為了想要的人生,你願意拿什麼來換?英文裡面有一句話說 No pain No gain,每一件事情都有其機會成本,在朝著想要的人生前進時,你是否記得評估好自己選擇的風險了呢?來看看這篇 MBA 專訪,她說要過自己想要的人生,得先好好的了解自己,為了想要的未來用力的犧牲以及努力!(同場加映:要申請 MBA 前,你問過自己要的是什麼了嗎?

 

我常說 MBA 多有趣,念完多有收穫;也常說,我因為 MBA 而認識的人,來自多麼不同的產業,在各個領域有多麼不同的傑出成就。因為如此,我想介紹給讀者這些 impressive(令人印象深刻的、卓越厲害的)MBA 校友們,希望從她們的人生經驗裡,給妳一些啟發、一些借鏡。

第一篇人物專訪,請到我華頓商學院 + 大學 + 高中親愛的學姊 - Cynthia 惠蘭!很多人或許對她不陌生,惠蘭也是「女生向前走」*的作者之一,雖然同高中大學,但我們的路截然不同,最後可以說「殊途同歸」地在華頓相遇,一起來看看她的故事,學習她對人生「階段性規劃」的態度!

Sabina:妳是什麼時候決定念 MBA 的?決定後做了哪些準備?

Cynthia:我念財金系,大二就決定未來要申請海外的 MBA,因為當時身邊同學很多為了要考台灣的財研、商研所開始補習,而我覺得自己因為一直是在台灣的教育體制下,未來想要接受不同的刺激。加上台灣的大學排名在全球一直不算亮眼,所以想去最頂尖的學校就讀,看看能激發自己什麼樣的潛力。

開始有這個想法以後,也知道國外學校在乎社團表現,所以我參加並擔任漁服社、系學會、畢聯會重要幹部,舉辦各項活動;到了求職的時候,我選擇了奧美(Ogilvy & Mather)公關顧問公司,第一是國際知名,第二是想和可口可樂、福特汽車這種大客戶合作學習。工作兩年之後,其實有想申請 MBA 的打算,但同時有一個機會可以到聯合利華(Unilever)擔任襄理,當時有兩個考量:一是個人因素,我當時的男友、現在的先生未來也要申請去美國攻讀博士,所以我如果現在出國去念 MBA 就要分隔兩地;第二是兩年的資歷要申請進入最頂尖的商學院,還是有難度,加上在奧美是幫客戶服務,到聯合利華可以站在企業的角度規劃整個品牌,眼界是完全不同的;於是我決定換工作。(推薦閱讀:人生最重要的兩個決定,讓我成為奧美最年輕女董事

這期間也因為知道申請 MBA 需要有一些社會服務的經驗,加上本身對藝術有興趣,我申請了當北美館的義工,又申請並通過擔任兩年一度雙年展的的導覽。其實後來回想,雖然當時很多規劃都是為了申請好的 MBA,但自己的學習、歷練也因此豐富了許多。

例如我在奧美的時候,和許多品牌經理合作過,其中我記得有位芝加哥大學商學院畢業的客戶,他看事情、想策略的眼界與其他客戶截然不同,因為從他身上學到很多東西,更加深我想要進頂尖商學院的念頭。當義工也是一樣,雖然起因好像是為了自己,但在導覽互動的過程中看到觀者專注賞析的神情,知道自己已將難懂的現代藝術化為簡單的語彙和民眾分享,甚至十年後的今天還有當初的參觀者憶及我的那場導覽。也是因為想要申請最好的 MBA,我在工作上很拼,有幸成為台灣奧美集團的第一位亞太區年度受訓計畫裡,不是經理級以上的成員。(推薦閱讀:念 MBA,值不值得?

Sabina:什麼時候選擇畢業後要從事管理顧問業?畢業後的職涯規劃有在預期中嗎?

Cynthia:說實在一個很重要的因素是為了還學生貸款(笑),我念財金系的時候就知道自己不適合金融業,那 MBA 出來另外一個 payback period 比較短(指可以較快還完學生貸款)的職業就是管理顧問業;其實當時同時也有在找行銷的工作,但是因為是自己的本行,就算可以在美國工作,我覺得會學到的東西還是不會比管顧多,而且以後隨時想回去作行銷應該也不會太困難,所以決定全力爭取管理顧問業的機會,最後也順利拿到波士頓顧問公司(BCG / Boston Consulting Group)台北辦公室的 full-time offer(畢業後的全職工作聘書)。

