過去的一年,你的生命中有什麼巨大的變動呢?2016 即將步入尾聲,世界各地都產生了非常大的變換和轉折,牛津大學統計了網路上被搜尋的單字,爬梳過去一年的事件變化,找出什麼樣的事情或現象使我們有感、感到好奇。讓我們一起來看看!(延伸閱讀:練習幸福的關鍵字:珍惜

轉眼間又來到 2016 年的尾聲,每到年底牛津字典都會公佈年度代表字彙。過去的這一年中究竟發生了什麼事?就讓我們透過代表字來好好回顧一下吧!

牛津辭典年度風雲字彙是什麼?

每年牛津大學出版社 Oxford University Press 都會追蹤英語如何改變,挑選最能反映年度氣氛的字,當選英式英語年度風雲字 (an Oxford Dictionaries UK Word of the Year) 和美式英語年度風雲字 (an OxfordDictionaries US Word of the Year),兩者為有時為相同的字彙,有時則不是。

牛津辭典如何萬中選一?

牛津大學出版社透過語言研究程式,每個月在網路上蒐集正在使用的 1.5 億個英文單字進行統計,最後再由詞典編纂專家 (lexicographers) 、顧問 (consultants) ,以及編輯 (editorial staff) 、行銷 (marketing staff) 和公關 (publicity staff) 等出版社人員組成的小組,進行討論並決定。

post-truth (adj.) 後真相

[post truθ] 點這邊聽發音

受到今年國際重大事件:英國脫歐及川普當選美國總統的影響, post-truth 一詞又重出江湖。今年度這個詞的使用率較 2015 年增長了2000%,在 2016 年廣為大眾使用而成為本年度代表詞彙。

post-truth 指的是個人情感或信念較客觀事實容易引起大眾共鳴的現象。「後真相」一詞並非如字面上解釋為「發現真相後」,相反地,則是在表達「真相淪為其次」的趨勢。例如川普雖然於大選辯論中多次出現失控且不實的言論,但最後仍贏得大批選民支持而順利當選總統。

接下來讓我們瞧瞧其他入選字彙有哪些:

1. alt-right (n.) 另類右派

[ɔlt raɪt] 點這邊聽發音

alt-right 由 alternative 與 right 合成,指的是另類右派。alt-right 是美國右派思想中較為保守一派,其核心理念是反對政治正確、外來移民及多元文化,部分支持者更表達白人優越主義及種族主義的思想。美國總統大選時希拉蕊曾於演說中使用這個詞,之後網路上便出現成千上萬筆的搜尋,並針對 alt-right 一詞引起廣泛的討論,也因此入圍年度風雲字彙的候選名單中。

2. Brexiteer (n.)  英國脫歐支持者

[brɛksɪˈtɪr]

今年六月底鬧得最沸沸揚揚的國際事件就屬英國脫歐了! Brexit (英國脫歐) 這個字由 British 及 exit 組合而成,反義字則是 British 及 remain 合在一起形成的 Bremain (英國留歐)。-eer 這個字根是「人」的意思,因此將 Brexit 加上 -eer 則變成英國脫歐支持者。隨著這個重大事件造成全球廣大的討論,Brexiteer 也自然而然成為牛津辭典年度風雲字彙的候選詞之一。(推薦閱讀:英國脫歐的三個關鍵觀察:世代不正義、撼搖世界經濟、女性領導抬頭

3. chatbot (n.) 聊天機器人

['tʃatbət] 點這邊聽發音

chatbot 由 chat 及 bot 組成。bot 指的是 robot (機器人), chatbot 的意思即是能夠和人類聊天的程式機器人。而且這麼有未來科技感的字居然在 1990 年就已經被使用了,神奇吧!

今年三月微軟在 Twitter 上發佈了名為 Tay 的聊天機器人,一上線便湧入大量網友與其對話,但才上線短短一天就因說出充滿備受爭議與歧視的言論而被緊急下架,不過也因此使得 chatbot 一詞的使用率提高不少。

4. coulrophobia (n.) 小丑恐懼症

[ˌkolrə'fobɪə] 點這邊聽發音

phobia 這個字根代表恐懼、害怕,例如我們常說的懼高症是 acrophobia ,而 coulrophobia 前半部則是由希臘字 kōlobatheron 演變而來,意指「高蹺」。沒錯!我們看到的小丑除了典型的紅鼻子外,不少小丑還會採著高蹺,看起來高大無比。(推薦閱讀:「一手照顧自己,一手牽著別人」七年級女孩當小丑,實現療癒夢

至於為何這個詞會開始流行起來呢?近幾個月在北美及英國地區掀起了一股扮演小丑的風潮,許多人會把自己裝扮成邪惡的小丑。例如誘拐小孩子到樹林的小丑,或是拿著武器準備發動恐怖攻擊的小丑。許多記者在報導這股潮流時常常用到 coulrophobia 一詞。但究竟為何會有這股小丑瘋,真正原因則不得而知。

A: I think I have coulrophobia… Going to the circus is never my thing.
A: 我想我有小丑恐懼症,去馬戲團一直都不是我會做的事。

B: Tom: That’s new! Clowns are so friendly and funny!
B: 真是稀奇!小丑明明很搞笑且都很友善。

A: Eww! Don’t know why you like scary clowns... So why don’t you tell me your phobia?
A: 唉喲!真不懂你怎麼會喜歡可怕的小丑⋯不然你說說你的恐懼是什麼!

