讓人記住你的關鍵在於,說出一個好故事。分析凱特等各地領袖說故事的魅力,找出其中訣竅,你也能精采說出自己的故事,凱特要告訴你:「讓人認同你最好的方法是我們是一樣的,一加一大於二的力量。」(延伸閱讀:6場 TED 演講,讓你看見自己的力量

辣妹服務生變總裁

我一輩子都在逃離自己的出生,但我漸漸明白我的出生讓我獨特。——凱特.科爾

凱特的媽媽忍受酒鬼丈夫數年後,終於下定決心保護自己,保護自己的孩子,毅然決然搬出去,然而搬家沒有讓凱特三姐妹的日子自動變好過。接下來三年,凱特的媽媽靠著一星期十美元的伙食費養活四個人,平日只能吃冷凍千層麵和罐頭肉。

凱特上高中時,媽媽當行政助理養家。凱特想幫忙,很想找工作,什麼工作都好,只要不違法就行,於是凱特十七歲時找了一份兼差工作。放學後,她換上橘色熱褲和緊身小可愛,在佛羅里達以辣妹為號召的 Hooters 餐廳負責端雞翅給客人。這不是什麼讓人自豪的工作,但她學會管理廚房和員工。

這份工作很重要,因為除了幫媽媽負擔家計之外,凱特也在存錢,希望有朝一日成為家中第一個念大學的人。一切都很順利,凱特短時間內就賺到很多錢,高中快畢業時,她已經存到可以上北佛羅里達大學的學費,預備主修工程。一切似乎會照著凱特存錢上大學的計畫走,直到有一天餐廳廚房突然罷工。

有一天,凱特工作到一半,廚房傳來激烈談話聲,接著門突然被推開,大家不幹了。後來才知道,廚房員工跟經理吵了一架。凱特和其他女服務生愣住,廚房突然不幹,那客人要怎麼拿到食物?還有最重要的是她們的小費怎麼辦?那天最後,凱特還打包培根回家,因為那是她煎的。

凱特回憶:「我跑進廚房,開始弄雞翅。對了,穿著橘色小短褲和絲襪烤雞翅真的很危險。」凱特指揮若定,要經理和剩下的員工分配工作,成功挽救一場餐廳災難。凱特從那時起發現自己的天賦,「書面資料看起來,我簡直沒救。出生單親家庭,父親是酒鬼,大學沒念完,工作經驗是在 Hooters 打工。寫在履歷上,沒有人會想用我。然而真實人生中,如果你讓我管理你的事業,你找對人了。」

凱特的老闆知道自己挖到寶,派她到澳洲新開的Hooters分店訓練員工,不過凱特碰上幾個問題。首先,她沒搭過飛機,沒護照,沒去過美國以外的地方。最麻煩的是,她缺乏自信。老闆很清楚她有什麼能力,但她自己不太清楚。凱特跑去找自己最重要的精神領袖——她告訴母親自己想接下新工作,但害怕到不敢接。媽媽抓著她的肩膀,告訴她:「妳什麼都能做,在我心中妳什麼都能做。」就這樣,凱特飛到澳洲。(推薦閱讀:學會失敗就成功!看六個成功女性的故事

凱特目前已不是澳洲 Hooters 的主管,不過她在當地成功了。凱特.科爾今日是年營業額十億美元的肉桂捲連鎖店 Cinnabon 公司總裁,管理者五十六個國家一千一百家分店,而且三十二歲就爬上那個位置,成為全美最成功的年輕企業家。凱特的事業很成功,不過如同她自己所說:「要加上我的出身之後,我的故事才有趣。」

故事大師的法寶:讓聽眾明白大家都在同一條船上

故事不只是一種娛樂而已。故事可以引導我們,讓我們像凱特.科爾的座右銘一樣:「沒有極限,勇往直前」。我們都曾有喪失信心的時刻,甚至工作上曾一蹶不振,然而成功的領袖會對抗這種危機與失敗,眼睛直視著目標。如果結果令人無法接受,就一試再試,直到結果令人滿意為止。此外,領袖有時也會搖身一變成為說故事的人,鼓起勇氣分享挫折讓他們學到的東西。

凱特說出自己的故事,讓人感覺自己跟她一樣

凱特大方與每一個見到她的人講自己的出身。她很早就發現,如果要贏得他人的信任,坦白與真誠是最快的方法。凱特被美國總部派去開 Hooters 第一家澳洲分店時,一共只有三週時間可以訓練新店長與激勵新員工,然後餐廳就要開了。更麻煩的是,凱特是所有人之中最年輕的一個,要讓大家服氣並不容易。

