郵差們現在心中應該都在咒罵該死的 eMail (cc via [email protected]

有注意外電報導的人,應該有看到現在美國新聞都在討論郵局面臨嚴重虧損的危機,由於寄信的人越來越少,且郵局又沒有拿納稅人的錢來補助(可能過往都是賺錢生意從來沒虧損過),結果現在虧損越來越多,不得不採取幾項緊縮措施:


 

  • 快捷郵件(priority mail)的送件時效由 1-3 天改為 2-3 天,回到1970年以前的水準
  • 全美超過 3700 家郵局關門(大概是一半)
  • 郵局都關門當然郵差也會失業,大概要裁 12 萬人



大家也知道最近歐洲狀況不好大家心情已經很怕金融海嘯重來,在這個節骨眼上冒出這種壞消息顯然大家都嚇到了,然後就是政府官員跑來施壓說晚一點裁員。

政府的補救措施這裡先不管,我看了一下這些報導,稍微估算一下數字,虧損的數字的確是蠻驚人的。

華盛頓郵報說,快捷郵件的送件量在 2001 年達到高峰,是 104 B,然後逐年下滑,去年只剩 73.5 B 件。如果以美國郵局網站上快捷郵件最低價,一件 4.75 美金來算,那麼就是營收至少跌掉 144.88 B (!)然後預估 2020 年的送件量會下探到 39 B,就是營收還要再跌一半的意思。

虧損數字到底有多少呢?大家都把原因歸咎都 email 頭上,比較一下就會發現幾家 email 提供者的全部身家也沒有這麼多( Google 身家 55 B,Yahoo 身家 14 B,Microsoft 108B 左右)而且這幾家公司的賺錢主力根本都不是 email 。我猜測如果單純把 email 服務賺的錢加起來,搞不好連 10 B 都不到吧。

美國郵局虧這麼多錢引發的討論,至少有幾個面向可以做後續觀察:


這個現象不是美國才有,這篇報導提到加拿大過去五年間的寄信量少了17%,英國則是 22.5%

郵局裁員的消息對已經夠頭痛的紙本雜誌出版業是雪上加霜,因為郵局送件服務的延遲會間接逼迫紙本讀者轉向網站。經濟學人就已為此寄信給所有讀者,鼓勵無法準時收到雜誌的讀者上網去看。

一個有趣的例子是 Netflix 。Netflix 以郵寄 DVD 起家,至今還有很多人是以 “上網訂 DVD 隔天送件到家” 的方式租片的。Netflix 一直很想要往 streaming 的路線發展,但是非常奇怪的是(應該是因為授權的關係)很多新的片子只有 DVD 而無法用 streaming 觀看。在郵局規模縮減之後,Netflix 的 DVD 租賃業務勢必也受到影響,轉往 streaming 的需求會更強烈,這應該是朝 Netflix CEO 樂見的方向進行。

這就像馬車被火車淘汰的故事,郵寄已經逐漸被各種免費的線上傳訊取代。如果單從郵局的虧損來看,你會覺得邁向電子化後少了很多就業機會,但從另一面看來,卻是眾多的企業藉此省下了鉅額的通訊費用,甚至由於通訊成本的降低而造就了更多新經營模式的可能(譬如各種遠距工作模式也因此成為可能)。

可以確定的是,郵局需要轉型,也許轉型成私營企業、也許轉型成(趨近)自動化的服務。轉換成什麼,還考驗著各國政府的經營智慧。


 


本文轉載自 Mr./Ms. Days (MMDays)

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