Google 在五月初發表新作業系統的同時,也推出 53 個多元象徵的 emoji 符號,從過去男女角色明顯的符號中,再畫分出「中性」符號。沒有明顯的刻板性別特徵對 emoji 及性別究竟有哪些歷史性的意義呢?我們想,比起添加各色種族、性別,撕下標籤的 emoji ,跳脫標誌的框架,回歸傳遞情緒的本質,或許更加和諧。

Google 在五月初發表新作業系統,同時也推出 53 個多元象徵的 emoji ,把男女定義的角色再劃分出一個雌雄莫辨的「中性」。新的 emoji 將會於 Google Pixel 手機上推出測試版,膚色會是目前被使用最廣的黃色,未來將正式於新作業系統 Android Q 推出,沒有明顯的刻板性別特徵對 emoji 及性別究竟有哪些歷史性的意義呢?


來源|Google

從 1999 年誕生的 emoji 經歷數代演進、推陳出新,從 176 種增加到 3000 多種。近年來,不論是蘋果還是 Google 都更加重視這項「共通語言」,在演進過程中融入多元文化象徵、跨越種族、性別平等的內涵。

雖然只是一個小小的圖示, 全球統一碼聯盟(Unicode Consortium)為實現社會平等讓不同種族用戶打破語言、文化隔閡,已為人物加入不同膚色、具有不同性傾向的情侶以及不同宗教信仰文化的代表。(推薦閱讀:D&I 策略間|從同志到月經,多元的 emoji 可以減少歧視嗎?


來源|emojipedia

2016 年 Google 提交 11 種可同時代表職場男女的表情符號,目的在消除 emoji 上性別刻板印象。去年度,蘋果向聯盟提出一系列彰顯社會正義的 emoji ,從導盲犬、助聽器到乘坐輪椅的行動不便者、義肢等 13 種代表身障人士生活情境的圖示,加上膚色變化總共有 45 種。

emoji 作為比文字還直覺的溝通的工具,打破文化隔閡、實現社會多元價值,讓越來越多不同群體用戶的生活體驗都能呈現在表情符號中,如今,Google 打算再進一步為其加入 53 個沒有明顯性別特徵的 emoji 人物。

更多元的 emoji 是包容 還是讓未被採用者更感受歧視?

的確,隨著表情符號更多元、更廣泛被使用,讓不少團體也紛紛向審核 emoji 的全球統一碼聯盟(Unicode Consortium)提交申請,希望群體象徵性的圖示能被列入世界認證的 emoji 中,然而,這也出現了許多爭議,以食物為例,來自墨西哥捲餅的愛好者曾抱怨食物都有漢堡,卻沒有墨西哥捲餅,因此,美國墨西哥食品連鎖品牌 Taco Bell 向聯盟發起了墨西哥捲餅符號的申請,他們也如願以償的在 2015 年正式成為 emoji ,然而,在此刻卻引發眾多聲音,有的是抱怨硬皮捲餅的樣子和傳統道地的軟皮捲餅作法不同,也有餃子愛好者在此時表達不滿,發起 Dumpling Emoji 計畫,希望藉由連署設立屬於他們的餃子符號。


來源|LA TACO

走向多元性別 emoji 已出現多元成家和 LGBT 彩虹旗圖示,不過除了彩虹旗以外,多元性別認同旗幟還有非常多種類,像是雙性戀、跨性別、無性戀等等社群都有屬於他們的旗幟,其中粉、藍、白設計的跨性別旗就積極向聯盟申請將他們的符號列入 emoji ,然而,得到的答案卻是:我們不能用表情符號來代表世界上每一個可能的人群,聯盟必須做出一些選擇。最終,甚至讓跨性別群體要退而求其次以「龍蝦」來替代成為跨性別者在 emoji 上共同的代號。


來源|flickr

從這些行動看來,在多元化卻沒有完美共融性的情況下,卻成為群體彼此競合的工具,沒有被列入 Emoji 者,反倒自認為受到歧視。

用男、女版本實現平等還不夠:真正撕下標籤的符號

雖然在每個小小的 emoji 中只包含著圖形及英文定義,但在表情符號設計師眼中,表情符號卻是反映了我們的社會樣貌,Google 在 2016 年提交的 emoji 加入更多的性別職業角色,例如消防員、農夫、警察、偵探、廚師等,而這些職業皆有男女版本,目的是消除大眾對於職業的性別刻板印象,既然都有男女兩性別達到平等,為什麼還要出現第三個中性呢?

「性別是很複雜的議題。從單個圖示中要完整傳達性別是不可能的任務」Google 設計師 Daniel 在受訪時有感而發,性別是結構,涉及很廣的層面,設計師不認為能藉由視覺設計來解決性別議題,但是他們能做的事避免忽略掉多元性,不論是種族、性別、文化或階級。(推薦閱讀:D&I 策略間|你也無意識偏見了嗎?真正的平等,不是包容而是共融

如今,Google 成為第一家設計去性別 emoji 的公司,並承認性別是流動而非二元,對於設計 emoji 這項工作,團隊仍然深陷的刻板印象和文化規範中,去性別、去種族,將表情符號的標籤撕下,正是 emoji 設計者所努力的,未來他們也正在設計其他能夠弱化標籤的符號,像是「擁抱」透過兩個在以陰影方式呈現的人表達,模糊性別和種族,而在沒有性別或種族分別後,也就不必開發繁多人種的版本。


來源|Google

隨著 emoji 的影響力越來越大, 作為一種溝通的語言/媒介,如何體現多元,並且通用性,會是未來重要的挑戰。而 Google 的跨出的這步,展現他們想要真正打破去除性別、種族標籤,打破性別刻板印象,讓表情符號能適用更多元的對象。

更多元的人群、組織和企業都試圖在符號宇宙找尋自己的位置,力求存在感和話語權,跳脫標誌的框架,回歸 emoji 傳遞情緒的本質,最常用的表情仍然是笑臉類別。只是純粹情感傳達,藉由臉部微小的細節就能呈現,而表情符號最重要的還是實現溝通、共通的價值。