凱特告訴我:「我得讓大家知道,我們都在同一條船上。我瘋狂學習,我觀察人們,觀察人們的反應。我愈願意分享,別人也愈願意分享。如果你微笑,而且願意分享,人們會愈快信任你。時間這麼短,如果別人不信任你,你不可能把他們凝聚在一起做完該做的事。大家彼此不認識的時候,你得找出快速破冰的方法。」

凱特在建立員工信任感的過程中,學到寶貴的一課。現在不管是什麼場合,不論是演講、媒體採訪,還是員工會議,她都會分享自己的故事,就連我開始採訪她之前,她正在電話上向新加盟的店長分享自己的成長故事。

我問:「為什麼妳覺得有必要提自己的背景?」

凱特回答:「就算別人在報章雜誌上看過你的報導,或是你是一家成功企業的老闆,人們不一定會信任你,人類天生多疑,但如果你卸下心防,親切分享自己的失敗經驗,你的故事是在告訴別人:『你可能不知道,但我和你一樣。我們兩個人一起合作的話,力量會更大。』」

凱特之所以能用信任到處與人結盟,靠的是五個字:我跟你一樣。人們想跟自己喜歡與信任的人做生意。凱特說話坦率,讓人覺得這個人討喜,可以信任。凱特表示:「人們在乎你是什麼樣的人。當他們知道老闆,或是自己要合作或買東西的對象是非常好的人,他們會感到放心。民眾知道產品是由和善的一家人、個人,或是一間很棒的公司提供時,他們會用錢包守護你。員工知道老闆是好人的時候,就算生意不好做,也會撐下去,因為他們知道自己是在為好人做事。」

經典故事都有緊張的時刻,也有最後的勝利。凱特在講自己的奮鬥故事時,最後總是會帶出她所學到的東西,告訴大家那些事是如何影響了她的事業。

舉例來說,凱特對著亞特蘭大區的企業領袖演講時,她提醒聽眾 Cinnabon 最初只是華盛頓州西雅圖市購物中心裡一間小店,產品只有一樣—一種高卡路里、「好吃到讓人有罪惡感」的肉桂捲。Cinnabon 從一間不起眼的小店,不斷增加產品,用創新的方式結盟,一路變成全球連鎖企業。凱特把Cinnabon的發跡故事,連結到自己的出身,告訴大家所有的公司、所有的專業人士,都可能靠著不斷精益求精成功。

每個人都有原點,有根,有背景。我們每個人都從原點出發,都有可能變成不一樣的人。Cinnabon 鼓起勇氣從原點出發,不過我們也努力守住品牌精神。雖然經濟非常不景氣,競爭愈來愈激烈,我們的事業依舊不斷成長。在未來的五年、十年、二十年,唯一能活下去的品牌與公司,不會是只有一種產品的品牌與公司。有的品牌與公司遵守著原則,但同時也有能力變通,有能力結盟。它們知道就算自己在接下來兩年,或是五年、十年,都可以照著同樣的模式生存下去,不代表在更遠的未來,同樣的模式一定都能行得通。

凱特是一個領導者,她把自己看成「永遠在出訪的品牌大使」。「大使」是傳遞訊息的人,如果夥伴、股東、員工、團隊成員覺得你這個人不能信,你所傳遞的訊息不會有預期中的良好效果。傳遞訊息的品牌大使可以透過自己的背景故事建立信任感,強化人際關係,讓人們覺得可以相信這個人。

凱特做的是餐飲業,員工大多是年輕人。今日職場上的人大多屬於千禧世代,他們的生涯目標和老一輩的嬰兒潮世代或 X 世代很不一樣。千禧世代最重要的目標不是升官發財,他們希望工作不只是領薪水而已。他們希望公司能夠引導他們,給他們意義。

所有的調查研究都顯示,年輕人跟爸媽不一樣,他們不覺得自己應該一輩子為同一個老闆效勞。他們討厭階級制度,想與理念相同的人一起打拚。他們不需要有人管理他們,但需要有人啓發他們。凱特這樣的領袖會鼓舞年輕人,因為她的背景故事讓員工覺得自己和主管是一樣的,只要努力,也有可能出頭。(延伸閱讀:年輕人,你必須要被「解放」

今日的聽眾愈來愈精明,一旦造假,一下子就被抓到。「不真」的講者無法讓人信服,人們不會聽從他們的話。領導力作家霍華德.嘉納寫道:「領袖要會說故事,但他的所作所為也必須符合那個故事。」領導者如果想改變人們,他們得說出「認同型的故事」。所謂認同型的故事,就是個人的背景故事:這個人來自哪裡,他們在人生的掙扎與失敗中學到什麼。

凱特說:「人絕對不能忘本,英雄不怕出身低。每年我生日的時候,我媽都會寄來一張卡片,上頭寫著:『妳不能忘掉自己的出身,但也不能讓出身限制住妳。』」