也沒有確診,卻深信自己生病了,而且老是掛在嘴邊⋯⋯,這也許是出於罹病焦慮症!這種擔憂要如何緩解呢?

文|愛心理


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你經常擔憂自己是否生病嗎?害怕一旦自己倒下了身旁的人怎麼辦?總覺得自己有些未被醫師檢查出的疾病?反覆關注武漢肺炎疾病相關訊息深怕自己被傳染?親愛的,小心!你「對生病的強烈不安全感」是有毒情緒,帶來焦慮與恐懼,負向情緒會帶來更多免疫下降的問題!(延伸閱讀:小菜立大功!增強免疫力又美肌的綠花椰菜

一、有哪些症狀?

補充說明:

  1. 沒有足夠證據支持患有生理疾病,卻堅信不移自己必有某種嚴重疾病,而引發人際、社會和職業等功能受損。
  2. 全神注意自己的身體狀況和恐慌想像中的病,未達妄想情形,但非常堅持,難以改變和說動其想法。
  3. 心裡焦慮不安、心神不寧、專注度下降,而有坐立不安、來回走動的行為。
  4. 常主訴疼痛,以頭痛最多,也常有口臭、心悸、肌肉緊繃、胃腸症狀、呼吸困難、頭昏、耳鳴等不適。(延伸閱讀:壓力才是不孕症的主因

二、兩大類型

三、五大自我評估

病理性不安指標:

  1. 肌肉緊繃:如頭痛、肌肉痠痛、易疲累、皺眉、眼皮跳動等。
  2. 身體焦慮:自律神經功能失調,如心悸、手心出汗、頭暈、全身流汗、口乾、拉肚子、常小便、腸胃不適、胸口悶、臉色蒼白或臉部潮紅、喉頭塞住的感覺等。
  3. 過度警覺:如失眠、多夢、易發脾氣、沒耐心、注意力分散、精神不集中等。
  4. 突然恐慌:沒緣由的感到強烈焦慮,如突然感到害怕、呼吸急促,同時伴有第二點的身體焦慮反應。
  5. 強烈無望:覺得活著沒有希望,強烈憂鬱情緒,如心情低落、對人生失望、覺得沒有明天、胃口差、不想活動、對生活感到無趣、或有自殺之想法。

若有上述五症狀中任一項,應尋求精神心理醫療,以安全有效的處理病理性焦慮反應。

四、為什麼會有罹病焦慮症?

你是否覺得:不看病就平安無事? 請問自己:「曾經看過誰生病,讓你很擔心嗎?」 

太否認

自我防衛的否認機制,眼不見為淨,只要不看病不檢查,我就平安無事。透過問句:「曾經看過誰生病,讓你很擔心嗎?」來讓他靠近自己的感受,幫助她發現可能是過往失去親人的悲傷與憂慮而拒絕看病。(推薦閱讀:我一定要刻意遺忘你嗎?家的心理學:面對親人或愛人的「死亡恐懼」

你是否覺得:覺得生病是受懲罰? 請問自己:「有什麼讓你沒辦法原諒自己的事情嗎?」

太罪惡

認為未盡義務或做壞事才會生重病,例如深信生病是被懲罰,連善良又有修為的師姐/牧師都罹癌,那我會不會也得癌,甚至是生更嚴重的病?透過問句:「有什麼讓你沒辦法原諒自己的事情嗎?」讓他看見自己壞事與疾病的思維連結,也審視是否不自覺詛咒自己要生病。

太羞愧

你是否覺得:生病換取憐憫原諒?請問自己:「有什麼事讓你覺得很難開口嗎?」

透過身體病症取得憐憫與原諒,例如:小孩被罵後,吵著說自己發燒了,希望得到大人的關心。透過問句:「有什麼事讓你覺得很難開口嗎?」讓他體會自己身上的難堪與羞愧,當情緒被看見與安撫就能安頓下來。(延伸閱讀:越來越忙碌的父母,如何「有效」陪伴孩子?

太孤單

你是否覺得:渴求他人關心自己? 請問自己:「是不是很想要有人陪你?」

心理的孤單寂寞「身體化」,透過疾病希望能擁有更多人的關心。透過問句:「是不是很想要有人陪你?」來幫助他承認自己的渴望,並適切表達需求來滿足,而非一直透過疾病來呈現。

影響因素有三大項:

  1. 生理體質:身心兩因素相互作用而導致慮病發生。
  2. 創傷歷史:曾有早期創傷經驗,尤其因意外、天災等不可控因素導致的創傷記憶,更易在武漢肺炎期間引發創傷後壓力反應。
  3. 主觀認定:對事件當前情境的主觀判斷,如:主觀認為武漢肺炎的嚴重度和感染力等。

五、如何幫助自己?

第一步:接納不安感受

武漢肺炎期間,有上述焦慮不安的反應是正常的,請接納自己此刻的身心狀態,接納後你才能將不安轉化為積極作為,去面對引起心理不安的情境。

第二步:理性認識分析

正確地了解武漢肺炎疾病徵狀與病程等相關訊息,且勿花太多時間看疫情報導,以免更惡化自己的心情、增加無謂的困擾與恐慌。

第三步:身心規律平衡

維持正常而規律的生活作息,並適度運動,如健走、慢跑、游泳、登山等有氧運動,有助於紓解壓力、調適身心,也建議從事瑜伽、心靈冥想等,以練習將外在感官內收,專注力放回自己身上,同時應避免攝取過量咖啡因,以及菸酒與藥物的濫用或成癮行為,不僅有損健康,也易導致更加焦慮。

第四步:提升心理能力

  1. 思考力——注意並辨識你的思想
  2. 調節力——安撫並療癒你的不安
  3. 紓壓力——放鬆並修復你的身心
  4. 支持力——打造並厚實你的後盾(推薦閱讀:防疫心理學:武漢肺炎期間,如何知道我已經過度焦慮?

六、如何協助他人?

第一步:建立正確認知

  1. 認識熟悉、學習分辨代表當事人有病理性不安的病徵與訊息。
  2. 有需要時尋求醫療心理資源協助,了解就醫治療期程及藥物副作用等資訊,並理解當事人心中的不安是疾病所導致,而心理調整與改變是需要時間的。

第二步:擁有彈性期待

  1. 理解武漢肺炎疾病消息沸揚期間,所產生的壓力或事件改變等,都會使有罹病焦慮症傾向的當事人狀況更惡化。
  2. 依當事人的心理狀態和能力,來衡量其自我調適與進展的程度,無須與其他人比較。
  3. 重視當事人「小小的進步」,並多予以鼓勵,增加和累積當事人的自尊與信心。

第三步:提供接納與支持:

  1. 接納及避免批評當事人,且維持規律的居家作息,不因罹病焦慮影響家庭功能,家庭支持系統是當事人重要而有力的後盾。
  2. 鼓勵當事人面對與調整慮病的想法和身心反應,若有就醫則鼓勵和陪伴當事人規則服藥、依約就診,並關心其服藥效果與副作用等。
  3. 與當事人約定生活目標、安排生活任務與重心,以減少慮病行為。