你知道吃用塑膠承裝的便利商店食品,使用有香氣的美妝產品等等行為,都可能會影響到你身體的內分泌運作嗎?

文|白映俞 醫師


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「醫師,為什麼生活很規律,體重控制很好,卻還是得了乳癌呢?是不是內分泌失調?」(推薦閱讀:乳房痛,就等於得了乳癌嗎?醫師給你的自我檢測方法

「為什麼我的小孩才七歲就開始長胸部?這是不是性早熟?」

現代人經常意識到內分泌的問題,也常擔心自己是不是荷爾蒙失調。那我們先來看看,究竟什麼是荷爾蒙呢?

內生性荷爾蒙

其實會有這些內生性的荷爾蒙,是我們身體內各個器官之間需要互相溝通,所以就要靠著這些於血液中有些跑來跑去的化學物質,稱為荷爾蒙(hormone),來負責傳遞器官間的訊息。像是甲狀腺分泌的甲狀腺素,就是一種荷爾蒙,甲狀腺素就能去到心臟、肌肉、腸胃等處,影響各個器官的運作。卵巢會分泌女性荷爾蒙,像是雌激素和黃體激素,影響子宮、乳房等處。


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環境荷爾蒙

然而,有些從外界來的化學物質,卻會干擾我們的內分泌系統。這些外來物質可以是人造的化學製品,也可能是存在大自然的產物,從空氣、水、土壤、食物等途徑進入體內。這些「內分泌干擾物」(endocrine disrupting chemical),也可以稱為「環境荷爾蒙」,會對身體帶來負面影響。(延伸閱讀:用錯清潔保養品,小心毒素直接從皮膚侵入!

環境荷爾蒙會打擾器官間的訊息傳遞,讓人在神經系統、生殖系統、免疫系統、及生長發育方面受到阻礙。生殖器官的異常、孩童早熟、成人不孕,可能都與這些內分泌干擾物有關。且環境荷爾蒙會影響到神經系統,亦會引發學習障礙,注意力缺乏,大腦認知功能困難。內分泌干擾物也與幾個內分泌系統的癌症相關,像是乳癌、攝護腺癌、甲狀腺癌。甚至,現代人的健康大敵–肥胖,也與環境荷爾蒙的累積有關。


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環境荷爾蒙為何會干擾身體?

環境荷爾蒙為什麼會干擾我們的內分泌系統呢?因為當這些物質進到我們體內後,可能會引起以下的反應:

過度刺激

當一個外來化學物質能模仿原本體內的荷爾蒙作用,像它去模仿了女性荷爾蒙、男性荷爾蒙、或甲狀腺素運作時,就會造成目標器官接收到過多的荷爾蒙刺激而表現異常。

阻擾訊息

外來的化學物質可能與細胞的受體結合,反倒讓正常荷爾蒙無法與細胞結合,細胞就無法接收到正確的訊息,而會改變、影響到身體機能,影響新陳代謝。


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根據研究,愈是正在快速成長的個體,愈容易受到環境荷爾蒙傷害。像是孕婦肚子裡的胎兒、嬰兒、兒童、青少年,其體內細胞會大量的分裂分化,萬一此時傳遞的荷爾蒙訊息紊亂或受阻,各器官的表現就很容易出錯。

常見的環境荷爾蒙

環境中會遇到哪些內分泌干擾物呢?其實非常多。舉凡戴奧辛(dioxin)與類戴奧辛物質、多氯聯苯(Polychlorinated biphenyls)、DDT、殺蟲劑、保特瓶、鐵鋁罐、清潔劑、玩具、化妝品等物裡,都含有環境荷爾蒙。簡單來說,當我們暴露愈多的消費品,體內累積的塑化劑、環境荷爾蒙就會愈多,曾有研究認為台灣人體內和環境累積的塑化劑是全球最高的。我們來看看兩個很常見的物質:

雙酚A(Bisphenol A)

