我們已經來到零售業的「民主時代」,這個年頭,大家比拼的不是大筆資金,而是超越既有現況的創意。所有的服務,販賣的都是「時間」,當 24 小時始終有限,留下來的服務,讓你的既存時間最大化。(推薦閱讀:

 

我們賣的是「時間」

當晚,我們的主題是「世界正在改變」,世界的改變比我們任何人想像的都快,但卻也永遠快不過人類的想像力。聽起來很矛盾?其實不然。

蓋瑞要每個人都說說未來五年,世界會變成什麼樣子,輪到我時,談到電子商務的興起,以及傳統零售管道的沒落,商店依照我的想法,這是人類社會目前面對的重大變革之一。但就算我這麼說,聽起來還是個很過時的想法。這群天才和思想家根本不需要從我嘴裡聽說,就已經知道了。

接著,我隔壁的那個人說了一個讓人非常吃驚的概念。他說在15年之內,我們就能找到方法「喝」資料和知識,就如同現在我們能從隨身碟下載資料到電腦裡一樣。他用「喝」這個詞,指的是將會有種特殊的配方、調製物、添加物之類的東西,你可以加進飲料裡,幫助你學習西班牙文、美國歷史,或是怎麼換輪胎等等。

我聽到之後想:天哪!我真的太跟不上這裡的人了。

我們這一群人中有科技鬼才、創業家、有遠見的人,後來我才漸漸弄清楚,在這裡討論的所有事情、想像的所有東西、預測的所有創新革命,全都能歸結到一個基本的元素─我們所有人都在販賣時間。

仔細想想:時間是一項買不到的東西,但是我們所有人、用各種方法在販售的,其實都是時間。這些東西可能是在幫助我們最大限度的利用、或節省、或聰明的運用時間,又或者讓商人賣給我們快樂的時間、方便的時間、值得紀念的時間。金融服務公司幫助我們避免遇到不確定的時間,而米樂啤酒(Miller Beer)告訴我們地球上總有個地方現在五點,表示米樂時間到!

時間,是無法送出去,也無法拿回來,但同時有許多絕頂聰明的人,將他們的日子花在尋找珍惜時間的方法。優步本質到底是什麼呢? 是一種搭乘交通工具的服務,設計來節省你的時間和金錢。手機應用程式 Apple Pay,幫助商家和消費者達成更順利、不用現金、更流暢的付款方式,基本上也是節省雙方的時間。GrubHub,則是一種訂購食物的方式,讓食物更快速的送達家中。傑夫貝佐斯(Jeff Bezos,亞馬遜的創辦人)在亞馬遜嘗試的所有創新,全都和時間有關。(同場加映:

我們的經濟競賽都是設計如何將商品或服務更快、更有效率的傳遞給消費者。

只要觀察社群網路進化過程,就知道時間是如何被壓縮與再包裝了。臉書把我們所有的朋友、朋友的朋友,都集中在同一個地方,這樣我們就可以找到他們,保持聯繫也就更容易了,不只如此,臉書還會告訴你,我們可能會想把什麼人加入自己的社交圈,省下得出門認識新朋友的時間與麻煩。接著,推特開始流行,縮短了交流的篇幅,將想寫的話濃縮到一百四十個字以內。再來 Instagram 興起,現在連打幾個字都不用了,只要放一張圖片上去就可以。接下來,Snapchat 讓我們只看這些照片幾秒鐘而已。(推薦給你:

誰知道呢,說不定這本書出版之際,又已經有了新的互動形式產生,能節省更多時間。

而那個想法可能就來自那晚在豪華浴室裡的腦力激盪,畢竟當天在場的人,都曾經改變這個世界溝通的管道、做生意的方式、和彼此聯絡的方法,是他們把手機變成這遼闊世界中的遙控器,變成能發動車子、遙控家裡的裝置、轉帳、傳送文件、收看美國總統發表的國情咨文、追蹤家裡的青少年行蹤幾乎所有事情都能包辦。由於這些人,我們才能隨時使用這支小東西完成各種事情,而且能立即聯絡所有人、接觸各種資訊。

那晚在飯店浴室裡的能量和激情,遠超過我的預期,我們在那裡一直聊到凌晨四點,當天早上每個人都有行程要趕,但是沒有人想要離開,那些對話就像個活生生、會呼吸的有機體,已經有了生命正不斷成長。有一度我們談到自動駕駛車,但內容不是如何使用、何時會看到這樣的革新,而是還要多久,人類自行駕車才會變成違法行為。這些人工作和生活的方式,就是能夠如此靠近的看見這些模式改變。

