開啟你的兼職創業之路!把工作的意義還給自己,除了收益外更重要的是工作中的學習,兼職創業提供你更多人生選擇性,除了尋找價值外,它亦提供維持生活的雙份保障。

文|派翠克 ‧ 麥金尼斯 

你準備好做兼職創業家(10% Entrepreneur)了嗎?

如果你一直持續關注目前快速變遷的科技、機會以及思維模式,是如何正在改變全球的經濟,那麼你可能已經注意到有一股新的風潮正在形成。
現在到處都可以看見開心創業、享受前所未有的工作彈性和自主性的人,而且他們都還各自擁有一份正職工作:

  •  一個剛從大學畢業的社會新鮮人,開創了屬於他的龍蝦堡事業王國;
  • 一名設計師經營了一家童裝公司,業務蒸蒸日上;
  • 一群聖經團契的朋友,共同成立了一家精釀啤酒公司,他們全是以兼職的方式創業。

對他們來說,創業不是全部,而是工作之外的附加選擇;而且在情勢有利時,創業可以為他們增加機會,有下跌風險時,也能提供保護,同時還能讓他們的生活更豐富、更有趣。同樣的做法,為什麼不能應用在你身上呢?


《高年級實習生》劇照

兼職創業家是什麼意思呢?意思是說,你至少撥出 10% 的時間,如果可能,也可以撥出全部財產的 10%,投入新的投資或機會上。藉由經驗與人脈,你可以選擇各種機會,不只能發揮你的強項,還能和你的職涯與興趣相輔相成。最重要的是,你付出心力所創造的一切,都會屬於你的。在你的一生中,你可以在很多個時間點改變職業、轉換部門、改變角色,甚至換公司,但你永遠都在為最重要的雇主創造價值:那就是你自己。

我想在一開始就先說清楚,本書的主旨並不是反對公司或反對工作,事實上正好相反。讀完本書總共十章的內容,你將會學到如何一邊全心全意投入工作,一邊還能培養新的技能,讓你在工作上的表現更有效能。畢竟,目前從事的工作,對我們來說都很重要,它提供了一個場所讓我們學習專業、建立人脈、挑戰風險、學習如何為團隊奉獻。另外還能享受晉級升遷的機會、教育訓練的機會,以及社交互動的機會,對我們來說,這些經驗非常寶貴,值得我們衷心感恩,更何況還有一個不容忽視的因素:它付給你一份穩定的薪水,外加各種福利。的確,以上提到的種種,都不應該視為理所當然。但在吃了不少苦頭之後,我才了解到,我們要追求的人生,不僅僅只有這些。(推薦閱讀:【女力創業專欄】創業是條天堂路,我們只和自己比賽

我的兼職創業家之路,開始於我還在一個新興市場投資基金部門擔任副總裁的時候。我負責投資創投資金和私募股權的交易,業務遍及全球,因此經常往返全球各地,和在不同國家的公司合作,包括巴基斯坦、柬埔寨、阿拉伯聯合大公國、波蘭、土耳其、中國和菲律賓。除了總是處在時差狀態這一點,讓我頗為苦惱之外,我相當熱愛我的工作,因為它完美結合了旅行、心智啟發以及財務上的回報。這份工作也讓我的生活,經常出現彷彿置身 007 電影裡的時刻。

在紐約,我可能是個擠地下鐵上班的打工仔,但是到了土耳其伊斯坦堡,或是印度喀拉蚩,或是哥倫比亞的波哥大,我可能搖身一變,混在一些重量級大老之間,搭乘遊艇前往某個豪華晚宴,或是坐在防彈四輪驅動越野車中快意馳騁,身旁還坐著荷槍實彈的保鏢。

大概是時差的問題真的太傷神了,2008 年秋天,全球金融開始大崩盤的時候,我竟然毫無心理準備。我坐在座落於公園街的辦公室裡,看著 CNBC 電視臺(Consumer News and Business Channel)揭露全球金融面臨的危機時,竟然不曾意識到這些改變將對我造成多大的影響,直到這些影響一一發生。

很不幸的是,我所工作的投資基金部門,剛好就隸屬於 AIG 公司。沒錯,就是那個 AIG(American International Group,美國國際集團),就是那個在金融海嘯發生時,成為深夜脫口秀名嘴、示威群眾,甚至所有人大加撻伐的最佳鏢靶;就是那個 AIG,讓美國國會議員保羅.霍德斯(Paul Hodes)發飆怒罵:「我認為,AIG 這三個字現在就代表傲慢(arrogance)、無能(incompetence)與貪婪(greed)。」唉喲,現在想起來,這句話還是讓我隱隱作痛。

即使一切都明明白白地擺在眼前,我還是想不通到底發生了什麼事。沒有道理啊!怎麼可能!AIG 又不是那種大膽刺激的避險基金,它只是一家呆板無趣的保險公司,資產負債表上有一兆美元。一兆美元耶!怎麼可能出錯?

