2016/10/14,女人迷和微軟共同舉辦了 「女力・物聯:讓我們共同創造卓越的聰明時代」的對談講座,在講座中,來自世界各國的講者討論了「多元」在各產業面上的運用。除了精彩的講座對談外,女人迷邀請到當日的主持人,同時是微軟雲端暨企業事業群的總經理 Catharine L Morris 進一步分享她對於性別的觀點,以及提出可能解決女性在職場上所遇到難題的工具與方向。

每當談及性別議題時,很容易讓人聯想到負面的概念,像是性別歧視、 玻璃天花板等等。然而,Catharine 卻是保持著樂觀的態度,並專注於更廣層面的性別議題。「每個世代,會遇到的性別議題都不盡相同,但我認為,情況已經好轉很多,而我也相信在你的世代,環境會對性別越來越友善的!」我對於她充滿希望、堅定的語氣感到好奇,等不及要開始了!(推薦閱讀:

「我們還有很多要努力的空間,但我相信,一切都是往好的方向!」

Catharine 和她的母親都是工程師,唯一的差別是,Catharine 的母親在 1970、1980 年代擔任工程師,當時,只有 1% 的工程師為女性,女性在職場上多面臨到能力被低估、以及職場性騷擾的挑戰。女性必須在努力證明自己的專業能力的同時,承受著專業人士的非專業性的對待,像是性別玩笑或是粗俗的對談等等。(同場加映:

而 Catharine 在的 21 世紀,女性無論是在就業或是擔任工程師的比例上都大幅成長,性別相關的法律與制度也逐漸成熟,性別偏見、性騷擾的發生頻率也漸漸降低。但除了顯而易見的性騷擾外,社會也開始發覺新的燙手山芋——「無意識下所造成的性別偏見」。

「人們並未意識到行為或言語的背後,潛在的偏見與歧視。例如:對於立場強硬的領導者,如果是男性,我們很習慣會形容他很霸氣,如果是女性,比較常形容她很跋扈。大家並沒有發現,我們會針對不同性別的人,選擇使用不同的詞彙。」

「狀況聽起來更糟,不是嗎?」我皺著眉頭問道。Catharine 用真摯神情看著我說:「怎麼會呢?在過去的世代,我們透過教育、立法提高大眾對蓄意的、明顯的性別不平等待遇的關注度,並減少發生的機率。雖然,現在面對的是更困難的、更不經意的、更不易發覺的性別歧視與偏見,但我相信,只要大眾開始關注、重視,改變一定會發生!

解決方法到底是什麼?百家爭鳴的性別觀點

當討論到性別議題,有些人專注在「性別」範疇、有人比較在乎「多元」;有人說「不要搞女性小圈圈,別讓自己被性別定義你的能力。」也有人說「女人就該幫助女人!」有人建議應該要有正式的制度管道來提升性別意識,像是研討會或是講座,但同時也有人認為,非正式的管道,其實可以發揮更好的效果,像是非正式的互助會、不定期的聚會等等。

對 Catharine 來說,不論是在 1970 年代或是現在,不論是在哪方面的性別議題,重點都是我們必須有意識的做每一個行為。我們必須發覺到,言語中、行為中隱含的偏見、歧視意涵,並透過改變用詞、調整行動,進而可以讓社會變得更友善。(推薦閱讀:

「但我必須承認,要發覺言語或行為中潛藏的意涵,不是件簡單的事情。」

雖然 Catharine 強調,解決方法在於意識到不經意的偏見行為,但她也承認這件事情做起來,並不簡單。她回想第一次她注意到人們會根據談話對象的不同,而選擇使用不同的字詞。

在一個很普通的下午,我和同事在會議室旁的房間裡,她突然輕聲和我說:「欸,我和你打賭,老闆現在和 Jane 說話!」「你怎麼知道?」我問。「因為,老闆才不會說一位男性很情緒化!」她肯定的說著。

