womany 編按:
這是一個守護大象的感人故事。英國女孩遠走他鄉,來到遙遠的非洲尚比亞,為了保護大象族群而努力。世界上還有更多女人女孩也正為了信念而努力。聽聽的她們故事,也想想自己,你這一輩子,願意為了什麼堅持而努力呢?(推薦閱讀:奧斯卡女配角 Lupita Nyong'o 真情告白:別讓外表決定你的價值


非洲大象盜獵的現象一直都很嚴重,市場需求不停止,盜獵對於象群的威脅只會與日俱增。而有一個英國女孩 Rachael Murton,決定不再只是坐著感傷自己什麼都做不了,而是為了中止這樣殘忍的現象做出具體行動!

這位來自英國艾塞克斯郡的女孩 Rachael Murton,大學時期主修生物,畢業後隨即毅然決然來到尚比亞 Zambia ,投入照顧幼象的任務。

Rachael 說:「在尚比亞地區,非法獵捕成象的案例相當常見,當成象因珍稀的象牙而遭獵殺,幼象就會頓失依靠。而一般幼象在兩、三歲前,都得依賴成象的母乳餵養,如此一來,大象族群的生存就面臨了相當嚴重的威脅。

頓失母親的幼象的困惑和無助,是難以想像的。牠們甚至無法在象群的保護下成長,因為牠們虛弱的身體狀態也意味著牠們更可能招致獅群的覬覦,極有可能替整個象群帶來無法負荷的威脅。因此若是沒有獲得人類的援助,失去母親的幼象通常活不久。」

有感於此,Rachael Murton 投入了大象救援的工作,24 小時 on call 的守護大象族群,同時也負責照顧嚴重負傷的幼象。


幼象與 Rachael,頓失母親的哀痛,在幼象孤兒院得到了安慰。

Rachael 於尚比亞首都路沙卡 Lusaka 創建了幼象孤兒院 (Lilayi Elephant Nursery),是南非唯一一處的幼象照護所。而在 2012 年幼象孤兒院成立前,Rachael 隨意地紮營於野地,過著遠離現代社會的生活,日子過得簡單,為了救援幼象,Rachael 甘之如飴。 

Rachael 特別提起一次她發現了一隻僅兩歲的幼象 Suni, 她被斧頭砍傷,大象媽媽則慘遭獵殺。Suni 的腿跛了,無法自由行動。在那個當下,Rachael 震驚地發現人類有多麼殘忍,而動物又有多麼無助。我們為了一己之私傷害了太多生命,一根漂亮的象牙背後,又有多少血腥的過程。(同場加映:狗狗不說話,我們替牠發聲【十二夜】監製九把刀

幼象孤兒院的成立,提供了許多失去母親的幼象臨時的家,照護牠們的生活、悉心照料牠們的健康。對於幼象來說,天天陪伴在牠們身邊的 Rachael 就像牠們第二個媽媽。


這隻幼象溫柔的用象鼻磨蹭 Rachael 的臉頰。


Rachael 使用針灸療法替 Suni 療傷。

而在悉心照料後,若幼象身體恢復健康,就會被放回野外,回到牠的家園。初回野外,總會有些風險,最初幼象仍會受到看守,以確保牠的平安,一段時間後,幼象就能健康地回到象群大團圓。


恢復健康的幼象,開心地重回大自然的環抱。


人與動物和諧相處,最美麗的畫面。


慶幸牠們的生命,有 Rachael 守護著。 

看看 Rachael Murton 為了照顧大象遠走異國尚比亞 Zambia 的攝影紀事,或許我們能更認真思考人類與動物之間的關係。我們是否能用更尊重的態度去對待動物,去尊重每一個生命,因為動物從不是為了人類而生,他們有自己的生命循環。當我們自詡萬物之靈,而對周遭的動物甚至環境需索無度,我們奪走的是背後更多看不見的生命。

Rachael 望向幼象的眼神裡,有再真摯不過的情感和為了信念努力的光芒。我們更想說,沒有一個願望是微不足道的,沒有一場人生該是隨意地過。想一想,你有多久沒問過自己的夢想是什麼了?你有多久不曾為了自己的信念努力了?在別人打倒你之前,其實我們最常輸的,反倒是自己。

人生只有一次,真的都該為了自己相信的目標活著,讓 Rachael 的故事給你力量,我們一起無畏地朝著信念奔跑吧。(推薦閱讀:最得來不易的,是安定的幸福

 

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文字:womany 編輯部/ Audrey Ko