你聽過大數據 Big Data 嗎?大數據或稱巨量資料,最早由 IBM 在 2010 年提出,2012 年紐約時報宣告「大數據時代」的正式來臨。聽聽作者朱楚文替你採訪大數據的權威教授麥爾·荀伯格,聽他拆解為什麼大數據,是年輕人最好的創業機會。(推薦閱讀:「破壞式創新」世代:台灣人有沒有大膽的勇氣

「我們的未來,倚靠於我們心中想到能做什麼的創新點子。」—— 麥爾‧荀伯格,2014

瘦削的臉蛋上,掛著一副哈利波特招牌圓眼鏡,他,是大數據的權威教授麥爾·荀伯格。儘管看起來溫文儒雅,但荀伯格卻不是埋首書堆的研究者,他在18歲發現了全球第一個電腦病毒,很快獲得全球電腦專業研究社群的熱烈迴響,才剛滿20歲就創立了自己的防毒軟體公司 Ikarus,開發的產品 Virus Utilities 暢銷奧地利。如今,他已是全球最夯的大數據研究權威。在他眼中,創業不只是夢;他用自己的經歷和專業證明,創業是可以大膽實踐。

他更向年輕人喊話:大數據時代,是最好的創業機會!

2014年,麥爾·荀伯格受到遠見邀請來台參與論壇,我抓緊會後的半小時錄影專訪,談談他所看到的大數據魅力。在我眼前出現的,是一位看起來平凡,面對鏡頭仍會些許緊張的年輕人;然而,他已靠著努力、創新思考和掌握科技趨勢,成功的達成夢想並且改變世界。他做得到,你也做得到。想要創業嗎?那你一定要來聽聽荀伯格怎麼描述這個聚寶盆:大數據的特性是什麼?為什麼年輕人可以靠它創業?大數據又將如何影響未來科技趨勢?(推薦閱讀:「這個世代,答案在年輕人身上」專訪創意工作人劉軒

大數據讓我們更清楚理解周遭世界

荀伯格:「大數據是透過取得龐大數據資料,從分析中產生洞見,讓我們更清楚理解四周的生活和周遭世界。大數據的特點是,我們能夠從中發現原本無法看到的趨勢。雖然有時候,數據是很雜亂又不明確,無法告訴我們「為什麼事情會發生(Why)」;但這些數據,透過分析找到趨勢後,可以告訴我們,在特定時間「會發生什麼事情(What)」。

所以企業能依靠大數據改善營運成果,社區也能依此預測哪裡可能會淹水、哪裡又該建立大眾運輸的路線,或者我們也能透過大數據取得和分析,了解小孩如何能在學校有更好的學習等。」

未來十年,數據會比硬體更值錢

荀伯格:「硬體(例如電腦、智慧手機、平板等)在未來將不再那麼重要,它會變成純商品。商品固然也很重要,但已不具什麼價值,也無法帶來大幅利潤。未來利潤會存在於『你用硬體生產出什麼數據』,以及從中分析出什麼樣的趨勢。我認為最後只有很少數的人,會想要擁有智慧手機。消費者真正想要的,變成是一種可以讓生活更方便有趣的服務,所以我不需要智慧手機;我需要的,是可以讓我隨時查行程、看訊息,能幫助我獲取所需資訊的產品。智慧手機只是『最終端的裝置』,它同時還需要網路配套、網頁、軟體協助,而消費者真正需要的,是完整的系統,而透過數據蒐集分析,我們可以創造更好的系統,甚至是從沒想過的系統!」

Skype 例子:靠大數據推口譯服務

舉例來說,新 Skype 版本,增加即時口譯功能,講電話時母語就能直接轉換成英語,這就是服務。有些人認為這是來自於軟體的更新,而事實上,這是來自大數據,來自於我們分析對話數據資料,創造生產而成。所以數據將會是未來趨勢的基礎。我們還是需要硬體,我們還是需要完整的系統,但會更聚焦在大數據。」

大數據時代需要的人才:解析比操作重要

荀伯格:「在大數據時代,許多事情都跟數據有關,去學習統計分析和如何儲存數據,跟數據一起工作,都是很明智的,這方面將有人才需求。但如果你覺得,未來只會需要與統計分析和數學相關人才,那就錯了。未來真正有價值的人才,是能了解大數據能力的人,不是如何實際操作這些數據,重點是知道如何再創價值。所以對於數據的眼光和態度,比了解統計更重要。在大數據時代,年輕人特別能被點燃創業熱情,因為你不再需要工廠,只需要或許一萬美元,而非百萬美元,就能創立大數據公司,這對於每一個有好點子的人來說,都是好機會,也應該投入。」

對台灣年輕人的建議:抓緊機會勇於嘗試

荀伯格:「大數據時代已經成熟到,可以被年輕世代運用和建立數位事業,因為進入門檻降低。在大數據時代,創立公司更加容易。Google 公司營運還需要龐大的伺服器,和許多電腦支援;但大數據公司不需要。我們在美國拜訪過的大數據公司,每天服務數百位,甚至數千位的消費者,計算數十億個數據,他們只有30位員工,而且沒有半個伺服器!因為它們全用雲端運算。這是創業的黃金時刻,我鼓勵每一個,台灣的年輕人,有好的點子就走出來、勇敢去嘗試 !(推薦閱讀:偷學 Google 模式:該建立的不是玩樂文化,而是樂趣文化

「台灣的弱點就是沒有太多的自然資源。你們不是一個大型國家,你們是只有二千多萬人口的國家,這意味著台灣跟我的祖國奧地利,和現在居住的英國一樣,都需要倚賴腦力發展,而非自然資源。我們的未來,倚靠於我們心中想到能夠做什麼,倚靠於我們的創新點子,這充滿挑戰,但也是很棒的機會,讓一個國家正好能夠在大數據時代轉型!」

專訪完,即便攝影機燈光已經熄了,外頭也有催促麥爾‧荀伯格趕緊起身參加下場活動的聲音,他,這一位在全球暢談大數據趨勢的權威教授,仍是眼睛發亮,繼續跟我說著一個又一個靠大數據成功創業的故事,這股熱情,是鏡頭外的我,永遠記在心底的。

其實在美國,成功應用大數據賺得大把鈔票的例子比比皆是,像荀伯格就分享了一個很經典的例子:美國 Farecast 網站創辦人 Oren Etzioni 教授,就是因為某次搭飛機發現機票買貴了,興起蒐集各大網站機票票價資料的念頭,結果分析數據後,居然能準確預測何時買機票會最便宜,成功率達到7成,因此開啟新事業!

而這類的創業,對於荀伯格來說,也是再切身不過的事情了。因為他本身除了是位教授,更是個創業實踐者,20歲創立了第一家公司,靠得就是電腦和軟體。(推薦給你:成功的創業家和你想的不一樣

對於荀伯格來說,大數據時代,正是年輕人可以一展長才,用最低成本創業的黃金時代。

因為雲端計算、因為不再需要龐大的生產製造成本,年輕人只要能懂得如何應用數據,鈔票就可以源源不絕地來。當時訪問的我,聽得一愣一愣,很難想像年輕人要怎麼在大數據創業,他們的合作夥伴又會是誰,而我們的未來,又會變成什麼樣子?或許,我們缺的,不是創意,不是對技術的匱乏,而是實踐的勇氣。