走在路上,突然,一條兇惡的大狗「汪!汪!汪!」一邊狂吠、一邊從路旁衝向你。你被嚇了一大跳,此時,你的身心會在瞬間出現哪些反應?

文|馬大元

面對壓力與變局:你不需要劇本,你需要的是「超然的我」與「超然的情緒」!

心理學家分析,人有兩種情緒。一種是「初級情緒(primary mood)」, 另一種是「次級情緒(secondary mood)」。以下,用一個情境來說明,讀者就可以輕易理解:

走在路上,突然,一條兇惡的大狗「汪!汪!汪!」一邊狂吠、一邊從路旁衝向你。你被嚇了一大跳,此時,你的身心會在瞬間出現哪些反應?

心跳加快、呼吸加速、發抖、冒冷汗、肌肉僵硬、寒毛直豎、驚恐、緊張。

這些反應,不假思索、一股腦地冒出,是你無法用意志力控制的、是反射式出現的,稱為「初級情緒」。這種自動化、瞬間產生的情緒,儘管常讓人不舒服,但是可想而知,它是其來有自的。

千百萬年前的洪荒時代,大多數的突發事件,例如洪水、猛獸、敵人的侵襲,都需要我們用最快的速度,最全面的動員力,將身心武裝起來,做出立即的反應。這種初級情緒,幫助我們的祖先,度過重重難關。因為它有用,所以深深地寫入每個人的基因之中。

下一次,當你因為一個突發事件、一個震驚的消息、別人的一句話、甚至後面的車子「叭」你一聲而瞬間出現強烈的憤怒、憂鬱、焦慮、驚恐、難過等「初級情緒」時。要知道,當初這個反射式的身心設定,是有其正向的目的,且曾經拯救過我們世世代代祖輩的。

故事繼續講。

所幸,這隻狗只是虛張聲勢,呲牙裂嘴狂吠了幾聲後,就止住了腳步,悻悻然地瞅著你,沒有進一步的行動。加緊腳步脫離危險圈後,一般人的反應通常是這樣的: 「喔⋯⋯還好只是虛驚一場。說來好笑,這麼大的人竟然被狗嚇了一大跳⋯⋯」

然後,邁著輕鬆的步伐繼續行程,整件事並不放在心上。

然而,有兩種人卻不是如此。

第一種人離開後,回到家裡越想越氣:「這是誰家的狗!如果真的咬到人怎麼辦?我家的孩子上下學也是走這條路,那不是挺危險的嗎?可惡,讓我來教訓一下這隻狗!」

最後,拿了根棍子要回去打狗結果,剛好遇到狗主人出來。一番理論後,與狗主人發生激烈衝突,雙雙吃上官司!(推薦閱讀:親密關係討論:如果他想要更多,但我無法

第二種人,一上路就越想越難過:「我最近怎麼這麼衰⋯⋯做什麼都不順,同事老找我麻煩,老婆也總是唸我⋯⋯你看,現在連狗都來欺負我⋯⋯」「我真是太沒用了,我的人生就是一場悲劇,還有什麼樂趣可言?看來,未來也沒啥希望了⋯⋯」結果,晚上就弄了一盆木炭,準備燒炭自殺!


圖片|來源

我的患者中,真的有這樣個案例。白天上市場錢包掉了,整天越想越悲傷,對自己、對世界深深失望。最後,到半夜就吞了幾十顆安眠藥,意圖輕生,還好急診治療之後並無大礙。

故事中這兩種人,經歷「被狗嚇一跳」之後所衍生的,添油加醋、反客為主的情緒,就稱為「次級情緒」。

次級情緒,其來源常常不是眼前的事件,而是過往的經驗在潛意識中所累積的負面記憶,也就是既定的「負面劇本」。例如一個小時候反覆被家暴、或學生時期常常被霸凌的人,只要接收到令其聯想到過去痛苦經驗、或是與腦中「負面劇本」相近似的訊息,就會不斷冒出焦慮、害怕、甚至恐慌的思維與情緒。

大家可以回想看看,在人生的經驗中,是初級情緒、還是次級情緒,佔據掉你比較多的時間與精神?哪一種情緒對於你的生活品質有比較大的干擾?

