womany 編按:
許多人的心理或許正盤算著繼續出國進修的可能性,生命很短暫當然要追夢,但究竟你的夢是不切實際,還是真的一步步踏實的實踐呢?到美國唸書就業,真的像你想像中的這麼簡單嗎?在美國唸書的作者 Nick Hsu ,想用親身經歷告訴你,想在美國找到工作,比別人更強是不夠的。(延伸閱讀:不是有沒有競爭力的問題,而是不知道自己有多小


到美國念書工作已經進入了第四個年頭,從當初準備出國留學時的雜亂無章,到後來初到美國時的懵懂無知,然後驚覺競爭的壓力然後開始繃緊神經,最後如願找到工作卻又因為種種原因被迫離開工作,然後再度回到學校,重新經歷一次這些惱人卻又無力的循環。

時間不長,但該經歷的該跌倒的過程,卻一樣也不缺。(延伸閱讀:習慣跌倒,享受失敗

最近這幾個月,開始有很多以前在大學的同學,畢業後工作了幾年,想要來美國念書。來念書的原因,不外乎是想要放鬆心情,逃離原本那艱難的工作環境;另一方面,則是想要嘗試在美國找到一份工作,體驗一下國外的生活。我接待他們或者在網路上聊天時,他們問我的問題,不外乎就是出國念書的價值,以及選校的建議還有找工作的難易;能給的建議不多,而能聽的人也不多,通常是要自己摸索、失敗之後,才能夠有所覺悟。(延伸閱讀:給自己學習的機會,沒有最好只有更好

但在這裡,我希望能夠提供一些意見給那些正在準備出國念書的人,希望這些意件能夠調適你的心態,甚至能夠幫助你在留學的過程之中比較順利踏實。

你還有名校迷思嗎?選校的指標該是地點

學校的名氣大,不代表這間學校一定比較好,也不代表這間學校比較好找工作。

當我們還在國內申請學校的時候,通常是根據學校的排名先做初步的篩選,然後那些在國內比較沒名氣的學校,我們也傾向把他們放在候補名單;最後被錄取之後,我們才再去做研究,研究哪間學校比較適合我們。

如果你的目標是要一畢業之後就回國工作,那麼也許這樣子選校對你的未來影響不大;但如果你是要留在當地找工作,你可能就要更審慎評估你選校的過程。

假設你想要留在美國工作,那你就要先確定一件事情,就是你想要留在美國的「哪裡」工作。紐約市的工作機會多,但相對地競爭非常激烈;中西部的工作機會也許比較少,但那裡生活環境好,競爭也比較小。確定好了自己以後想要工作的地點,然後再去看那個地方的學校;然後在看學校時,排名和名氣固然重要,那間學校在業界的校友數量也是一項非常重大的指標。(延伸閱讀:為什麼 MIT Sloan MBA 只錄取一個台灣人

舉例來說,紐約市立大學 Baruch College,我想很多在國內的人應該沒有聽過這所學校。但在紐約市,它卻擁有最好的會計學位,而且拜它學費便宜之賜,紐約市各大公司裡頭基本上都是它的校友;如果你想要留在紐約市工作,你會選擇到西部的名校念書還是到紐約市立大學?

美國的地域觀念很重,很多當地人可能只聽過自己州或自己城市裡的大學,所以你選學校前,一定不要有名校迷思,甚至不要過度沉浸在自己過去的學經歷,把錢花在刀口上,因為這裡是一個實力和人脈統治的世界。  

國外工作真的比較好?


 

工作環境有時候跟一個地方的文化息息相關,國內的工作環境有它的艱難之處,但對某些人來說,卻很適合他們;相對地,美國的工作環境雖然很多人嚮往,但其中也有他們的困難之處。

千萬不要誤認為到美國工作會比較輕鬆,以為每天都可以提早下班,假日又多;在這裡,每天加班到半夜的人大有人在,甚至還有很多人從事兩份以上的工作;最重要的,在這裡你是被迫要去努力,因為很多時候你會在毫無預警的情況下被公司裁員,工作相對不夠保障。(延伸閱讀:美國上司教會我的四個工作原則

就像在紐約市有一句俗語:「你如果沒有被裁過員,就不要說你在紐約市工作過。」

這可能是這裡的文化,也是高薪底下的風險,你如果能夠泰然處之,那麼或許這些經驗對你來說會非常的寶貴。

還有一點,就是你如果要留在美國,就要有長期抗戰的準備和規劃,假設你的目標很明確,工作了兩三年之後回國,或許在國內的外商中,你會很搶手;但如果你在國外工作了十年、二十年之後再回國,你很有可能會找不到工作,一方面是因為文化適應的問題,另一方面也有可能是因為年齡的問題。(延伸閱讀:找工作,還是要有矜持

總結來說,在一般正常的美國企業(台資或者是其他國家的分公司可能有不同的標準和文化),你的薪水不錯,該補償你該給你的福利不會少,而且這邊的生活環境的確是比較好,但你要承受各種不一樣的競爭和不穩定性,這是一條需要決心的不歸路

心態決定一切

每當我接待剛從台灣來的學生時,我都會問他們一句話:「你以後想要到哪裡工作?」

我聽到很多人的答案都是:「我不是很清楚也…當然美國有工作最好,如果沒有的話,回亞洲也是ok的…」

聽完他們的答案之後,過幾個月再去看他們的facebook,看到的都是在美國各地遊玩和開派對的照片;最後,多數的他們,畢業後都找不到工作,最後回了國。(延伸閱讀:給自己的情話:追尋最想要的情話

心態很重要,尤其如果你想要留在美國工作而你卻又沒有身份,你就更應該要上緊發條。在美國找工作是一個跟你印象之中截然不同的世界,這裡的競爭程度超乎你的想像,很多人一個月參加了超過十次的面試,卻一個回應也沒有;還有人更慘,投遞了上千份履歷卻連一個面試機會都不給。在這裡你要學會一個人面對、處理失敗,把跌倒當作生活,你才能夠堅持下去。

要找工作,比別人更好是不夠的


還有,多數台灣人有一個特性,就是太害羞。

我們在會議裡總是保持沉默的那一群,遇到機會,我們也習慣先在人群的後面觀察,最後再決定是否要跟隨那群先鋒者。

我們不習慣做第一個。

在美國,我們的語言不如當地人,再加上我們又是外國人,如果我們很害羞,請問我們要怎麼樣才能夠讓那些面試官記得我們?還記得之前曾經聽我一位在高盛工作的朋友跟我說過,外國人要擊敗當地人找到工作,你不能夠只是比別人更好 better than others ,你一定要是一位 Superstar 。既然你語言無法勝過人家,那你就要做到當地人做不到的事。

你的目標要很明確,你的態度要很積極。語言不好,就主動去參加各種語言交換的活動;當你腦中一有問題,不管這問題是好的問題還是壞的問題,馬上舉手發問;每一天到學校多與人交談,踏出自己國家或語言的社交圈;一有空就多參與社區的Volunteer 活動或者去考一些證照,甚至自費去選修線上課程。

你如果不踏出第一步,就算你的經歷、成績再好,你也比不過那些積極社交的當地人。所以,心態真的決定一切,我們要學會如何成為一位 Superstar。以上這四點,只是給各位一些選校和心態的建議,未來如果有更多的問題,我也會再與大家分享。

大家加油。

 

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