結果顯示,很多東西都出錯了。即使用一兆美元,也無法為 AIG 止血。事實上,我的部門和那些讓公司出狀況的風險投資,一點都沒有相關,但沒有人理會,生意就這麼一落千丈。就在短短幾天裡,美國政府宣布將 AIG 公司國有化的計畫。一夕之間,一切都變了。我不再是為一家擁有一兆美元的企業工作,基本上算是變成一個政府部門。一聽到這個消息,我打開筆電,在臉書(Facebook)上把我的狀態更新為:「派屈克 ‧ 麥金尼斯(Patrick McGinnis)很榮幸能為您——美國納稅人——工作。」

但有趣的事才正要開始。第二天睡醒的時候,突然有一個念頭閃過:雖然我所工作的公司和以前不一樣了,我的未來也不明朗,但是天並沒有塌下來,我也還活得好好的。事實上,我竟然有種異常解放的感覺,而且這種感覺如此強烈,以至於我開始懷疑,我所知道的關於建立職業生涯的一切都是錯的。(推薦閱讀:創業,就是有勇氣創造不同!創業必備的五項心法

接下來幾個月,我嘗試為一切做出合理解釋,卻不斷卡在一個問題上:我到底是哪裡做錯了?隨著時間流逝,我逐漸發現,其實答案一直就在眼前:過去的我是如此天真,竟然期待只靠著一家公司的安全與穩定,就能提供我的一切所需。不幸的是,那所謂的安全與穩定,只是幻影與假相。

其實我覺得自己算滿幸運的。如果我沒有經歷過這一場金融危機,我可能到現在還是一樣,在工作中埋頭苦幹,心無旁騖,眼前只有唯一的一條路。我以為,自己既然頂著哈佛大學商學碩士的頭銜,做什麼都按照教科書上教的,我的職業生涯一定萬無一失,穩穩當當。但是,我錯了。我以為建立職業生涯就是盡量避免失敗,事實上,我錯得相當離譜,而 AIG 的股價大地震,就像字面上所描述的那樣,把我從安於現狀的夢中震醒了。

但還有一個大問題。我完全不知道接下來該做什麼。在我進入職場後的前 10 年,一直都是進度超前,平步青雲,根本就沒去想過要有什麼B計畫。幸好,現在的我終於有空去探索不同的路,尋找更有趣的方向。我唯一可以確定的是,我不會再把我的整個職業生涯,都賭在一家公司的命運上。除此之外,未來可以說是天空海闊,沒什麼好怕的。過去的我總是小心翼翼,安穩至上,現在,或許該是冒點風險,甚至考慮自己創業的時候了。

經過一段時日沉澱,歷經幾番心靈探索之後,我的結論是,至少在我可預見的未來,我並不認為自己會成為一個成熟的創業家。我並沒有任何絕妙的商業點子,更不想放棄一份正職工作所能提供的安穩。我真的不覺得自己像個創業家。


《未生》劇照

在我進入職場的前十年,我一直把創業看成是別人家的事,並不適合我。我是那種專走前人走過、不會出錯的路,所以我工作就要找大公司,我也自以為我是最符合公司要求的「職員」。我認為這樣就夠了。我已經花了太多精神為一家公司工作,沒必要再自找麻煩,增加工作負荷。我在和朋友閒聊時,得知他們在工作之餘,還投入了新事業,我會面帶微笑,但心裡卻想著:「你怎麼會想把空閒時間拿來工作呢?」

另外還有風險的問題。對某些人來說,創業是個可行的選項,但對從小在美國小鎮長大的我來說,失敗實在太恐怖了。如果我在華爾街混不下去了,可沒有什麼祖產等著我回家繼承,等著我的只有住在父母家地下室那樣的生活。萬一真的淪落到那種地步,住在只有半套衛浴、裝著有線電視的地下室,那該情何以堪?我可不想只是為了一個沒有把握的機會,而放棄這份穩定的工作帶給我的名聲與地位,更不想放棄這份薪水。我很高興自己不必創業,我只想為最大、最穩定的公司工作。

