womany 編按:
世界上人才濟濟,但是 MBA 最想錄取什麼樣的人才?womany 的新作者,就讀華頓商學院 Wharton MBA 的 Sabina 將為你深入淺出的解析要拿到 MBA 門票,你得像美國隊長一樣展現自己超凡的領導力!(推薦閱讀:為什麼 MIT Sloan MBA,只錄取一個台灣人


Leadership

我承認我覺得第二集的美國隊長比第一集好看很多,但我還是不得不說,復仇者聯盟裡面,最聰明的是鋼鐵人,最強的是綠巨人浩克(尤其是把洛基摔來摔去,那幕還真是百看不厭),最帥的是索爾(肌肉又大),那最弱的(in my opinion - sorry fans!)就是美國隊長了!因為他沒有超能力,好像很容易受傷或被打死。

我老公也是念 MBA 的,沒想到我講了我的看法後,他幽幽地說了一句:美國隊長是一個真正的領導者 leader,有領導能力 true leadership。什麼啊,我自己是 MBA 申請顧問,你這麼一說好像我很膚淺似的(其實就是),MBA 所謂的 leadership 我還會不知道嗎?但我老公總是有這種超能力,用短短幾句話讓話很多的我噤聲,他總是有辦法讓我先別說話,然後去思考。於是我才從美國隊長及復仇者聯盟裡,悟出以下幾點對 MBA 申請尤其適用的心得。

1. 為什麼美國隊長是領導者?Captain America is the Leader

Avengers

事實上,美國隊長的確是復仇者聯盟裡的領導者,他在成員們因為有人有家累(索爾有討人厭弟弟)、有人自己的問題都解決不了(一有壓力隨時就把自己褲子撐爆的浩克)、有人是自尊心 Ego 比世界還大(鋼鐵人),所以扮演著凝聚大家、正視世界問題、讓大家各司其職的領導人。MBA 何嘗不是在找尋這樣的人?

頂尖商學院不是只在乎你的在校成績,申請者強者輩出,為什麼每間學校每年還是最在意 essay* 的內容,原因就是儘管妳有再好的學歷、背景,如果妳像鋼鐵人的自大、不懂得團隊合作,妳終究沒辦法領導一個公司,那麼妳就不是他們要找的人才;MBA 課程中有很多 team project,學校不希望每個人都是聰明但自大的鋼鐵人或亂摔人的浩克,他們要的是像美國隊長這樣有策略、可以領導、也可以當 team player 的人。

加上美國隊長 Steve Rogers 之所以有領導力,或許是因為他的軍人背景,在軍隊裡面更是需要 leadership、團隊合作,畢竟一個沒有超能力的正常人,是很難單槍匹馬打勝仗的;這也就是為什麼頂尖商學院每年都有很多軍人去念 MBA。軍隊如公司一般,需要強的領導者、需要好的策略,所以國家希望優秀的軍人去念 MBA,許多念過 MBA 的退役軍人也往往是財星五百大公司爭相網羅的人才之一。

當然在台灣,很少有人是以軍人身分去申請 MBA,很有可能的是,看著這篇的妳也不是軍人;但妳只要記得妳會有像軍人這樣的競爭對手,於是更需要展現職場上成功的領導事蹟;如果妳有和其他公司爭取同一個客戶的經驗,妳可以說妳曾經在某案子快被對手公司搶走之際,洞察客戶真正的需求、發揮自己團隊的強項,最終贏得案子;也可以說妳如何在團隊因為主管出走而士氣低落時,爭取擔任暫代主管,將頹勢轉為優勢,成功帶領團隊做出成績。清楚呈現妳的 leadership,是申請進頂尖商學院的必備條件。(推薦閱讀:美國唸書值得嗎?心態決定你成功的路

