womany 編按:
貧窮,這個字離你有多遙遠?這個世界有很多我們不能想像的悲痛,貧困,是從身體的苦責難一個人的心,你能想像一個小女孩從五歲就要開始承擔家計嗎?你能想像父母為了詐領賠償金、替自己的小孩製造車禍嗎?那些遠方的人們,他們和我們一樣,是那麼用盡全力地想要活著,連「吃飽」對他們來說都是一種奢侈我們不曾經歷、也無法體會,最起碼你我都能接受教育、用著智慧型手機、不用憂慮明天還能不能活下去,我們很幸福,還有很多心力可以去思考那些遠方的災難、人禍,這個世界不可愛的模樣並不是一時半刻可以改變過來的,但是如果不去做,我們這個世代、下個世代、很久以後的世界,還會好嗎?哪怕是一點的關心、和朋友聊起這個話題,都好,必須有共多人意識到,我們生存的地球環境、社會制度,是有很多問題存在的。(推薦閱讀:比爾蓋茲夫婦:樂觀,讓世界更好的原動力


柬埔寨在九至十五世紀曾經是東南亞國力最為鼎盛的高棉王國,而後在歷經幾世紀的政治動亂與外族入侵,以及一九七零年代令人聞風喪膽的紅高棉種族屠殺事件以後,其政經與環境保育情況堪差。現在的柬埔寨,被列為東南亞最貧窮的國家之一,許多的社會問題、政治貪瀆、不正義與不平等事件層出不窮。

在共產紅高棉時期,柬埔寨有三分之二的人口因為種族屠殺而喪生。這時期被清算的人口不外乎是高知識份子與擁有社會資源者,則大部份存活下來的人口多數是生活貧簡的農村人口。但當一個國家大多數的人民沒有接受教育,往往容易遭受其政府愚弄與操控。當人民少了監督政府的能力,一時一刻要改善該國人民的生活情況是非常困難的,久而久之更衍生了更多的社會問題。因為如此,貧窮與不正義在柬埔寨已成了一個難以解決的現象。(推薦閱讀:我是馬拉拉,因爭取教育而被射殺的女孩

柬埔寨沒有高速公路, 南北大城僅由一條簡陋的幹道網聯。 路上可以看到小販兜售當地的水果與零嘴。簡陋的房屋搭建在路邊,孩子們在塵土飛揚的公路旁玩耍,高速行進中車輛就這樣驚險地與他們擦肩而過,坐在車上的我不禁為了他們的安全捏了把冷汗。這時同行的友人說道,在當地的新聞裡時常有些駭人聽聞的事件,例如父母因為無力扶養,利用孩子製造假車禍,導致孩子終身殘疾甚至亡歿,以向他人詐領賠償金。貧窮永遠是挑戰人性的一大考驗,在面對個人幸福與群體利益之前,貧窮令他們的人生少了人權的保障。(延伸閱讀:當這個社會病了,先找回衝撞現狀的鋼鐵勇氣

 

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上圖中的小女孩年紀末約五、六歲,她在公路上的旅客休息站裡兜售水果,她揪著我的衣角以簡單的英文央求著:“姊姊,可以幫我買這些水果嗎?我需要錢去學校上學。” 這時朋友告訴我,在柬埔寨看到這樣年紀極小的孩子在外賺錢養家是很普遍的。年幼的他們與家中的其他孩子輪班工作養家,小小的他們一出生不像出生富裕國家的孩子一般養尊處優,生計的重擔也要由他們負責扛起。甚至有狠心的父母,將孩子變賣到人口販子,年紀輕輕就淪落為童工甚至是童妓。他們的未來唯有以教育才能改變,但是在這樣惡劣的環境底下,有多少個孩子能真正有未來可言?雖然近年來旅遊業帶給柬埔寨很可觀的經濟收入,但是真正改善該國人民情況的方法,需要在社會當中深植永續發展的觀念。(問問自己:看到在寒冬中瑟縮的孩子,你會怎麼做?

柬埔寨之行,聽見那麼多淒涼的故事,看到那麼多還待拯救的小生命。不禁讓我開始思考身為公民的意義是什麼?其實改變社會不公,政治腐敗長遠之計是首先改變社會風氣。我們能從自己開始做起去改變這個社會的風氣,哪怕只是幫助別人的這些小事,一點一滴的累積善行,讓大家習慣互助互愛。這樣自然會在社會中建立起一個正向的風氣。而如果一個社會是建立在不信任之下,又要怎麼樣能發展成一個健全並且真心替人民著想的政府呢?(同場加映:台灣要末日了嗎?寫給台灣的十點疑問

已故前南非總統尼爾森·曼德拉曾經說過一段話:“改善貧困者生活並不是慈善,而是一種正義之舉。貧窮就像奴隸制度與種族隔離制度一樣,他們都是不該存在的。貧窮是制度創造的產物,然而它能因我們的善行被改善甚至消滅。而改變需要一整個世代的努力。我們都可以期許自己變成改變世界的那個關鍵世代!開始讓你的正義與善心蓬勃發展,成為亂世之中的一股拯救生命的清流。” (原文:"Overcoming poverty is not a task of charity, it is an act of justice. Like Slavery and Apartheid, poverty is not natural. It is man-made and it can be overcome and eradicated by the actions of human beings. Sometimes it falls on a generation to be great. YOU can be that great generation. Let your greatness blossom." —Nelson Mandela)不要責怪別人有沒有給我們想要的社會,責怪我們自己有沒有深刻反省我們對社會的責任是什麼。改變這世界,從你我開始做起!(推薦閱讀:社會工作師:真正的改變世界 艾蘋

 

 

 

 

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