醫師開給病人各型各色的藥物,都是屬於合格有效的藥物。這些藥物在可以上市使用之前,都必須經過長期嚴格的試驗,試驗結果有效且對人體危害甚少,才能合格上 市。而這長期嚴格的試驗,是經過在動物上研究其安全性、藥物如何吸收、如何分佈於體內、如何作用於體內細胞等之後,才能開始在人體上進行雙盲臨床試驗(Double-blind clinical trial)。

 

所謂雙盲臨床試驗,是將同樣都患有某一疾病的病人隨機分成人數相當的兩組,其中一組給予研發的新藥物服用,另一組給予「沒有益處也沒有壞處的安慰劑(Placebo)」服用,給藥的人員及病人都不知道自己是給予或吃到新研發的藥物還是安慰劑,這就是所謂的雙盲(Double blind,給藥人員及病人都像是在盲目的給藥及吃藥)。如果新藥試驗結果比起安慰劑有顯著療效,才能夠合格上市。那麼你就會問說,為什麼要安慰劑?為什麼要雙盲?


 

安慰劑會做成跟新藥物外觀上一模一樣:如果新藥是白色橢圓狀藥錠,則安慰劑也要做成白色橢圓狀顆粒;如果新藥是紅色的液體藥水,則安慰劑也要做成紅色的液 體。他們的成分則大都是對於欲研究的病情無益無害的糖分、糖水、生理食鹽水。所以用無益無害的成分,做成與新藥外觀一模一樣,就是臨床試驗所需的安慰劑。 如此一來,給藥人員不知道自己給的這顆藥到底是新藥還是安慰劑(雙盲之一),才不會在細微的臉部表情或肢體動作中,無意間透露給病人猜到這顆藥是哪種。而病人既無法從給藥人員的身上猜到這是哪種藥(雙盲之一),也無法從一模一樣的外觀判斷出自己服用的到底是可能有效的新藥,還是沒效也沒害的安慰劑(雙盲之二),這樣才能做出真正的實驗結果。

有趣的是,有些研究會發現,某些病人服用了安慰劑,理當是服用無益無效的東西啊,可是卻會出現顯著的進步,病情好轉了。Why?這就是安慰劑效應(Placebo effect)。

安慰劑效應是說,在服用了安慰劑之後,病情也有好轉,這個好轉並非疾病的自然進程(Natural course),也不是安慰劑的藥效(上面說過了,安慰劑沒有藥效),而是源自人體另一種精神與心情的力量。

 

大家應該都有經驗:心情鬱悶壓力大的時候,身體就很容易出毛病,胃痛、感冒、頭痛接踵而來;而出外郊遊與朋友聚餐,或是心情充電做自己喜愛的事情後,身體往往都能處於最佳狀態,甚至頭痛消失了,感冒次數減少了。這就說明了精神心情是可以影響我們的內分泌、免疫系統的,壞的精神心情會打亂我們的防禦機制,好的心情會提升我們的戰備狀態。

 

有了好精神好心情會幫助我們抵禦外來病痛的概念後,再回來看安慰劑效應,為什麼一顆沒藥效的安慰劑可以使病情好轉?因為當一位拿到安慰劑的病人雖然不知道自己拿的是什麼,但是它讓自己相信拿到的是有療效的新藥,他將自己的心念轉成這顆藥一定是有效的,這顆藥一定會讓我好起來,如此的心念轉換,好心情之下會使身體的防禦抵抗能力大增,進而用身體自己的力量(而非任何藥物效果),打敗病魔!

 

所以各位朋友,如果身體有病痛的時候,除了看醫師遵照醫囑按時吃藥之外,別忘了時時維持好心情,相信自己可以戰勝病魔,就一定可以戰勝他們喔!加油!

 

 

本文作者:Jack 現為台大醫學系醫學生,除期許自己成為醫德醫術兼具的醫師外,更酷愛戶外活動