沒錯,「初級情緒」的來去很自然;擋不住、也不需要擋。研究統計,初級情緒通常持續不會超過十幾分鐘。影響我們生活品質、浪費我們寶貴人生的—「次級情緒」才是真正的罪魁禍首!

試想,如果考試成績不理想、賽跑跌倒、被同儕排擠、失戀、夫妻吵架、投資失利⋯⋯這些人生常見的負面事件,都只會影響你幾分鐘的情緒,隨後你就可以振作起來、重整旗鼓、繼續向前,人生會有多麼大的不同。

如果大家認同這個目標,接下來,該如何做,才能讓人生不被次級情緒牽著鼻子走呢?

以下,就讓我們隆重介紹,現代人想要有高 EQ,必須具備的神兵利器— 「超然的我」與「超然的情緒」!想像,你牽著一隻狗上街,這隻狗在家裡悶久了,終於來到戶外,請問牠最期盼的是什麼?

沒錯,就是:「到底什麼時候你要放開我?」

等到來到一個不錯的大草坪,你覺得環境 ok;於是,挑了一個長椅坐下,再解開狗兒的鎖鏈。這時候,只見狗兒如釋重負,抖一抖全身的皮毛,就飛也似地衝出去,在大草坪上自在地狂奔、聞嗅、大小便、刨地、與其他的狗嬉戲。而你這個悠閒的主人,只是安穩地坐在長椅上,老神在在地欣賞這一切。

等過了一段時間,狗兒放電完了,牠自然就會心滿意足地回到主人身邊,讓你繫上狗鏈,乖乖地隨你回家。這隻狗,就是我們的「情緒」;而狗主人,就是那個「超然的我」。(推薦閱讀:憤怒、悲傷、焦慮、嫉妒!如何用負面情緒,做出正向改變?

鍛鍊好超然的我,讓超然的我常常出面掌握大局。初級情緒盡情揮灑後,沒有人去火上加油,自然就不會升級為次級情緒了!

以方程式解說如下:

舊模式: 事件 ——(立即、反射式) →  初級情緒 ——(新仇舊恨、添油加醋)→ 次級情緒
新模式: 事件 ——(立即、反射式) →  次級情緒 ——(超然的我)≠→ 次級情緒

再舉幾個例子,讓我們更清楚「超然的我」是如何運作的。

你與鄰居老王因為一些小事吵架,回家後你越想越氣,想說:「我真倒楣有這樣的鄰居!我真想罵他髒話!有機會我一定要狠狠揍他一頓!可是這樣不行,我不能讓別人知道這是我幹的不如我找一些黑衣人去教訓他?還是我來放火燒了他家?」

你忙著憤恨不平,同時卻有另一個你,在你身後淡定地說:「少來了,我知道你只是在發洩,我知道你一件都不會去做的。」

果真,一番「精神勝利法」之後,你覺得輕鬆許多,對於之前的事也釋懷了不少。

第二天,出門看到老王時,你依舊禮貌性地衝著他微笑,大聲說:「早啊!老王!」也許你覺得這很虛偽,但是成熟的人的大腦,就是這樣運作的!不管有再多情緒,「超然的我」依舊強大,可以阻止你做衝動的事,並且對於許多不如意的遭遇迅速釋懷。

形容起來,就像是站在路邊看遊行。有一個了了分明的你,知道遊行的隊伍會來、也會走,只是站在路旁默默欣賞,不會傻傻地被遊行隊伍帶走。

這個遊行隊伍,就是你的情緒。情緒會來,也會走,你所要做的,只是目迎目送,欣賞好的、忽略不好的,藉由來來去去的好壞情緒,妝點出你精彩豐富的人生!