womany 編按:嘿,初進入一個新環境,想必總是伴隨著一點緊張。該用什麼樣的心態面對呢?一開始要怎麼做事更容易獲得正面評價?一位太空人用他的親身經歷,以及身旁優秀的同伴的例子,讓我們不用飛上太空,也能知道飛越高越謙虛的秘密。(推薦你看:【經濟學人料理】去太空挖白金


 

別自以為是「王牌太空人」

我的一個朋友碰過這麼一件事:他在詹森太空中心編號「南四」的大樓搭乘電梯,一名資深太空人走進去,只是站在那裡,顯然很不耐煩,等別人猜出他要到六樓去,才幫他按下按鈕。他生氣地說:「我在大學讀了那麼多年書,可不是為了學會在電梯裡按按鈕。」令人難以置信的是,還真的有人幫他按了。這件事讓我的朋友印象深刻,於是說給我聽,也許不少人也聽過。對我來講,這個故事的啟示是,如果你把自己當成「王牌太空人」(或者王牌醫生、王牌XX),就會犯下這種錯誤。對別人而言,你只是個電梯裡的傲慢傢伙,自以為是。(推薦閱讀:不要作自以為聰明的「豬頭」!

 

多年來我領會的一個道理是,來到一個新地方,不管是一部電梯或一艘太空船,別人對你幾乎只會有三種看法。負面的看法是,把你當成會主動傷害別人的傢伙、問題製造者;或是一個低調的人:你對新環境的衝擊為零,不會影響平衡的生態;或是正面的看法:會主動為新環境加分的人。當然,誰都希望獲得正面評價。但如果你從一開始就急於爭取自己的正面評價,反倒會讓別人對你產生負面看法—不管你展現多高超的技術,或實際上表現得如何。你以為這個道理不證自明,但並非如此,因為有很多人不信邪。

例如,每當太空總署篩選新進太空人的時候,至少會有一個人想盡力為自己營造正面形象。事實上,能夠被選入最後一百位候選人、獲邀到休士頓待一週的應徵者,在各自的領域都有了不起的學、經歷,值得正面評價。但總會有一個人決定主動出擊,表現出「王牌太空人」的姿態,好像把一切都摸透似的,知道每一個縮寫詞彙的意思,還有太空裝上每一個活門的功能,只要有人提出正式邀請,明天他就可以遠赴火星出任務。有時候,他們不是自大,而是太急於表現,但是兩者在別人眼裡是一樣的。

 

事實上,許多應徵者並未從務實的角度瞭解太空人的職責。他們怎麼可能瞭解呢?電影裡的太空人不用辛苦地閱讀用文寫成的工作表格。他們是超級英雄。就算是頭腦最清醒的人,多少也會受到那種形象的影響。我知道我自己就是。之所以邀請他們到詹森太空中心待一個星期,就是要破除從漫畫書獲得的印象,讓他們見識一下太空總署的工作實際上是怎麼回事,而且有些人的確在四處看看之後就溜之大吉了。

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那些沒被嚇走的人,在參加各種導覽課程與參訪行程之餘,還要接受許多考試。他們必須考智力測驗,還有一項操作機械(例如加拿大機械臂二號)能力的測驗—此一測驗需要以3D的方式來想像空間,相當困難。我們甚至讓應徵者在模擬的零重力中飄浮,藉此考驗手眼協調能力。其他測驗比較沒那麼正式,例如考驗誰比較有團隊精神。應徵者當然都知道,當他們在各種活動中與太空人相處,就是在接受候選人評估,只是他們可能不知道哪些人負責評估。曾有某個太空人辦公室主任特別打電話到應徵者接受體檢的診所櫃台,詢問哪些應徵者對診所員工的態度較好、哪些最糟。診所裡的護士與員工多年來看過太多太空人了,他們知道哪些人看起來就不是當太空人的料。如果你表現出強烈的優越感,也許無意間就在候診室裡斷送了參加太空任務的機會。(想看看別的課程嗎:《史丹佛改造人生的創意課》一堂九千美金的設計思考課程

 

這實際上是一件好事,如果有人認為自己比別的「小人物」重要,根本就不適合這份工作(就算真的當上太空人,也會討厭這份工作)。不管多麼傑出或勇敢,太空人都不可能單打獨鬥。我們能養成太空人的專業技術,是因為接受世界各地千百個專家的訓練,五個國家的太空事務主管機關的千百位技師也曾支援我們。我們的安全完全仰仗許多從未謀面的人,人數有好幾萬,包括負責組裝聯盟號的俄羅斯焊接工,負責製造太空裝的北美布料工人。而我們能擁有這份工作,則多虧有數以百萬計的人相信太空探險的重要性,願意用稅金支持我們。我們是為每個國民工作,不是少數的菁英分子,所以不管我們面對的是國家元首,還是自然科學課上的一群七年級學生,態度都是一樣的。坦白講,就算你不是太空人,待人的態度也該如此。任何人都不知道誰對自己的際遇握有決定權。有可能是公司的總裁,也有可能是某個接待人員。

進入一個新環境時,如果你希望一開始就出類拔萃,反而必須承擔毀了自己的風險。念研究所時,我就對這個道理有過沉痛的體悟,當時我們在實驗室設計低壓燃料幫浦,用各種不同的染料確認實驗的進展,那天結束時,已經累積許多瓶用剩的染料。我自告奮勇把染料倒進房間角落的排水管裡。何必多此一問呢?我已經知道所有的程序。結果,那個排水管是實驗室蒐集資料的系統之一,不能被弄髒。管理實驗室的教授不敢相信我居然把染料都倒了進去。整個系統必須重新清洗淨化,這意味著他跟其他人要多花時間工作。我敢確定,如果他知道我現在在做什麼,他一定會說:「什麼!那個傢伙當上了太空人?他是個笨蛋耶!」

