在冰島,性別平等不是口號,而是種生活方式。早在維京時期,冰島女性就會與男人一起乘船遠行。她們做生意,擁有自己的房產;她們可以拒絕相親,婚姻不愉快也可以主動提「離婚」,並在離婚後獲得一部分的財產。

冰島連續近十年都榮登全球性別差距最小國家的榜首。根據世界經濟論壇(World Economic Forum)發布的二○一八年最新報告,在全球一百四十四個國家當中,冰島女性在經濟機會、教育、健康醫療、政治參與等方面的性別平等狀況,都居於全球之冠(延伸閱讀:在冰島,政治是女人的天下)。排名只是文件報告上的抽象數字,但是不可否認,男女平等的觀念,在冰島就像呼吸一樣自然,性別平等不是一種口號,而是一種生活方式。

Lady First 是人人皆知的準則,在許多國家都被做為一位男性是否夠紳士的衡量方式。在日常生活中,我們都不難看見男生有許多貼心女生的「紳士行為」,出國旅遊,男生會主動幫女生提行李;在餐廳,男生會讓女生先點菜;女生要上車前,男生先幫忙開門;女生在街上行走,男生主動走在靠車道的一側。但是國際通用的「女士優先」,到了北歐國家就不是那麼一回事了──上述的貼心舉動,不僅不會打動北歐女生,反而可能冒犯到她們。

在過去的時代,女性經常被視為弱者,為了體現強者對弱者的關懷,才演繹出了所謂的「紳士文化」。在主流社會裡,男人一定比女人強,女人也理應被照顧。只不過,冰島的女性從不覺得自己身為女性就是弱勢,是需要被呵護照顧的一方。凡男人能做的事情,她們同樣也能做:提重物、扛行李、鏟積雪。在冰島,男生若想充當「騎士」,有時候反被誤認為「歧視」。但這種對女性的「尊重」,在外國人的眼裡,則被誤解為冷漠。

自古以來,冰島女人獨立而強大

傳統父系社會中,女性的地位十分低微。在早期,女性在外拋頭露面甚至被視為是不道德的行為,更別說女性要進入社會參與社會勞動了。但早在維京時期,冰島的女性就會與她們的男人一起乘船遠行,甚至自行謀生。她們做生意,擁有自己的房產;她們可以拒絕相親,婚姻不愉快也可以主動提「離婚」,並在離婚後獲得一部分的財產。雖然她們在男人不在的時候,大多還是以「家」為中心,但仍有些女性會與維京人並肩作戰。從歷史來看,不難看出早在很久很久以前,冰島的女性就已經備受尊重。與其他國家相比,她們在社會上扮演的是顛覆傳統認知的角色。

今日,冰島仍是一個以漁業為主的國家。冰島的環境很嚴峻,但是,只要大海上有魚群的地方,漁夫就必須出航。從以前到現在,冰島的男人們長期出海,有時候一離家就是十天半月,也有可能再也回不來。於是,在家的女人一肩扛起家中大小事務──照顧孩子、養家活口、經營農場、殺雞宰羊、修補房子等,練就了冰島女人獨立、強大、堅韌的性格,以及能夠獨立解決問題的能力。過去的歷史影響了現代冰島人的思想與信仰。冰島女人不受傳統的性別束縛,她們相信自己的力量,在各領域中處事幹練,獨當一面。當今社會中,冰島不乏女漁夫、女警察、女遊覽車司機,以及開著霸氣越野車的女駕駛。冰島女人塑造出自己獨有的角色,靠著自己也活得像位女王。(延伸閱讀:冰島女性收入低男性14%,於是她們決定提前14% 下班


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冰島幾乎沒有「全職主婦」

女性想照顧家庭,同時又想發展事業,是件辛苦且不容易的事情。這也是為什麼,許多女性在步入婚姻、生了孩子後,難以在家庭與工作間取得平衡,最終選擇放棄工作、回歸家庭,做全職主婦。

但是,冰島女性融入職場的比例比任何一個國家都高,無論婚前、婚後,在社會上都非常活躍(延伸閱讀:未婚生育不代表家庭破碎!冰島人的婚姻觀)。根據二○一八年的調查結果顯示,冰島的勞動人口中,有高達八十%的女性投入職場。也就是說,在冰島幾乎看不到「全職主婦」。冰島女性普遍能夠兼顧家庭與事業,這與國家政策鼓勵女性工作有極大的關係。孩子出世後,父母一共擁有九個月的有薪育嬰假──父母各有三個月的假期,剩下三個月再由父母雙方自行調配,可在寶寶出生後的兩年內彈性安排使用。除此之外,其他福利像是國家補助的托兒所,以及企業為員工設立的托兒中心,讓爸爸媽媽在孩子出世後,也能繼續兼顧工作與家庭。在這裡,雙薪家庭是常態,對於冰島女性而言,「職場工作」是一輩子的事。

女性經濟獨立

在東方的文化灌輸下,不少女性都覺得付錢是男人的事;男人也認為,是男人就不該讓女人出錢。

當今的冰島社會,有別於「養家、養老婆是男人的責任」,男生女生都是各自經濟獨立。如果雙方同居生活,房租或房貸,以及水電、雜費、網路等帳單,甚至是旅行的花費等,通通平均分擔。不論是在戀愛中或婚姻中,在金錢方面,從來不會占對方便宜,就算只是外出吃飯,結帳時也會分開付款。在浪漫的燭光晚餐後,結帳時卻要各自刷卡,看似一點都沒有公主命、也不可能患有公主病的冰島女人,你覺得她們很命苦嗎? 多數冰島女人卻不這麼認為。她們深信,能在冰島當女生,是件相當幸福且值得驕傲的事呢!