工作一忙就沒來由的發胖──我經常聽到患者這麼說。這就是常說的「壓力肥胖」。要消除這種現象, 就不得不減少工作量,但實際上又不可能,所以乾脆放棄。有這種想法的人應該很多吧?

 

追溯到壓力產生的原因的確如此,但工作太忙而發胖的直接原因,終究還是「吃得太多」。感覺到壓力就忍不住吃東西,這是我們身體一種做為防禦功能的自然反應。 因此,先了解為什麼會吃太多,再找到對抗壓力的方法,還是可以防止「壓力肥胖」的現象。

 

當我們感覺到心理壓力時,就是因為腎上腺皮質旺盛分泌「腎上腺皮質素」(cortisol)的壓力荷爾蒙。腦部為了對抗壓力,會試圖從體內釋放出比平常更多的能量。因此為了維持血壓,提升血糖值不讓能量中斷,就得促進肝臟的肝醣合成。食物轉化成脂肪的速度也必須加快。

 

腎上腺皮質素拚命作用的目的就在於此。結果造成壓力始終居高不下、食慾增加、容易囤積脂肪的狀態。這種狀況很可能是古時候人類遭到大熊、獅子追趕 命在旦夕時,讓我們能將能量發揮到極限的一種天性。現代的壓力屬於更長期、更慢性,面對這類壓力不該擺出戰鬥態勢,反而需要放鬆才有效。但壓力荷爾蒙的作 用卻沒有今昔之分。

 

 

此外,忙碌也會造成睡眠不足。事實上,睡眠不足也會讓飲食過量的現象更嚴重。這也是對於睡眠不足的壓力所分泌出的腎上腺皮質素帶來的影響。睡眠不足會減少在睡眠中分泌的成長激素。成長激素具有促進蛋白質代謝、製造及修復肌肉的作用,促使骨骼成長,還能將糖分轉化為能量、分解脂肪等。成長激素的分泌量減少,就無法增加肌肉,導致肌力衰退,基礎代謝減緩,脂肪也就隨之增加。

 

另一方面,當精神上感到滿足時,會釋放出稱為「血清素」(serotonin)的荷爾蒙,又稱為「幸福分子」,只是當壓力升高分泌量就會減少。於是就算吃著奢華美食或吃到飽自助餐都無法獲得精神上的滿足,反而不斷出現想繼續吃的慾望。這也可算是壓力升高造成容易 飲食過量的原因之一。

 

那麼,現代壓力要用什麼方法面對才好呢?每個人選擇放鬆的方法不同,我推薦的是簡單運動。根據很多學者的研究結果證明,簡單運動能有效消解壓力。多數調查結果顯示,平常做有氧運動的人,壓力會比沒做運動的人少很多。有一種說法是簡單運動之後腦中會釋放出具有提升情緒的「腦內啡」(endorphin),另一說則是體溫上升能緩和肌肉緊張的現象。

 

無論哪種理論,如果能藉由簡單運動達到舒緩壓力,還能減少體脂肪,不啻為一石二鳥之計。越忙的人越應該善用時間,找到適合自己的紓解壓力的方式。


 

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本文作者:栗原毅
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