2. 美國隊長沒有超能力 Captain America has No Superhuman Power

儘管因為這個事實,讓我原本最看輕的復仇者聯盟角色是美國隊長,但 superhuman power 妳也不一定會有,就像在職場上妳不一定有直接管理某個人或團隊的權限,他們的考績不是妳打,薪水不是妳發,但妳還是要想辦法激勵一個人或團隊的士氣;MBA 因為是上班平均四到六年經驗的人就讀的,學校最需要看到的是妳沒有 "superhuman power" 時的領導能力,倒不是妳當經理、當老闆以後怎麼讓手下做事,因為管理能力(management skills)正是MBA會訓練的,學校會有管理的課,有太多 project 、社團、競賽讓妳練習帶人。

我的母校 Wharton(賓州大學華頓商學院)甚至有一個叫做 Leadership Venture 的 "課程",是有學分的一趟旅行,讓妳和一群同學到冰天雪地練習團隊合作和管理能力。正因為學校會進一步訓練妳,申請過程中,頂尖商學院在尋找的人才是 「有潛力的未來領導者。」

我有個今年申請上 Wharton 的學生,她的工作經驗只有三年,而 Top 15 美國商學院的入學生,平均工作經驗為四到六年,三年的經驗可以說是低標;但是我們強調了她工作上必須以同樣職位,帶領不同國家、不同時區的團隊的事例,當隊員們對她資歷有意見時,我們在 essay 裡去描述她是如何用請教同事的方法、及適度展現自己的專業,來展現她的成熟度以及領導力。

 簡單來說,當妳沒有超能力時,妳怎麼去運用其他資源?美國隊長用神盾局的資源、他的盾牌、領導力,帶領一堆看似比他 「厲害」的隊員們;妳沒有更高的職位,一樣可以運用公司資源、用妳的領導、組織、策劃能力,甚至是妳的同理心、裝可愛,帶領比自己資深、職位相同、有時候甚至較高的同事們,這樣的妳就是一個領導者。

3. 美國隊長是正直的人 Captain America has Integrity

Integrity

MBA 定義 integrity(正直性)也是領導力的一環,而且也是頂尖商學院重視的特質之一。

美國隊長第二集裡,Steve Rogers 看到洞見計畫(Project Insight)後不是說「哇!So Cool!Let's do this!」而是當福瑞局長說自己也是迫於現實,無可奈何只好發展這種計畫時,他挺身表達自己對這種極端武器,將造成對社會負面影響的反面意見。套到職場上來說,當老闆跟妳說,沒辦法,客戶這樣要求我們也只好睜一支眼閉一支眼幹了,妳有沒有決心和 guts 說不?妳要用什麼方法說不?

近年來比較少,但還是有些學校把 integrity 當做 essay 題目,要妳舉一個代表妳很正直的事例,這時候如果妳沒有被供應商賄賂過、沒有需要做不合法的勾當過,放心,一件很小的事情也可以用來說明妳的 integrity。例如我有一個申請上 Purdue(普渡大學)MBA 的學生,把自己在一次顧問案中,客戶提出要求透漏一些競爭對手資料時,他的處理方式拿來說明他的 integrity,其實很模糊的口頭透漏並不止於違反與客戶間的協定,但是他清楚的告訴學校他的原則,再告訴學校當時他的作法,這樣就是一個好的故事。

好吧,我承認我這樣想完、寫完,自己都不由得佩服了起美國隊長(菸)。我自己念過一年錄取八百人的海外商學院、認識上千位 MBA 畢業的朋友、帶過這麼多學生、也看過這麼多 MBA 申請者,加上和許多海外頂尖商學院的審核委員(Admissions Committee)常常在聊,在商學院這種文化大雜燴,各國、各種不同背景經歷的學生都有的環境,唯一一個所有學校在每個申請者身上都重視的特質就是 - 所謂的 Leadership!

* 通常 MBA 的申請文件,有 essay(論文)、推薦信、履歷表、線上表格;而每個學校要求的 essay 題目、數量不一,字數限制也不盡相同

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