那就是以前的我,但金融危機改變了一切。我努力思索下一步的計畫,同時下定決心,自己必須創造一種新的事業形態,既可能實現,又能永續經營。如果計畫太困難或太激進,以至於難以執行,改變又有何意義?如果我打算從頭做起,就得務實一點。與其自行創業,或許我可以找出一種方式,既不必放棄正職的工作,也能兼顧創業。或許我根本就應該倒過來想,創業的本質不是只有風險,它也可以是我的一份保單。

我開始認真思考,該如何以這種漸進而務實的方式創業,而且從一開始,我就把這個想法告訴許多朋友以及我認識的人。不久後,在一次搭飛機途中,我就遇到一位坐在我旁邊的男士,他花了一些錢投資一家玩具公司。接著我又聽說,一個朋友利用週末為一家時尚品牌工作,既是投資人,也藉此換取一些免費股份。我還聽說我一個前同事善用他在科技領域的信用,輔導世界各地的新創公司。這些是我最早知道的幾個兼職創業家,雖然我當時不太知道該如何描述他們的做法,但有一件事很清楚:這些人的做法,可能有點道理。

我一方面越來越確定,自己想成為兼職創業家,一方面也被心中的疑惑所苦。我有一大堆的問題要問:該如何開始?要做些什麼?我有足夠的時間和金錢來實現這個計畫嗎?會有多大的風險?我有足夠的判斷力和經驗,做出正確的決定嗎?

五年後的現在,我已經為以上的問題找到了答案。我深深相信,兼職創業家並不是天生的,而是後天養成的。你可以透過學習而成為兼職創業家,就像我一樣,就像你將在這本書裡看到的這群人一樣。我們都是根據自己的專業技術、興趣以及人脈,建立各種專業活動的投資組合。我總共已經投資了十二個新創事業,有些是投入金錢,有些則是投入時間,有些則是二者皆有。其中有七家公司中,我所擁有的股權,有部分或完全是因為我投入了時間,而不是投入金錢,也就是所謂的血汗股權。

在選擇投資標的,建立投資組合時,我總是遵循一套明確的方法,因此,在為未來貯備機會的同時,我也賺到了錢。到目前為止,我的投資已經為我賺回將近二倍的金錢。我持有的股權巿值,也比我最初投資時翻了 10 倍以上。我參與了三項土地開發案,不但可以預期有長期的發展機會,還會有現金分紅增加收入。除了有利可圖之外,投資的過程也充滿趣味,我也因此得以和一群很有魅力的人一起合作,有些人你稍後也會在書中看到。這些難得的經驗,徹底改變了我對職業生涯的看法。(推薦閱讀:人生就是要挑戰完全不會的事!五位女性創業者給你的人生建議

現在,我只有一個遺憾:為什麼我沒有早一點開始這麼做?如果我在 AIG 風暴爆發的隔天一早起床的時候,手中已經握有一份能讓我的生活與工作穩定的投資組合,這整個過程也就不會那麼焦慮和痛苦了。我也不會為了我的損失而哀悼,只會把精力轉而投向正面的事物——我的兼差事業。

好消息是,現在正是投資的最佳時機。本書將提供你所有方法和行動計畫,幫助你將創業與目前的工作整合在一起。其中也包括了一些建議,這些建議都是我的切身感受,但願多年前有人能這樣指導我。第一部分「為什麼應該成為兼職創業家」,將為你解釋兼職創業家的來龍去脈,以及到底是什麼強烈的理由,讓那麼多人正在努力把創業融入自己的職業生涯。另外,本書還將介紹五種兼職創業家的形態。第二部分「打造自己的兼職計畫」,將提供你步驟式的指南,幫助你擬定策略,邁向職業生涯的另一個階段。

透過這本書,你將遇見真實生活中的兼職創業家。他們來自世界各地,在各種不同的專業領域耕耘,展現不同的核心技能。其中有設計師、軟體工程師、文學經紀人、汽車銷售員、電視購物臺製作人、醫生、全職家長、學生,還有幾位律師。此外,還包括了一些在金融界、顧問界和科技界工作,擔任不同職位的人士。儘管他們各有不同的背景,卻有一個共通點:他們都已經採取類似的方法,開始並經營自己的兼差事業。他們的經驗完全可以複製,你可以加以研究,並且運用在自己身上。

以兼職的方式創業,不是理論,而是一個務實的選擇。它不會只是一個很酷,卻無法在生活中實踐的想法。你不需要具備商學碩士背景、法律學位,或者任何專業資格,也能夠理解並執行這本書所提供的行動計畫。你也不需要具備 20 年的工作經驗、幾百萬美元的銀行存款,或是搬到像紐約、舊金山或者倫敦這樣的大城市居住。你需要的只是對自己的能力有信心、在需要的時候願意求助的心,以及如何著手進行的工具。