跟上改變不難,現在開始即可我們需要某樣東西時,總想立即得到,對吧?這群坐在浴室地板上、浴缸裡面的人,可以看見未來五年、十年、甚至更久的未來,我們將會得到什麼。

隨著本書逐漸進入尾聲,我必須告訴你,這些都是預告警示的鼓聲,我真正要傳達的是:這個世界正在改變,並且催促你,如果不想被拋在後面,就要快點動身跟上變化。

因為一無所有的力量,說的就是要工作得更努力、更快、更聰明、更有效率,不管你正在或試圖進入什麼產業或工作,任何人都可以做到。你不需要像蓋瑞范納洽一樣,是個科技前瞻者、不需要是傑夫貝佐斯、銀行裡不需要有幾百萬存款,或者大筆的資金供你使用。你只需要有熱情、機動性高、肯努力、有動力以及一顆開創者的心,就能擁有一無所有的力量。

你知道大家是怎麼形容麥克戴爾(Michael Dell,戴爾電腦創辦人與執行長)的嗎?

聽說他根本不會操作電腦,因此他告訴工程師,要想出一種連他都知道怎麼使用的產品。我呢,我不會畫畫,只會用縫紉機車出直線,但也就僅止於此,然而我卻能夠開創服裝事業。

所以不要告訴我你不會做什麼,或是因為沒有相關專長,所以不能進入某個領域,你不會做,並不代表你不能做,如果你很喜歡籃球,可是個子比較矮、動作比較慢,或是沒辦法漂亮切入場中,還是有千百種方法能讓你留在球場,你可以當教練、經理、管理部門人員、行銷人員等。

回想剛創立 FUBU 的年代,如果想把衣服放到店內販賣並且讓顧客穿上,就必須努力和零售商打交道。我們得把商品交給梅西百貨(Macy's,美國連鎖百貨公司)或其他連鎖店,因為他們會把商品分配到全國的分店。當然我們也會找一些小型的服裝店經銷,特別是紐約市區和近郊,但是這些銷售量不可能像前者那麼大。

問題是,想要賺到錢,我們就得要把產品送到這些全國性的連鎖店,但是那代表著必須放棄部分的「街頭信譽」,削弱我們和顧客之間的關係。先別管這對營業淨利是否有什麼影響,畢竟這也算是交易的一部分,但是隨著時間過去,真正損失的是真實性,這樣的舉動讓這個品牌離街頭的孩子們越來越遠,而那些孩子穿我們的衣服是出自認同感,因為這些衣服可以表明他們的身分。

全國性的配貨,是需要付出代價的。

回到今天,對品牌擁有者和製造者來說,想要達到同樣大量的配貨,又不想屈服於大型商場,並且和所有顧客保持良好的關係,已經不是什麼難事了。這個時代,幾乎所有人都可以坐在自家地下室工作,根本不需要位處什麼大城市商業區,就能創造出數十億的生意,不管是賣衣服、鞋子、襪子反正任何能裝進貨運箱、送到全球各地的東西都可以。才不過短短幾年,網路的力量和普及率已經徹底改變新創業者做生意的方式,事實上,幾乎所有生意人的商業模式都改變了。(推薦閱讀:

現在想要創業,你唯一真正需要的,不是資金,而是創意。

這是相當巨大的改變,你再也不用怨嘆沒含著金湯匙出生、不需舌燦蓮花才能讓店家賣你的東西,也不用花時間培養重要人脈。你不需要花大錢買廣告促進買氣,不需要掏出大筆資金租商場的手推車攤位,除了商品本身的成本之外,你也不再需要財務支援。錢不再是做生意的催化劑了,你的行動和想法,才是真正有效的催化劑,而現在這個時代,要把自己和想法放到市場上。是再簡單不過的事情。

當然,就某種角度來說,現代市場競爭之激烈也是前所未有的,因為所有進入市場的障礙都被摧毀,每個人和他們的媽媽都在動手做生意賣東西,但我選擇把這視為一件好事,為什麼呢?因為這能督促所有創業者發揮所有潛力,確保我們的產品和服務比別人傑出,努力成為優秀同業中的第一名。

各位,面對現實吧,當人們不再問:「這東西哪裡買?」或「我住的社區什麼時候才買得到?」就代表他們會開始問更聰明、更有意義的問題,像是:

「你們的產品是什麼樣子?」

「你為什麼會想做這個?」

「接下來會推出什麼?」

「你對什麼事有最大的熱情?」

別懷疑,現在已經是個零售業的民主時代。