「真是會被你嚇死。」這句話看似是玩笑,但不只是誇飾修辭!心理對生理的影響,比你想像的來得深遠。

文|郝萬山

惡作劇竟然嚇死人

人們常說:「真是嚇死人了。」人到底能不能被嚇死?人為什麼會活活嚇死?人怎樣才能不被嚇死?以上這些問題或許很可笑,甚至無聊,但仔細想想,其實這是關乎生死的嚴肅提問。人被活活嚇死,大概有兩種情況:一是不能承受突然的意外驚嚇,導致立即死亡;二是持續被恐怖情緒刺激,造成精神崩潰,人體的調節機能癱瘓,引起多重器官逐漸衰竭而死亡。(推薦閱讀:不要隨口說「我要被逼死」,英研究證實:壓力真的會逼死人


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美國的《生物心理學》雜誌,曾發表過心理學家克拉特的一篇實驗報告,其中提到一則涉及法律訴訟的案件:在美國一所大學裡,有幾個學生想要惡作劇。一天深夜,他們將一位事先毫不知情的朋友突然裝進布袋中。幾個人誰也沒有說話,抬起這個布袋,來到一個火車站的附近。他們選擇一段早已廢棄的鐵軌,將這位可憐的朋友橫放其上,然後蹲在一旁,等著看笑話。

就在這個時候,不遠處傳來火車行進的隆隆聲,只見鐵道上的可憐蟲開始拚命掙扎。他完全不知道他躺的這條鐵軌已經廢棄,火車只是從他身旁通過而已。隨著火車越來越近,地面和鐵軌的震動也越來越劇烈。幾個惡作劇的大學生發現,當火車離這位朋友還有近一百公尺的時候,他反而突然靜止不動了。

列車帶著刺耳的呼嘯聲和金屬摩擦聲駛過,惡搞的一群人來到朋友身邊,打開布袋時發現,他們闖下大禍了――可憐蟲已經死了。這是一個不能承受突然的意外驚嚇,導致立即死亡的典型案例。


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有心理學家認為,很多從高層建築上跳樓輕生的人,或是因事故而從高空墜落的人,其實在落地之前就已經死掉了,即因突發的意外驚嚇而立即死亡。當場被嚇死的個案並不少見;然因持續的恐怖焦慮情緒,最終導致精神崩潰,人體調節機能癱瘓,多重器官衰竭而死亡的,也大有人在。(延伸閱讀:IG 投票 69% 贊同跳樓,馬來西亞少女自殺案:我們還能怎麼阻止悲劇