創業家 Ankit Agarwal 創辦社會企業 HelpUsGreen,透過「蒐集廢花」的行動,幫助在種姓制度中位於最低階的「賤民」階層女性,逐步改寫印度女性的角色與地位。


圖|星展基金會提供

印度創業家 Ankit Agarwal 今天出席星展基金會(DBS Foundation)於新加坡舉辦的亞洲社企高峰會,分享他創辦社會企業「HelpUsGreen」的起心動念。

在印度,種姓階級最底層的「賤民」(Dalit)女性,從事社會上最骯髒、最無尊嚴的工作:掏糞、拾荒、處理死屍,飽受社會歧視,且世襲罔替。但 3 年前,一位 29 歲創業家 Ankit Agarwal ,用恆河裡的花,改變了她們的生命。

Ankit Agarwal 今天出席星展基金會(DBS Foundation)於新加坡舉辦的亞洲社企高峰會,分享他創辦社會企業「HelpUsGreen」的起心動念。

印度宗教有貢花文化,依照習俗,信徒在祭祀結束後,會將鮮花丟入恆河。但事實上,每年 80 萬頓的棄花並不會在水中分解,反而釋放殺蟲劑、化學農藥,導致河川浩劫,不僅有大量魚蝦死亡,也危害超過 4 億名恆河周邊居民的健康。(延伸閱讀:開始你的綠色生活 21 天!養成綠色習慣,比你想得更簡單

這個真相成為 Ankit Agarwal 的創業起點。團隊研發生物培養皿,將廢棄鮮花轉化成有機肥,或製成室內芳香劑。而公司內負責搜集廢花的人, Ankit Agarwal 說,就是曾經為「掏糞者」的賤民女性。Ankit Agarwal 說,正因為這些女性,過去做的是被社會遺棄的工作,導致沒有企業願意雇用她們,形成惡性循環。但隨著「HelpUsGreen」走進群體,弱勢婦女們也開始有做夢的勇氣。

一位婦女告訴他,自己一生的夢想,就是擁有一台冰箱——這間公司幫她圓夢了。「因為身份階級,她的鄰居沒有人願意跟她說話;但現在,鄰居的小孩會去找她要冰水喝。」Ankit Agarwal 說。還有一位 53 歲的婦人,曾指著一張塑膠板凳告訴他,「在來到這裡之前,從來沒有人供我一個位子。」

「HelpUsGreen」成立 3 年,目前已聘雇逾 70 位賤民女性,並提供她們醫療保險、退休津貼,她們孩子的教育費用,也有了著落,翻轉一整個家族的宿命。

一間社企的誕生,讓 Ankit Agarwal 獲得聯合國變革動力獎(UN Momentum of Change Award)與青年領袖獎(UN Young Leader Award)。 Ankit Agarwal 估計,直到 2020 年,「HelpUsGreen」可望聘雇 3700 位弱勢女性,每天清理超過 50 頓廢棄花。(延伸閱讀:社會企業,不等於慈善團體

「我想要讓印度知道,是她們,在保護河流的健康、以及整個社會的人健康。」Ankit Agarwal 說。