但是我的 career path 大概和一般的管理顧問差滿多的,原因也是因為老公。

畢業前其實我還有紐約另一家管理顧問公司的 job offer,而我老公當時還在紐約攻讀博士,但是我覺得自己不是美國人,語言上還是有劣勢,加上 BCG 在管顧業是頂尖龍頭,所以我選擇和老公分隔兩地長達三年。兩年多後我從 Consultant 升遷到 Project LeaderMBA 畢業的顧問職級為 Consultant,接下來是 Project Leader,可以領導一個專案),然後我有機會申請內轉到 BCG 美國的辦公室,但是我才剛升為 Project Leader,如果到美國要領導一群美國人作專案,我覺得沒有說服力,加上那時候有一個機會是去美國 BCG 替公司全球總部建立一個突破性的 e-learning(線上學習)系統和內容,因為和老公已經分隔三年,我權衡之下,最後選擇了這個全球線上學習系統培訓發展經理的角色,開始將我過去對人資以及學習成長議題的關注化為行動。

其實一開始半年到一年還是偶爾會掙扎,時常問自己:這樣的職涯大轉彎是否正確?畢竟看到同期的顧問都在「前線」作專案,而我算是到「後勤」做人資,不過這份工作帶給我的全球視野(我的團隊成員從慕尼黑,波士頓,倫敦,甚至印度都有,很像當時在華頓念MBA的感覺),不斷可以吸收公司全球最新觀點並將其轉化為教材予全世界數千位的顧問分享,以及顧問們正面的反饋,和彈性的工作地點時間讓我可以陪伴家人,這些的種種都讓我很慶幸自己有這個機緣可以作現在這樣的工作,而這一切我都歸功於當年的選擇 - 進入華頓商學院!

我覺得這是我作過目前最正確的決定,因為華頓,讓我有很多選擇,我現在才有一份這麼有彈性的工作,也才可以在台北買房子。這也都要感謝我公婆和先生,很多人說女生結婚後,很多事情就要放棄,但是我當初是一結婚就要出國唸書,而商學院的學費又很重,但是我公婆、先生完全支持我,後來很多職涯上的選擇,他們也沒有給我壓力,大部分都是我自己獨立決定的。(還記得嗎?女人三十歲前的夢想與希望

Sabina:有沒有給讀者的建議?

Cynthia:其實我一直不是一個喜歡做五年、十年長期目標規劃的人,因為計畫趕不上變化,但是我建議大家時常問自己想要什麼,為自己制定短期的規劃、目標,畢竟馬拉松也是要從一百公尺慢慢的累積。我的一生,到目前為止,就是一連串「階段性目標」連結而成,而我很感謝這一路上幫助我的人,我更感謝自己常常時常反思以下的問題,因為唯有了解自己,妳才能走得更遠、步伐邁得更自在。

如果你想了解真正的自己,請先誠實地回答以下的問題:

什麼是你真正愛過的?什麼能讓你提昇心靈層次?什麼能滿足你的心靈,讓你心中充滿喜悅?又有什麼能讓你沉迷不已?

回答這些問題的同時,也會了解自己的本質,明白這就是真正的自己。

-- from 尼采 <叔本華摘自 <超譯尼采>

我和 Cynthia 常常約吃飯,我眼中的她,除了聰明、美麗、優秀(馬屁拍太多了嗎?)還有親切、隨和,這次的專訪後,我們聊到畢業後還一直聯絡的朋友,都說自己真是做了最對的選擇,當然我們沒念過其他商學院,但是華頓這群朋友都和自己興味相投,雖然有些久久見一次面,但是總能大聊特聊,在人生的不同階段,彼此分享,也互相學習、一起成長。所以對於選擇就讀華頓 MBA,我們都覺得是自己做過很正確的決定。(推薦閱讀:進入 MBA 的第一步!每個人都該會的職場社交秘密

就像我上一篇「要申請 MBA,有比考好 GMAT 更重要的事」寫的,職涯規劃對申請 MBA 很重要,但是不是每個人都要從小就要知道自己將來長大的工作,並且非達到目的不然不罷休?(那總統及太空人的名額可能有限)倒不盡然如此。但是像 Cynthia 這樣時時規劃自己的目標,並事事都朝著目標前進的人,我在 MBA 校友圈裡看到比比皆是,但是我看過的上千個 MBA 申請者,卻不常有這樣特質的人。

妳知道嗎?妳不一定要上台大,進全世界最好的公司,才能具備申請頂尖 MBA 的條件;各行各業都有傑出的人,而妳,就要成為那個很清楚自己目標,並且在什麼位子都發光發熱的人。

以後每月的人物專訪,更會請到不同商學院、不同背景、個性,甚至是對 MBA 有不同看法的 MBA 校友!也歡迎讀者聯絡我,並告訴我妳想知道的人物背景!

 

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*「女生向前走」一書起源於 2006 年台灣地區有七位申請者順利取得賓州大學華頓管理學院,其中包含 Cynthia,這七位台灣女生把自己的生活經驗和職涯規劃集結成書,也分享如何在眾多申請者當中脫穎而出,揭露申請長春藤名校 MBA 的關鍵秘訣。