因為網路的普及,工作地點不再侷限在台灣或是實體辦公室裡,面對這樣快速的變化,保持自己的專業和競爭力越來越重要,其中,英語能力更是開啟世界大門和機會的鑰匙。EF 英語能力指標 ( EF EPI ) 在 17 號公布了最新全球英語能力統計,讓我們透過數據、教育的角度了解台灣的競爭力現況,以及在這樣的趨勢下,我們如何自處與保持自己的競爭能力!

生活周遭出現各種英語補習的文宣、網路上的名人中英夾雜的介紹著哪個旅遊景點好玩、今年的流行趨勢是什麼,可能對於一切悄悄的變化無感。但當身邊的人一個一個到海外或外商公司發展,才意識到全球化是這麼回事,自己拿著履歷想要在年末轉換到喜歡的領域,發現每個條件優渥的職缺都需要相當程度的語言能力需求,原來,該「全球化」的是自己。

EF 英語能力指標 ( EF EPI ) 2016 版最新分析結果出爐, 在全球非英語系國家中,荷蘭人的英語能力為全球之冠,丹麥和瑞典則位居第二名及第三名。亞洲區國家前三名分別是新加坡、馬來西亞和菲律賓;臺灣在全球 72 個國家中排名第 33,甚至在越南及印尼之後,回顧歷年整體成績,台灣的英語能力並無顯著進步,反而有微幅下降的趨勢,這個現象令人擔憂。

(圖片說明:紅色數字中,#代表該年排名 / 代表該年參與排名的國家總數)

這些數字對照,都提醒著我們:台灣人的競爭力正悄悄退步,而其他新興國家卻是頭也不回地往前衝刺成長,我們還能躲在小確幸美好的泡泡裡頭嗎?

英語能力為何和競爭力有關?

《WIRED 雜誌》的創始主編凱文·凱莉曾說:「未來已經到來,只是尚未流行。」

「全球化的浪潮,工作模式和思維不停的翻新,而工作地點的選擇不再侷限台灣,而是全世界,那裡有更多的機遇和可能,我相信這正是勇於挑戰的你所嚮往,此刻我們能做的,是比以往更清楚自己想追求的是什麼。 世界前兩大國際通用語言分別是英文和中文,我們很幸運,活在以中文為母語的國家,只要掌握英語力,幾乎就能和全世界溝通 。」 - EF 台灣區總經理 謝慧英

「或許你會說,那到說中文的國家不就得了?比如中國,6 億的華文人口,可以在充滿中文環境工作,不用說英語,多好。但當你身處中國狼性的競爭激烈的環境,他當地的競爭對手有更強烈的學習企圖,和你一樣的專業水準,又說著一口流利英文能和外國廠商交涉,這時要拿什麼跟人家拼?除了專業能力,語言是非常關鍵的因素,因為不論走到哪裡,語言都和專業能力與工作機會全綁在一起!」- Manpower 台灣 人才顧問事業處處長 吳璧昇

我們要怎麼看自己的英語競爭力、讓自己保持競爭優勢?在這邊整理出 2016 的 EF EPI 全球英語能力指標報告發表會上三個方向給你參考:

從其他國家教育政策反思我們的教育環境

( EF學習實驗室研究總監 -  陳彥銘 )

EF EPI 全球英語能力指標報告指出,儘管臺灣整體的英語能力在全球是中級程度,但就年齡層來看,18-25 歲的年輕人英語能力是非常優秀的,甚至高於全球平均值,但 26 歲後分數開始明顯下滑。這就是為什麼我們位居後面排名的原因。

看看世界排名第六的新加坡,他們日常所使用的語言其實不是英文,而是中文、潮州話、馬來語,之所以能擠進全球前十名,全仰賴國家的教育政策推廣。排名在台灣前面的越南亦如是,當地的學生非常積極學習英文,因為他們從小就很清楚的理解到擁有英語能力,是得到優渥的工作機會和經濟改變的入場券,這也成為他們最大的學習動機。

中國整體英文程度雖然看似略低於台灣.這是因為人口數龐大,拉低了平均值,但其實在一二線城市(例如北京、上海)英文水平早已超越臺灣,他們的語言學習積極度、找英文資源的比例比我們高,他們明白唯有敢於追求、主動出擊,增進自己的外語能力,才能和世界接軌。我想,台灣人 26 歲後的英語能力急速下降,是由於教育體制及生活環境的緣故。

小時候爸媽總是擔心自己的孩子輸在起跑點,從幼稚園開始,積極得把我們往英語、才藝補習班送,苦了自己也不要辜負孩子的未來。過去五年統計,私立、雙語學校的學生人口不變,反而是公立學校開始出現招生困難,因為父母擔心,相較於私立優渥的資源,公立學校無法給孩子未來的競爭優勢。

雖然如此,在龐大教育體制下,我們唸書學習還是以升學為導向,讀書的終極目標依然是把書唸好、考試考好,這樣就能上好學校,之後就有好工作的詭異脈絡。所以一脫離學校進入職場,不自覺認為停止升學就再也沒有學習的理由或必要,主動學習、探索知識的樂趣早在厚厚的教科書和考試下消磨殆盡。

想要增強英語力,你可以這樣做

除了仰賴政府政策的與時俱進,現在的我們更有能力從自身出發,主動改變所處的環境。

在這個資訊量爆炸的時代,所有改變都變得更快、更直接,步入職場的我們無法再仰賴傳統的教育體制給我們的知識和技能,唯有終身學習,追求知識,才能走出更深更廣的道路。值得一提的是,大多最新的資訊都是英文,因此擁有英語能力,成為面對時代挑戰、跟上世界腳步的首要步驟。

想得到甚麼,勢必要付出什麼,這就是等價交換。想擁有外語溝通能力,你也要投資大量的時間與資源才行。有意識的接觸、讓自己沉浸在英語環境,透過生活化的學習,除了增加語感,也能享受認識異國文化風俗的樂趣,因為學習,本該就是一件享受又有趣的事。

順帶一提,英語背後的思考模式與邏輯脈絡跟中文截然不同,透過學習的過程,讓自己擁有另一種思考方式,也不失是一種收穫!

除了生活裡有意識的接觸英語,進修自己,在工作的空檔替自己安排一場 smart vacation,透過一至兩週的假期密集體驗異國文化和語言課程;或是勇敢給自己數個月到一年的時間嘗試 gap year,把自己大膽的丟到國外,雖然聽起來有些瘋狂,但是當你張開全身的毛孔感受當地的生活和氛圍,不再只是透過冰冷的電腦耳機去學習語言,而是直接活生生走入他們的生活去感受文化脈絡、生活習慣,學習英文將會變得和呼吸一樣自然,變得理所當然,甚至輕鬆起來。( 推薦給你:為自己來場 Gap Year:從生活中贏得學習力的主導權

學英語有什麼好處?EF EPI 統計發現:英語能力和收入、生活品質有正相關,這代表著語言力除了增加工作機會,也是提升生活品質的一個管道,這也是為什麼每個新興國家積極學習語言的原因。

除了這些,我也相信英語可以為你的世界開啟一扇窗,透過英語,少了一層語言隔閡,結交並了解來自世界各地的朋友,你會看到世界上其他文化之美。