〉在《全神貫注的生命》〈 Rapt: Attention and the Focused Life 〉的引言中,提出了五種界定注意力的說法。她的觀點讓我了解到,在有意識選擇注意力的分配方式時,再微小的決定都可能發揮關鍵影響。

  1. 「的確,你專注在『這』件事,而非『那』件事的能力,是掌控你的生命體驗——你的人生品質——的關鍵。」
  2. 「回顧過去的歲月,你會發現你的人生受到你關注與未曾關注的一切影響而成形。你會發現在這麼多影像與聲音中、在如此複雜的思維與感受中,你只選擇相對少數的一部分,而這些東西變成你的『生活事實』。如果你曾注意過其他東西,你的生活事實與人生將會非常不同。」
  3. 「從此刻起,你專注的一切,將會打造出未來的你與你的人生。」
  4. 「如果你能把心思專注在正確的事情上,你的人生就不會只是單純回應生活中發生的事而已。相反地,你的人生會變成你所創造的一切——不再是一連串的意外,而是一組藝術作品。」
  5. ​「你的人生,就是你所專注的一切的總和。」

在生活中,你會看到自己有意識選擇想看的東西,聽到自己有意識選擇想聽的聲音,感受到自己有意識選擇想感受的感覺,體驗到自己有意識選擇想體驗的經驗。生活中充滿如此多的雜訊,導致我們的大腦得學習如何過濾不重要的東西,將注意力與覺知力集中在對生命最重要的事物上。

生活中的每一秒鐘,都有數以百萬的想法、點子、影像、聲音、味道與實體感官刺激,不斷轟炸你的腦袋。若是未清楚界定什麼是最重要的事情,一切都會顯得很重要。不斷出現的雜訊,一直在競逐我們的注意力、排擠我們的時間,分心與混亂成為常態。雖然你每秒鐘都被數以百萬的訊息炮轟,但你仍能選擇全然覺醒,過濾自己要吸收哪些訊息。(優秀不是天注定,而是你的決定

價值觀加上注意力與選擇,就是有意識的覺醒;換句話說,全然覺醒就是選擇要將注意力集中在哪裡。


photo By Jonathan Velasquez

當你開始謹慎選擇注意力的分配方式時,你就開始踏上了覺醒旅程,朝向更有意義的生活前進。如果你有意識地選擇脫離生活中的混亂與嘈雜,你的生活體驗會是多麼的不同呢?就像你可以暫時從一連串活動中脫身,主動思考注意力資源的分配方式。你知道要分配預算,但你是否真正決定過該如何分配自己的時間?要花多少時間,將注意力放在對自己最重要的事情上?

當你明白自己能用的注意力其實有限,在這種認知下,你會做出怎樣的抉擇?注意力是個零和遊戲,一天只有二十四個小時,選擇如何利用下一分鐘的方式,就表示你已經決定不把那分鐘花在另外的事情上,這就是蓋拉佛所說的:「你專注在『這』件事,而非『那』件事的能力……。」我想要確認,我選擇的「這個」跟放棄的「那個」是正確的。有多少次我選擇看電視,而非讀書?有多少次我發現自己選擇緊盯著電腦螢幕,而非運動?

你選擇的「這些」跟「那些」,是否替你的人生帶來更多的意義與滿足感?你是否利用上班有限的時間,慎選當天最優先待辦的事項,將注意力集中在那些事上面?你是否曾做出策略性決定,確定你與團隊如何分配你們的注意力?集中注意力的意義何在?

注意力是個刻意選擇的過程,要集中注意力並審慎專注,非常困難。當你學會如何控制大腦的過濾機制時,你將能有意識地做出抉擇,決定將注意力集中在哪裡、如何最有效利用時間。你會根據自己的價值觀、優先要務、生命意義與生活目標,清醒地做出這些決定;按照這樣的邏輯,你會選擇將注意力集中在對你最重要的事情上。(給自己學習的機會:沒有最好,只有更好

改變全球百萬人!作者艾利森・路易斯 9/20.9/23 首度來台公開活動

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