國外 MBA 一直是很多人嚮往的進修方式,Sabina 的 MBA 專欄讓你在準備申請的旅途上不孤單。很多人都會排斥另一半想出國進修,因為出國意味著遙遠距離的關係,甚至只能走向結束一途,那何不一起出國呢?今天就要和你來聊聊和另一半一起申請 MBA 要注意什麼眉角。(同場加映:MBA 人物專訪 vo.1:為了想要的未來努力與犧牲

2 月和 3 月的情人節剛過,很多人都還沈浸在和另一半一起燭光晚餐的美好回憶,這樣的氛圍讓我很想來分享一下 love & romance 對於想申請 MBA 的人的影響。

我帶過的學生裡,有幾位是和親密的另一半一起和我進行 free assessment,他們不僅想念 MBA,也希望和另一半一起打拼。的確,MBA 申請過程複雜又冗長,申請後又是長達兩年或一年的海外求學生活,很多情侶會在這當中發生種種不可抗拒因素,然後不了了之,可能是申請的那方邊工作邊申請壓力太大、錄取後的分隔兩地遠距離戀愛等問題,其實如果兩人經濟許可、工作經驗也都不錯、仔細思考過為什麼要念 MBA,也許可以選擇一起申請 MBA。(推薦你看:【給未來的情書】最好的相愛是旗鼓相當,相知相惜

如果你打算和另一半一起申請 MBA,以下五個重點你一定要知道!

1|溝通、溝通、再溝通

申請過程要準備的東西很多,是一個 total package 的概念,total package 包含:

GMAT/ Toef/ GPA(大學及研究所) 履歷(工作年資、工作經驗、課外活動 Extracurricular activity) 推薦信 Essay 線上表格(Online application form) Interview

準備這些東西會花掉你很多的時間、精力,特別是你只能利用工作以外的閒暇時間,所以過程中你們兩個人都可能會覺得壓力很大,這時候你和另一半必須要適時地討論遇到什麼困難、瓶頸:GMAT/TOEFL 考不好,還是 essay 寫不出來,又或者面試準備的很煩。我有學生和他的女朋友一起練面試,練到兩個人都吵架了,因為無法接受互相尖銳的 critiques。其實兩個人可以是戰友,但有些情侶就是沒辦法過那一關。

不只是發表自己的想法或訴苦遇到的困境,也要當另一半的支持者,傾聽和給予鼓勵。感情的維繫仰賴於溝通,如果你和另一半打算一起申請 MBA,申請過程以及就讀 MBA 的過程,還有很多仗要打,溝通、溝通、再溝通!(推薦你看:如何維持情緒健康:讓溝通更有意義的人際關係檢測法

2|壓力考驗感情

不只是申請過程讓你神經緊繃、患得患失,一旦被錄取,入學後的難題才真正要開始 !我看過很多情侶在入學後的兩到三個月就分手,通常是因為兩人都分身乏術,沒辦法同時 handle MBA 的高壓課業和感情問題。

當然不是所有情侶都會面臨分手的窘境,我有一些學生申請上同一間學校、結了婚再出國,甚至畢業後找到了同一個國家的工作。但是這其中很多取捨,例如自己比較喜歡的工作 offer 和另一半不在同個城市所以要放棄;更多的是溝通包容。我也的確看過很多分手的例子,大部分是只有一方去唸書,而且沒有先結婚的前提下,就不是每個人都能幸運的牽手步入禮堂,一起去念 MBA 的 couple 也不是沒有分手的;所以在當下了解彼此的壓力、鼓勵並互相給予建議是維持感情的唯一途徑。

3|策略性選校

如果你們其中一人是 super strong candidate,另一人只是工作經驗不錯,但還不到傑出,選擇有兩間商學院以上的城市會是很好的解決方法。舉例來說,你們兩人都喜歡 Boston,strong candidate 可以申請 Harvard Business School (HBS),另一位可以申請 MIT Sloan,兩間學校都位在 Boston 而且彼此間開車只要 7 分鐘就到。

又或者以 New York 當例子,NYU Stern /Columbia Business School (CBS) ; 以 California 當例子,Stanford/UC Berkeley Hass。假使你們有共同喜歡的城市,都能接受居住在那裡,以上這些學校可以是不錯的選擇。(推薦你看:【MBA 人物專訪】Tiffany:被夢想叫醒的生活,真的有可能

4|各司其職

如果可以在美國找到工作,不論是經濟因素或者申請因素考量,也可以考慮你們之中一人先工作,另一人念 MBA,當念 MBA 那方畢業了就能和工作那方的角色互換。這樣的好處第一是財務上不用那麼辛苦,有人可以幫忙賺學費,第二是避免兩個人無法在同一年度申請上同一個學校,如果在第一個人就讀的時候,另一半多和學校聯繫、參加學校 Spouse Club(MBA 很多人是攜家帶眷去唸書,幾乎每個學校都有這個社團聯繫配偶感情),這樣兩年後申請上的機率大大增加。這個方法也可以避免沒有念過 MBA 的人不能理解 MBA 的生活及價值觀。

5|意想不到的優勢

學校以前並不會主動去問申請者的婚姻或感情狀況,但近年開始很多學校會去問這問題,因為 Adcom 想知道有關你的任何資訊,所以如果你的父母是校友、先生/妻子是校友、你曾經申請過這學校但失敗了,這些訊息對 Adcom 來說都是有意義的,是影響你是否被錄取的因素之一。

和另一半一起申請同所學校有優勢嗎?

Yes,是有優勢的。如果你們其中一人非常優秀,另一人只是不錯,Adcom 在做決定時是可能被影響的。當他們猶豫不決是否錄取那個只是不錯的人,但是知道他的另一半很優秀,很有可能為了讓這個很優秀的人(如果拿到很多 admissions 的時候)選擇該校,而連帶錄取只是不錯的人,因為學校很清楚這些 life factors 會影響優秀的人是否接受入學邀請;但是老話一句,只是不錯的人可別偷懶,該考的該寫的 total package 的概念是一樣的,請你不要成為拖累另一半的人,因為還是有可能兩人一起被刷掉。(推薦你看:世界不乏愛情題材,缺的是談一場屬於自己就刻骨銘心的戀愛

MBA 是一個很特別的經驗,也是你職涯甚至人生的轉捩點,如果兩個人沒有一起去念,除了外力因素我們不多說了(想想學校裡有多少和你旗鼓相當又優秀又風趣的潛在替代伴侶?!)沒有念過 MBA 的人很難體會那是什麼樣的生活,這種情況下,很多價值觀和人生選擇會開始有差異,這是很多 couple 分手的原因。如果你和你心愛的另一半有心好好維繫感情,也都對 MBA 學位有興趣,一起申請會是個不錯的選擇!