在德州奧斯汀舉辦的年度美國南南西互動嘉年華(SXSW, South by Southwest),穿插了許多論壇及活動,吸引大量的社群媒體企業家與投資者湧入,希望可以獲得使用者的青睞,而將他們的產品推進科技業的主流。我們所熟知的Twitter,就是四年前在SXSW 初次登場,立即吸引了參加者的目光。

 

今年,提供「群組發訊」服務的GroupMe,表示它們在五天內,送出了2,500個燒烤起士三明治。GroupMe打敗了數個與它性質相似的社群媒體(包含近期才被Facebook買下的Beluga),贏得這次活動的創新數位趨勢獎(Breakout Digital Trend award)。同時,它也處理了一天超過兩百萬則與SXSW相關的訊息,對其流量來說是大爆衝,每個三明治為它帶來了上千個的新的使用者,真是很好的投資報酬!

 

 

群組發訊的使用方法很簡單,群組中的其中一人,在網路上或透過智慧型手機設立一個群組,並邀請其他人加入。這個群組會得到一個屬於群組的號碼,只要將簡訊發給這支專屬號碼,就會傳送到群組中每一個人的手機。即使用最基本最傳統的手機的人,也可以成為其中一員。這個方法讓那些還沒趕上潮流的,沒有辦法使用手機收發信件的人也可以使用(有些 GroupMe 的競爭者只開放給iphone和Android手機使用)。

 

對於社群網絡的發展,這是一個非常便利的轉變。其他網站,例如Facebook和Twitter,基本上資訊都是公開的(雖然使用者還是可以限制誰可以看到他們的訊息)。事實上,這還包含了某種表演的成分。群組發訊則是在發布資訊上往後退了一步,而保留了較多的親密性和排外性。以Beluga為例,它要求使用者將他們的連絡清單排序分成群組,每個群組有專屬的名單。

 

這一切聽起來都非常方便有用,但要如何轉換成利潤呢?GroupMe在一月份的時候募集到1,060萬的資金,目前也正考慮為群組量身訂做廣告。但使用者也許不會歡迎突然跳出的垃圾廣告打擾了他們的晚餐計畫。適當性的問題,也可能在朋友之間產生。群組通信若是在其中的組成成員可以被很劃分時(像是一個專案中的團隊),就很符合邏輯。但在朋友之間,必然會發生誰可以加入,誰應該被剔除這方面的爭執。


就算有上述疑慮,可以確定的是,明年的SXSW中群組通訊已經會成為過時的話題了。




 

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