B: Umm… I think I probably have a fear of speaking in English…
B: 嗯⋯我想我大概有對英文口說的恐懼吧⋯

A: Well, that’s because you haven’t tried VoiceTube’s Pronunciation Challenge yet.
A: 我想那是因為你還沒試過 VoiceTube 的口說挑戰吧!

5. glass cliff (n.) 玻璃懸崖

[glæs klɪf]

這個詞和玻璃天花板 (glass ceilling) 有點類似,玻璃天花板主要是指女性或少數族群無法晉升至高階職位,如同有道無形障礙阻隔他們向上,就像一層玻璃天花板一樣,抬頭可望卻不可及。而 glass-cliff 則是指當女性或少數族群突破這道障礙,躍升至領導地位時所承受的失敗風險較同地位男性還要來得高。這個詞用以形容女性領導者在職場上岌岌可危的處境。

6. hygge (n.) 溫馨、舒適的環境或感覺

[ˈhjuɡə] >點這邊聽發音<

第一眼看到這個字,你心裡一定會想:「咦?這個字怎麼長得怪裡怪氣的?」是的!別懷疑!因為它根本就不是英文字!其實它是從丹麥文來的借字,所以在其他語言中沒有真正相對應的詞可以翻譯、解釋,但它主要是在形容一種溫暖、共同相處的感覺。

例如與親朋好友圍坐在一起、點著溫暖的燭光、在溫馨的氛圍下喝著加了香料的紅酒或享受熱騰騰的咖啡的感覺。南丹麥大學的社會人類學家林奈 (Jeppe Trolle Linnet) 解釋, hygge 是丹麥人團結精神的象徵。現在則被大家廣泛用作是燭光氛圍的熱門 hashtag ! 

7. Latinx (n.; adj.) 拉丁美洲裔;拉丁美洲裔的

[laˈtinɛks]

在西班牙文文中通常詞會帶有陰陽性,以-a 結尾的多為陰性、-o 結尾的多為陽性。近年來因為性別意識抬頭,在詞語上也越來越重視政治正確的用法,因此在指拉丁裔這個字時則以 -x 的結尾來取代原本代表男性的 Latino 及代表女性的 Latina。

西班牙於 2009 年開始在網路上廣泛使用 Latinx 一詞,2012 年接著傳入英語系國家。雖然至今 Latinx 仍非英語出版界的主流用語,但在美國大學的課堂上則早已改用這個字來稱呼拉丁美洲裔。

8. woke (adj.) 覺醒

[wok] >點這邊聽發音<

這個字怎麼看起來有點眼熟?天啊!是小編一直很害怕聽到的起床⋯沒錯,這個字從「醒來」延伸出「覺醒」的意思。這個字最一開始其實和黑人壓迫及政治有所關聯。早在 1962 年,woke 就已出現在美國黑人俚語中,表示消息靈通、接受到最新消息。

今年五月美國發起了「黑人的命也是命 (Black Lives Matter) 」運動,當地黑人新聞台用了 “Stay Woke” 的標語,這個字也因而再次被大眾用以表達對社會上的不公不義有所察覺。現今這個字則延伸為網路俚語,用以形容人「跟得上時事或潮流」。

A: Omg, Ted just broke up with Robin. I can’t take it!
A:天啊!Ted 居然和 Robin 分手了!我無法承受!
B: Wait, are you serious? That was way back in season 1. Stay woke!
B: 等等,你認真嗎?那都是第一季的事了!快點跟上!

9. adulting (n.)  成熟負責的大人

[əˋdʌltɪŋ] 

這個字是不是也看起來很眼熟?沒錯,就是我們熟知的 adult (大人) !這個字用來指某人表現得像個成熟、負責的大人,特別是當他完成生活中平凡但卻必須做的事情時。乍聽之下是個很正面的字,但其實 adulting 的用法比較偏向是在開玩笑或帶有嘲諷的語氣。在社群媒體上有些用戶會在貼文加上 adulting 的 hashtag 來戲稱容易被大家視為不成熟的行為舉止。

I had gummy bears today as breakfast. #Adulting
我今天吃了小熊軟糖當早餐。#Adulting

「怎麼辦?我一直很害怕開口說英文...」

你是不是對於開口說英文一直有障礙?害怕的原因有很多,也許是覺得自己說得不夠好,又或許是小時候學英文留下的陰影。對於克服英文口說恐懼症,唯一的解藥就是強迫自己開口多練習。

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Step 4 錄音跟讀練習

希望說一口流利的英文,很重要的一個方法是「跟讀」!聽完專業解說後,接下來就輪到你試著自己錄音,練習開口說英文,practice makes perfect !不用害怕自己講得不夠好,在這你能遇見許多想精進英文的同好,彼此鼓勵、切磋,學習英文的路上不孤單,甚至還能結交新朋友喔!

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