印度的性別比率差距越來越大,這樣的趨勢是可以被轉變的。

印度 2011 人口普查的結果,大致來說是非常令人振奮的。識字率提高、人民對生活的期望度增加、家庭規模大小也漸趨穩定。然而還是有一項例外,那就是 2011 年,在 6 歲以下的孩童中,每 1000 名男生,只有 914 個女生。

在沒有干預的情況下,只會有少數的男嬰比女嬰多。如果你將實際出生的女嬰與按照正常性別比例應該出生的女嬰做比較,會發現在印度,每年有 60 萬的女孩消失不見。雖然與中國相比,這樣不平等的性別比例較低,但中國的比例是穩定的,而印度的差距則是越來越大。從前不會被實行的性別選擇,現在正入侵這個國家。

印度的性別比率顯示出性別屠殺(gendercide)這個現象不是只發生在獨裁或是貧窮的國家。印度與中國不同,它是一個民主國家,也沒有一胎化政策可以用來怪罪這樣的行為。雖然部分的印度是貧困的,但僅僅是貧窮這原因,並無法用來解釋印度為何較偏好生男孩。旁遮普邦、哈里亞納邦、古吉拉特邦等是印度性別比例差距最大同時也是最富裕的邦,透露出了偏差的性別選擇行為,並不會因為優渥的環境或是政府政策而改正。但是,這樣的行為是可以被修正的。(推薦你看:誰說孩子就該男窮養、女富養?

父母並不是因為不想要或是不愛他們的女兒,才選擇將女嬰墮胎,而是因為他們覺得必須要有個兒子(通常是因為社會的原因),同時也希望有較小的家庭,所以必須付出"某些東西"。因為超音波讓父母可以知道胎兒的性別,而確定了所謂的"某些東西",就是一個世代的未出生的女兒。因此,性別選擇是會隨著教育和收入而增加的──較富有,以及受過較多教育的人,通常會傾向擁有較少的孩子,也較能負擔照超音波的費用。

雖然從家庭角度來看,性別選擇是可以被理解的,但這對國家來說會是場災難。這顯露出一種激烈的態度,表明了女兒是比兒子沒有用的。這樣的想法同時損害了女人以及下一個世代的人,因為較健康且受過較高教育的母親,會有較健康且可以受較多教育的孩子。 

如果性別比率持續不變,以今年有 60 萬消失的女嬰計算,18 年後,將會有超過 1 千萬個消失的新娘。在有眾多年輕單身男性的社會中,搶劫、強暴以及新娘的非法買賣行為將會增加。同時,因為在中國和印度,擁有高社會地位的男性較容易找到老婆,因單身產生的社會問題更容易堆積在在最貧窮以及階層最低的社會中。這是有害的也是不公平的現象。(推薦你看:「她應該閉嘴讓我們性侵」《印度的女兒》紀錄片揭開印度輪暴案的不堪真相

假以時日,這樣的問題也許會自行修正。以南韓為例,在 1990 年代時,性別比例不平等的現象非常嚴重,而現在則已經趨於正常。在印度,關於女性的態度正在改變。根據最新的人口普查結果顯示,女性的識字率、健康照護的提升、以及女性就業率的增加,緩慢的重新定義了母親的角色,從生小孩到撫養小孩。2011 的普查結果也許是這國家正在進行轉變的跡象,而且在性別比率最糟的地區,這樣的情況正在減少。但政府仍需要加緊腳步改變這樣的現象。

珍惜女孩

印度和中國,正在努力這樣做。舉例來說,印度禁止了將超音波僅僅用來辨識胎兒性別的行為,同時也將因性別選擇而墮胎的行為非法化。但性別屠殺無法只因為強制的法令而減少。在中產階級中,超音波是產前的基本檢查之一,因此不可能阻止父母知道嬰兒的性別。如果政府禁止了墮胎的合法性,父母還是會選擇非法的墮胎, 對母親的生命以及未出生的女嬰都會造成很大的風險。

較有效的方法就是說服父母女孩和男孩應該是一樣值得被珍惜的。對政府來說,要改變社會的態度是一件困難的事,但可以從確定女孩得到一樣的教育資源以及健康照護作為開始。