 

當你的能力還不錯,但還沒充分瞭解新環境時,你沒辦法獲得正面評價。最好先當一個低調的人。須知,當個低調的人並不是壞事,那表示你有充分的能力確保自己不會製造問題,或是為別人添麻煩。在你有出眾的表現之前,必須讓自己變能幹,還要證明給別人看。不幸的是,這種事沒有捷徑。

即便到了後來,你熟悉了新環境,也有出眾的貢獻時,若你真有智慧,也該表現謙卑的一面。如果你值得獲得正面評價,別人一定會注意到你—甚至於,不試著提醒別人你有多厲害,他們認同你的機會就越高。我第二次去參加美國戶外領導學校的求生課程時,曾跟三十四/三十五號太空任務的組員湯姆.馬許本住在同一個帳篷。湯姆是最厲害的戶外活動高手:他是經驗極豐富的登山客,曾到各大陸攻頂,也曾獨自一人穿過所謂的「太平洋步道」(the Pacific Trail),從加拿大走到墨西哥,每天走的距離相當於馬拉松比賽。不過,我們在猶他州接受野外求生訓練時,他不曾用自己的專業壓迫任何人,或者要我們去做什麼。他只是靜靜地表現出自己的能力,幫了很多忙。如果我需要他,他會立刻出現,但是他不曾為了展現超高技術而排擠我,或是讓我不知所措、覺得自己沒用。我們隊上每個人都給予湯姆正面評價,他不用告訴我們他有多厲害。

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行事低調沒什麼不好

所以,到底要怎樣才能成為一個獲得正面評價、為新環境創造價值的人?如同我前面提到的,一九九五年我為STS—74號太空任務受訓時,不確定自己該怎麼做,便觀察組員中最資深太空人傑瑞.羅斯的一舉一動。過了一陣子,我注意到他總是提早一小時到辦公室,靜靜瀏覽寄給指揮官的電子郵件,親自把那些行政上的瑣務處理掉,好讓指揮官聚焦在更重要的事情上面。我非常確定指揮官並未要求傑瑞這麼做,他自己不曾提過這件事,當然也不希望藉此獲得別人的認同。打個比方來講,他可說是自願幫別人按電梯按鈕,不炫耀也不憤慨。這種把團隊需要擺第一的行為是探險家的典範。

 

同時,這也是他獲得其他組員肯定的主要原因。他不只為大家帶來豐富的經驗與知識,而且事必躬親,不以做小事為忤。從他的表現看來,他把自己當成一個低調的人:儘管相當有能耐,但是不比別人了不起。

我因此留下了永難磨滅的印象。每當我進入一個新環境、尚未站穩腳跟時,我總是以低調為目標,以不驚擾別人為前提,試著在小地方有所貢獻。二○一二年十二月,當我們漸漸接近國際太空站,我們三個組員也曾討論該怎麼做。離開地球時,我們的待遇像是即將展開長征的英雄。等到打開艙門,飄進國際太空站時,我們只是新人,連東西在哪裡都不知道。另外一組三名太空人在國際太空站已經工作、生活了好幾個月,有各種通話用的簡稱,也養成自己做事的方式與作息。也許他們樂於見到我們,因為我們帶來最新的補給品,但也會有點戒心。如果我們沒把垃圾丟在該丟的地方,或者不小心把別人特別存起來的水蜜桃點心給吃掉了,那該怎麼辦?

 

我們也可能惹出更大的麻煩。當我們在聯盟號上面被關了幾天後來到國際太空站,會變得有點迷迷糊糊、笨手笨腳(特別是可能急著到較有隱私的廁所解放一下)。我們就像不太會飛的雛鳥。可能飄過看起來像牆面垃圾的物品,但實際上是進行中的生物實驗,結果不小心把進行多年的科學實驗給毀了,某人的畢生心血就此化為烏有。我參加第二次太空任務時就看過這種事:我們有個組員在進入國際太空站時不小心毀掉正在進行的實驗,花了一整個月獲得的數據都沒了。

最好的入場方式並不是大張旗鼓,立刻讓所有人都知道你來了,而是以水波不興的方式進去。若想要在新環境有所貢獻,最好不要嘗試證明自己是個厲害的新人,而是不要帶來任何衝擊,觀察早已在那裡的人,向他們學習,哪裡有單調的苦差事就幫忙去做。

 

如果你以成為一個低調的人為目標,好處之一是你可以達成。此外,通常那也是能幫你獲得正面評價的跳板。如果你能如實觀察、學習,而非力求表現,也許就會有所貢獻。例如,在我還沒有參加太空任務之前,我跟兩位資深太空人做進入太空梭的演練。我就像個學生,張大眼睛,緊閉嘴巴,此刻指揮官伸手要打開某個東西。因為我仔細盯著,知道他即將按下的按鈕絕對是錯的,所以我說:「等一下,那個按鈕不對。」這沒什麼大不了的。他按了另一個,演練照常進行,這件事我沒跟別人多說。不過,幾個月後,我們剛好一起到卡納維爾角參加一次升空任務,有機會與詹森太空中心的主任對談,在我沒有心理準備的狀況下,那位指揮官突然大加讚揚我能夠在演練中抓出他的錯誤。過沒多久,我就被指派了第一個太空任務。也許這和那件事沒有關係,但可以確定的是,行事低調並不會減少我的機會。(推薦你也看:為什麼主管升他不升你?小細節決定升遷關鍵

 

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