安眠藥可能致癌嗎?安眠藥可能越吃越上癮嗎?在許多媒體加重強調「最新研究顯示」的恐嚇之下,似乎連挑選藥品都讓人膽顫心驚。聽聽駐院醫師卡其夢現身說法吧,從安眠藥的種類談起,再至可能的副作用,一次釐清,更分享睡得好的四個練習。

每隔一段時間,媒體就會抓緊大眾對於各種藥物既需要又害怕的心理,針對新的科學報導大肆渲染,意圖引起民眾的注意。其中,安眠藥更是經常出現的熱門話題。

「醫生,我想要拿一些幫助睡眠的藥物。可是可以不要開安眠藥,開其他助眠的藥物嗎?」
「醫生,我怕吃這種安眠藥會上癮,以後會越吃越重,變成像吸毒一樣!」

這些病人本就常有的擔心,再加上某些媒體推波助瀾的「最新研究」報導,讓人不禁懷疑:我吃的藥物是否反而會傷害我的健康呢?

這幾天,吵得沸沸揚揚的醫藥新聞,圍繞在安眠藥與癌症的相關性。仔細去看看原始研究,以及部分媒體的查證報導,我們可以發現:其實該研究並未斬釘截鐵地宣稱「長期服用安眠藥會增加癌症的風險」,然而,報紙及新聞標題卻已經讓許多有服用助眠/安眠藥物的病人開始恐慌。如果你也有類似的困擾,以下是幾個關於睡眠以及安眠藥物的小知識,提供你參考:

安眠藥究竟分成幾種?

從成分來區分,可分為:巴比妥鹽類(最早被用作安眠的藥物種類,但副作用較多,現已比較少第一線開立)、苯二氮平類(所謂的 BZD:benzodiazepines,常聽到的贊安諾、悠樂丁屬於此類,副作用相對較低,但是長期服用容易有成癮的問題)、非苯二氮平類(知名的使蒂諾斯就是這一類的藥)。另外,根據不同的藥物成分和劑型,作用時間不一,也可大略分為長效(幫助整夜無法安睡、容易中斷睡眠者)及短效(主要作用在幫助入眠)。

是否真有「安眠藥」和「助眠藥」的分別呢?

事實上,並沒有一刀兩斷可以區分安眠藥和助眠藥的準則,而是醫師在跟病人解釋藥物時,會用這樣的方式來簡易說明。如上面所述,安眠藥本身也分很多種類,而除了這些藥物以外,有些藥物附帶的作用也會讓人有點想睡覺(例如用來治療過敏或流鼻水的第一代抗組織胺),某些狀況下,醫師能夠善用這些效果來協助病人睡眠(例如開立第一代抗組織胺給同時有過敏性鼻炎和失眠問題的病人),這時,醫師可能會使用「助眠藥物」的字眼。另外,實務上有些時候我們也會告知較短效、效價較輕的安眠藥是「助眠」的效果。

安眠藥會有哪些不好的影響呢?

先從副作用看起。幾乎所有藥物都可能有或大或小的副作用,安眠藥自然不例外。目前常用的苯二氮平類安眠藥,可能會造成頭暈、頭痛、走路不穩好像宿醉一樣的感覺,而非苯二氮平類的安眠藥更可能會有夢遊、睡前暴飲暴食等副作用(根據過去的研究,在台灣使用此類藥物的病人,發生上述睡眠異常的比率可能高達5%)。

另外一個重要的問題是成癮。苯二氮平類藥物在長期規律服用後常有成癮的問題,導致使用的劑量逐漸增加,甚至於在不使用藥物時睡眠狀況比原來更差。然而就算是新一代的非苯二氮平類藥物,在臨床上,我們也常看到許多病人到後來無法脫離使用藥物,確切的原因尚待研究,但心理依賴也是很重要的可能之一。

安眠藥究竟會不會讓我比較容易得到癌症?

台北醫學大學的研究團隊今年(2015)在《Medicine》專業期刊上發表了「Is Long-term Use of Benzodiazepine a Risk for Cancer?」這篇文章,探討苯二氮平類安眠藥與癌症之間可能的關聯性。文中提及某些癌症似乎在使用苯二氮平類安眠藥的病人身上發生率較高,並且進一步分析了不同成分藥物的數據,並分類出某些「較為安全」的苯二氮平類藥物。然而,這篇文章也在研究限制的部分自承:有許多可能的危險因子如抽菸、喝酒、生活習慣等,在該研究的資料庫中沒有相關紀錄,因此也無法武斷地說,使用這類安眠藥就會導致罹患癌症的風險升高(因為也可能是其他研究中沒有討論到的因素造成)。另外,這項研究是回溯性的健保資料庫研究,在現行的制度下,這些資料主要是因應健保申報給付財務方面的要求,直接用做科學研究的材料,仍然有很多限制,不能直接推導到「安眠藥會讓人容易罹癌」的答案。

結論:已經有在使用這類藥物的人,只要能夠遵從醫囑用藥,並且跟醫師完整討論過,那就別再無謂的擔心了!

長期有失眠的問題,除了吃安眠藥,有沒有其他的方法?

使用安眠藥物,其實是治療失眠問題的方法之一而已,常是屬於治標不治本的方法。一個人會失眠,必定還是有一些背景因素,例如:工作或生活的煩惱、作息不規律、缺乏適當的活動消耗精力......等等。除了用藥以外,以下幾個小撇步,或許可以幫助你找回自己的睡眠好感覺:(推薦閱讀:好習慣,你也可以成為睡美人

1. 規律的生活作息:打亂自己的生理時鐘,絕對是睡眠的頭號殺手。沒有什麼事情比自己的健康更重要,而健康就該從睡個好覺開始。重新規劃自己的生活,推掉一些非得在深夜才能進行的活動,讓自己的身體習慣固定的睡眠時間吧!

2. 固定的運動習慣:運動除了能夠消耗精力,讓自己足夠疲倦來進入睡眠以外,對於血液循環也有正向的影響,進而幫助人們能夠一夜安睡。(同場加映:六個心理催眠法,讓你早睡早起

3. 做好睡眠的準備:睡覺前一個小時,減少接觸聲光刺激,包括看電視、滑手機、玩平板等等,睡前避免吃太多不好消化的食物,但也別讓自己餓到睡不著,幾片蘇打餅乾,一杯溫熱的無咖啡因飲品會是很好的選擇。

4. 別靠菸酒毒入眠:許多人以為喝酒可以幫助入睡,但長久使用酒精,不但無助睡眠,更常造成進一步的身體傷害,至於菸或是毒品就更不用說了。

想要一夜好眠,有很多事得從自己身上開始著手,而藥物當然也可以適當的幫上一點忙。千萬不要放棄治療喔 >.^