這是大量生產的化學品,可被用來生產聚碳酸脂塑料,可以是水瓶、眼鏡、運動裝備的原料。但雙酚 A 會發揮雌激素的作用,若胎兒、嬰兒、兒童的大腦暴露於太多雙酚 A 並不恰當,世界上有部分區域已經明令禁止用雙酚 A 製作嬰兒奶瓶。

鄰苯二甲酸二辛酯(Di(2-ethylhexyl) phthalate,簡寫為DEHP)

是使用最廣、用量最大的塑化劑,可以做成 PVC 塑膠,進入人體內後也會帶來類似雌激素的作用。長期暴露讓女性更容易發展性徵,增加了乳癌風險;對男性則會減少精子數量,讓精液品質變差,男嬰的陰莖細小。

避免環境荷爾蒙

看到這裡,相信大家一定很想要知道,究竟要如何避免環境荷爾蒙呢?


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多洗手

平日常用沒有香味、不具殺菌功效的肥皂洗手。我們每天碰觸的東西有太多環境荷爾蒙,保鮮膜、防曬油、用熱感應紙印出來的發票、收據,上頭可都有塑化劑的殘留,因此我們需要靠著多洗手,把殘留於手上的化學物沖進下水道。

保持家中清潔

我們家中的電子用品、沙發、各種產品都可能釋放內分泌干擾物到空氣,並聚集於家中的灰塵中,再被我們吸進體內。因此,我們最好在家裡裝置空氣清淨機,經常用吸塵器打掃家裡,當我們保持家中整潔,經常打掃,減少灰塵聚集,才能減少暴露於環境荷爾蒙的機會。

減少香味需求

我們每天接觸的東西常常會被弄得「香香的」,沐浴乳、洗髮精、洗手乳、洗衣精、浴廁清潔劑等每一樣,都有多種的香氣可以選擇。即使垃圾袋、尿布、鉛筆等,都變成香到不行呢!可是在添加香水時,經常會加進鄰苯二甲酸酯(Phthalates)這個環境荷爾蒙來「定香」,於是暴露於太多香氣之中,就會增加自己內分泌干擾物的累積。所以,不管是要選擇乳液、沐浴用品、還是洗衣精時,可以選擇「無香味」的。(推薦閱讀:不能不知道的真相:你用的洗髮精可能影響你的生殖機能

生活減塑

現代人的生活幾乎是離不開塑膠製品,「減塑」對很多人來說,就覺得生活相當不便利⋯⋯「什麼?沒有吸管我怎麼喝飲料?」「沒有塑膠袋,是要人怎麼買了東西要怎麼拿啦?」但減塑不只是為了整體大環境,減塑也可以是為了我們個人健康,畢竟小至塑膠瓶、塑膠袋,大至各種玩具、用品等的塑膠裡,都含有環境荷爾蒙會干擾我們的內分泌系統。

我們不可能一時間就撤換掉所有塑膠用品,但有意識地逐步減塑,才能讓自己更健康。不要以為買一堆塑膠小廢物沒關係,這不僅浪費,也會讓家中充滿環境荷爾蒙。最好放棄用塑膠袋裝熱湯、裝飯菜,改成重複使用的玻璃或不銹鋼餐具。(延伸閱讀:你的每句「方便」,都在殺死鯊魚:1,000 鯊遭塑膠垃圾纏繞

萬一你真的從超商買了用塑膠餐盤裝的食物,不要在超商直接微波加熱,先把食物倒出來改成用玻璃餐盒盛裝後再微波。買幾個布做的袋子當成日常採買的提袋,重複使用,出門時也記得帶著自己的餐盒、餐具、飲料杯。總之,透過互相提醒和對環境荷爾蒙的認知,大家不要再毫無意識地使用塑膠製品,這些「方便」會累積成未來身體的不便。記得,落實減塑,對自己健康是很不錯的。

再提醒一次,暴露愈多的消費品,常常就等於讓身體暴露於愈多的內分泌干擾物之中。簡單生活,或許才是更健康的保證。