日本首相前陣子拋出大學文科整併廢除的政策方針,引來國內外一片議論。在台灣,人文科學雖然還沒有面臨危急存亡之秋,但也向來被認為是產值低、找不到工作的無用科系。聽聽作者 Afra Tan 心聲:在外文系讀到的厚重英美典籍,如何在歲月的磨礪中,逐漸沈澱成一釀芳醇。學會同理心,是無用的外文系,送給他最好的禮物。(推薦給你:《盛開紫羅蘭》文學,是最美的救贖

日本人想要廢掉「文科」!

看到新聞時我嚇了一跳,總感覺謹慎的日本人想事情會盡可能周全,方方面面都設想過。「廢文科」這三個字聽起來有點聳動,仔細一看新聞內容,原來是安倍想要提升國立大學的競爭力。文科畢業找工作難,養一個系所卻要花很多銀兩。為了開源節流、提升效率,所以考慮「閹」了文科!

唸文科到底有沒有用?打從我 19 歲成為外文系人,這個問題便一路跟著我。

19 歲的孩子,人生經驗跟英文詞彙一樣...單薄。 英美文學原文書,厚厚一本,老師隨便開個十頁的閱讀作業,查單字就查到手軟,更別提要參透那些優美詞彙串連而成的人生大道理。(同場加映:你不是書讀得少,你是經典讀得不夠

英國詩人 William Blake 著名的《一沙一世界》,語彙簡單,意境深遠。老師帶領我們討論這首詩的音律、譬喻、延伸意涵,同學聽得兩眼發直,表面頻頻點頭,心思早就飄到中午吃什麼這個更實際的問題。

To see a world in a grain of sand

And a Heaven in a Wild Flower,

Hold Infinity in the palm of your hand

And Eternity in an hour.

~William Blake

對許多 19 歲的孩子來說,讀英美文學,就像讀外國版古文觀止。 你知道這些文字裡頭藏著厲害的東西,卻無法實際感同身受。 就像,吃吃貴族世家牛排、粗飽一番就開心的孩子,恐怕無法體會乾式熟成牛肉的繁複風華。 因為,時候未到!

那個階段的我們,沒有足夠的人生經驗,來對照和想像文學作品裡的花花世界。 但我卻是在這段青澀歲月,透過文字,學會了「感同身受」。(延伸閱讀:同理心練習:理解他人的情感,而不是急著批判

 

我已經忘了那是美國文學原文書裡的哪篇短篇小說。裡頭的主角,日子困頓,面對人生洶湧的挑戰,時常覺得自己快要撐不住了。

被命運踢著往前爬,不得不,是甚麼樣的心情? 我繼續往下讀,印象中作者用以下類似的字眼,描述那位悲慘主角。

He fears that he's drowning. He kicks and struggles to keep his head above the water.

那位主角覺得快被悲慘的命運淹沒了,但現實人生卻逼著他,努力奮鬥,就像快溺水的人,拼命踢啊、划啊,只要把頭保持在水面上,就可以保住性命。

19 歲,人生經驗單薄的我,透過文學作品裡精練的文字,實際去「感同身受」,去貼近我沒有實際經驗可參照的人性。 記憶所及,那大概是我求學階段,第一堂正式的「同理心」訓練。

這就是唸文學的樂趣。 貼近人性,感受人生。(你會喜歡:偷窺女人迷的閱讀書單:工程師、編輯、設計師看什麼書

所以,唸文科到底有沒有用?

畢業後找高薪技術工作,可能暫時性的不吃香。 但人生來到中年,到了某些門檻關卡, 唯有對人性的理解,可以讓我們擁有視野和格局,穿越這些門檻關卡...(推薦閱讀:人,為什麼一定要工作?

這是錢和技術,做不到的。 這也是文科很有用的原因!

如果英美文學、希臘神話、莎翁戲劇,這些經典中的經典,年輕的孩子還無法完全體會其中的美好,外文系的課程設計,願意夾帶《飢餓遊戲》、《哈利波特》這些通俗些的作品嗎?(你會喜歡:《格雷的五十道陰影》跳一場性與愛的拉鋸雙人舞

少了一點深奧,多了一些樂趣,也許文學的種子就可以在每個人心中發芽。等到步入了中年,文學味蕾變得敏銳複雜,這時再翻閱英美文學、希臘神話、莎翁戲劇,自然能咀嚼出截然不同的人性風味。人生,因文學而豐富!