現代人生活忙碌,很多人相信能藉著維他命與保健品,能夠療癒或預防特定疾病,於是願意花大錢去買大品牌的產品。再加上現在的保健新聞和科學研究日新月異,每當某種時候食物被研究出具有某種特性,像是抗氧化、抗癌、抗老化等等,不用多久時間,你就可以找到該食品提煉的高單位、高純度的維他命或是營養品,以該食品幾倍的價錢在各大商店販售。我們希望在忙碌的生活裏,找到一個既快速又方便的方法維持健康,然而維他命營養品,真的能夠取代食物中的營養素嗎?

美國營養師協會 (American Dietetic Association) 對此正式地公布過答案:NO;食物才是最好的營養來源

不管你多忙,有沒有時間,你總是有機會去選擇對的食物。對的食物包括五穀類、多樣的蔬菜水果,如果同時配合三餐定時定量,你其實已經能夠從飲食中攝取足夠的營養素。食物中或許還有很多沒有被發現或被研究的營養素,而它們很有可能是提供我們健康的關鍵之一。

關於該不該每天吃維他命保養品,我們應該好好想一想:

1. 何必花幾百幾千塊買維他命保養品?

根據調查,台灣人一年可以吃掉高達840億的維他命,數據的確令人咋舌。其實你可以只花幾十塊錢,就從食物裡攝取到更多更好的營養素。就算有研究顯示某種食物中特定的營養素對健康很有幫助,也不見得就表示單獨把這個營養素萃取出來,就能夠有相同的功效,有時候不但對健康沒有好處,還反而造成傷害。舉例來說,胡蘿蔔的beta-carotene在抗癌研究中顯示,單獨吃高單位beta-carotene的保健品反而會增加罹患肺癌的風險。很多食物是需要與其他物質交互作用,才能在體內產生更大的效用,如維他命C的存在能夠幫助鐵值的吸收,所以在吃完鐵質加強的麥片穀類後,來杯富含維他命C的柳橙汁或來吃顆奇異果,就能夠幫助身體增加鐵質的攝取。

2. 維他命營養保健品安全無虞?

維他命營養保健品被歸類為食品,但是同時也是藥品。使用過量不但沒有好處,反而會引起中毒,危害健康。尤其是維他命A、D、E、K等脂溶性維他命,會在體內日積月累地累積,且不容易排出體外,使用時須特別嚴格掌握劑量。如果你已經有服用綜合維他命,其中大部分營養素的劑量已經達到100%每日需要量 (Daily Value),若還要再服用其他特定的維他命,最好事先詢問你的醫師或營養師,看看有沒有這個必要。優良的綜合維他命製造商,會將每日需要量(Daily Value)標示在瓶身提供消費者參考。

3. 保健營養品是否會和其他服用藥品產生衝突?

有些保健營養品會和你正在服用的藥品交互作用,可能增強部分成分的劑量,也可能產生副作用甚至互相衝突。比方說,如果你有服用降血脂的藥,就不能服用紅麴,不然容易過量,造成溶肌或是心臟的問題。所以在服用任何形式的營養保健品之前,一定要先詢問你的醫師。

如果你覺得生活太忙碌、飲食長期不正常、有營養不均衡的情形,可以先諮詢你的醫生或營養師,看有沒有必要每天吃維他命;就算吃,通常每天一顆綜合維他命就已足夠,其他高劑量的維他命營養品就沒有必要再吃了。記得,維他命營養素的攝取,最好的來源還是健康的飲食。千萬不要誤吞一大堆保健品,以免傷錢又傷身。