Catharine 這才發現,這些看似不經意的言語,背後隱含著貶低、歧視的意涵。在這之後,Catharine 開始更謹慎看待人與人間的互動,試著去挖掘並制止那些無意識的偏見言論、不當的行為,同時,她也參與線上課程、數個大學的研討會,積極的尋求各種管道可以增強敏銳度,試圖找到最佳解決辦法。「當我靜下心來觀察、用心體會時,我也發現,其實需要有意識去關注的不僅只是性別議題,而是生活中的每一個角落。」她意味深長的說著。

職場女性永遠的課題:家庭與工作間的平衡

Catharine 用職場女性最常遇到的問題做例子:「如何在工作與家庭間取得平衡?」在 Catharine 一說完的同時,我們同時嘆了口氣,我們都很明瞭,這個問題有多常出現,而其中又有多少的刻板印象有待解決。 Catharine 深吸了一口氣,或許是想讓自己放鬆一點,她接著以平穩的口氣說:「對我來說,這和『平衡』一點關聯性都沒有。」她再度分享自己的經歷。(推薦給你:

一開始在微軟工作, Catharine 為自己的職涯設定了清楚的目標,幾歲時要當到主管,幾歲時要成為合夥人,一但設立了目標,就努力往前衝,但當她有了家庭、孩子時,她人生的重心悄悄有了轉變。在 Catharine 40 歲時,她夢寐以求成為合夥人的機會來了。因為工作量以及內容的改變,Catharine 開始徘徊於工作與家庭間,這時,她才發現,原來工作與家庭從來不會有個平衡點,因為它從頭到尾都是一場人生的交易。

「平衡」比較像是,在你無法控制的情形中,試圖去找一個可以勉強站穩的點。然而,我並不是在尋找家庭與工作間的平衡點,而是我很清楚的知道我要什麼,我不要什麼,這不是妥協,也不是尋找平衡,而是一場『交易』。

Catharine 接著說明,為什麼將生活與工作視為一種「交易」,有助於找到生活的節奏:「人生就是場交易,你擁有權力去控制你想要的一切,但是你必須很清楚,要捨去什麼,去換得什麼。這和平衡一點也沒關係。你對於你要交易的事情,是心甘情願的,是滿意的,是開心的。」

當我真正理解到,我要用與家人相處的時光,去和工作做交換時,我突然發覺,我不想再進行這場交易了,這並不是我要的。所以我休息了兩年去陪伴我的家人,並重新評估什麼值得我交易,以及我的能力到底可以做到什麼。

 

聽完了 Catharine 的親身經歷,我終於瞭解 Catharine 為什麼說和「尋找平衡點」一點也無關。要成為自己人生的主宰者,我們必須清楚了解手上的資源,渴望的目標,以及在哪種條件下我們願意去成立這場「交易」,而在哪種情況條件下,我們永遠不會進行/接受交易。

「你有改變一切的力量,只是你不知道罷了!」

「雖然,我現在了解成為自己生活主宰者的重要性,但要意識到自己行為、言語背後的意涵,意識到所有決定的代價是否符合已意,也太難了吧!」我以為 Catharine 會覺得這個煩惱很可笑,Catharine 反而板起面孔,以認真不過的神情和我說。

親愛的,你絕對可以成為人生的主宰者!你絕對可以!或許你沒有能力選擇你的父母是誰,但對於你的人生,你絕對有專屬你的掌握權。你透過自主意識,決定你要喝茶或是喝咖啡,你要這份工作,或離職。你絕對有這個能力,只是你必須去發覺。

而有時候,你必須一次又一次的和自己說:「我可以的!我可以掌握我自己要的人生!」你要常常提醒自己,以免一不小心忘了!

「我們都擁有掌握自己人生的力量!」是我在筆記本中寫下的最後一句話。經過幾天消化我們的對談後,我發現 Catharine 所傳遞的精神,其實和女人迷的理念十分近似,都致力於讓大家相信,每個人都擁有改變自己的力量。

即便過了這些日子,再次重新回顧那天的情景,內心仍充滿無比力量與感動。我想分享給所有的你妳你,一起再次成為自己生命中的主人,讓我們一起發覺言語、行為中潛在的偏見與歧視,一起剖析每個決策背後的真正價值,一起再次認識自我,成為生命的主宰,從內而外讓世界變得更好。

「相信自己,勇敢主宰自己的生活吧!」