在我來美國讀營養之前,我一直對於這個全世界最富足、最有權勢的國家的食物系統感到好奇;可能本來我對於這個國家有點幻想,以為這麼進步的國家,研究資訊最進步、人民應該吃的最健康、民眾對於疾病預防的自覺,應該是世界數一數二的。結果來到這裡一個月,就是一場震撼教育的開始:街上隨處可見的胖子、餐廳裡超 大份量的餐點、見怪不怪的兒童第二型糖尿病等等問題,我不懂,假使這個國家的食物系統一如他的國家般先進,為什麼這些問題,這麼頻繁的發生在這裡?

《公平的食物》一書,就是在這些問題的架構下,討論美國破碎的食物供應系統。自20世紀中以來,美國的農業與畜產系統就在種種技術的進步下,步入工業化的時代;獨立個體的農業戶被大集團吞併,大集團以高技術高生產效率的供應也掌控了全美的食物命脈,最明顯的就是 1990年,全國賴土地為生的總人口數佔全國的40 %,而今天,這個比例卻低於2 %;除此之外,當今美國80%的肉品市場,更僅被四家肉品公司所控制。

工 業化的農業和畜產,好處在於他的效率和高生產率,因此能夠供應足量且低價的食物,但缺點就是食物的品質和安全無法有效控管、動物福利的賤踏、土壤破壞、水 質汙染、溫室效應、以及和食物過量攝取相關的疾病,像是肥胖和糖尿病等;你可以從記錄片『食品帝國』(Food Inc.)中一窺究盡。


 

《公平的食物》作者漢斯特門舉例,這個破碎的食物系統,在美國經濟衰退的內陸城市更是大問題。以底特律來說, 在經濟蕭條後,各大超級市場因不堪虧損,所以紛紛關閉,導致底特律的民眾若無法開兩個小時的車到鄰近超市去買菜,就只能依賴便宜的速食餐廳或是加油站的便 利商店、附近的飲料店,為主要的食物來源;作者點出,並不是每一個人都有公平的機會攝取健康的新鮮蔬菜水果;若僅僅以速食店和便利商點所供應的高糖高鹽高 熱量的食物為生,這些經濟衰退的內陸地區,肥胖和糖尿病問題只會越來越嚴重。

漢斯特門指出,要重新架構這個破碎的食物系統,要從公平的食物攝取機會、農業作物的多 樣性、生態完整性、與經濟生存力等四個方面去重新著手。以個人來說,我們可以用以下方式去支持並改變我們的食物系統─
1. 直接向當地農夫買
2. 直接向學校或是當地政府反映,建議改進
3. 參與或成立農業政策組織,向政府提供建言

 

 

我很幸運,有機會在七月的時候參加漢斯特門在加州帕撒迪那的一場簽書會,在當中,他特別提到,在這個重建食物系統的過程中,需要每一個人的參與,因為我們每 一次吃東西、每一次消費,就有一個改變這個食物系統的機會。

《公平的食物》一書真的是很精彩,我也只能在這裡淺淺的講到一點皮毛,但是這本書真的很值得閱讀,推薦給有興趣的朋友、以及每一個願意用食物去改變食物供應系統的大家。

 

 

womany's additional info:

  • 《公平的食物》作者的「公平的食物組織網」的網站 : http://www.fairfoodnetwork.org/
  • 在台灣,你也可以以「直接跟農夫買」 的方式,以實際行動支持農夫,為維持平衡的食物供應系統,盡一份心力。


 

參考資料:
New York Times對於《公平的食物》的書評

特 約作者: 鄒宜珊 Olivia Tzou


美國加州註冊營養師,目前亦為 加州州立大學洛杉磯分校的營養碩士研究生。曾於2009年參加加州州立大學洛杉磯分校代表隊,得到由南加州食品科技學會舉辦的學生食品研發比賽冠軍。在兒童營養、病人營養、草本營養、愛滋病營養、以及食品工業領域擁有工作的經驗與專長。