從去年 4 月 Facebook 即宣佈,要將核心 App《Facebook》當中的傳訊功能,獨立出來以《Messenger》存在;並在今年 F8 開發者大會上表示,發展重點之一的 Messenger 將成為開放平台。最近,Facebook 正式宣布將在《Messenger》當中推出「M」服務,與 Siri 抗衡的雲端情人,讓我們將拭目以待。(延伸閱讀:雲端情人: 近未來式的愛情探索

Instagram 照片與影片分享,將不再侷限於正方形格式

根據《天下雜誌》這個月中發布的台灣地區「數位生活大調查」報告,在臺灣 24 歲以下年輕族群中,有將近五成使用率的 Instagram 改版,Instagram 用戶透過新版分享照片,將不用再侷限於正方形相片格式了,用戶今後將可以分享直立和橫向的照片與影片。

Instagram 數據顯示,用戶上傳的五張相片(或影片)中,即有一張不是正方形格式,雖然正方形格式的照片有其視覺上的美觀性和一致性,然而用戶為了符合 Instagram 的正方框要求,往往須裁切照片,造成不少困擾。為了鼓勵更多用戶使用,以及因應寬螢幕手機的趨勢,更新版本中,Instagram 用戶只需要點擊格式按鈕,調整照片的方向,即可以直接上傳原始格式的照片或影片。

此外,新版的 Instagram 也整合相片和影片濾鏡,所有的濾鏡將能同時套用在照片和影片,且用戶還能調整影片濾鏡的強弱。

Facebook Messenger 推出「M」助理:結合真人與人工智慧服務

還記得今年的 F8 開發商大會上,Facebook 宣布將打造 Facebook Messenger 平台嗎?Facebook 通訊產品總監 David Marcus,也在先前向《Re/code》表示,希望為 Facebook Messenger 帶來獨立的商業價值。而 Facebook 為達成此一目標的最新策略是打造「M」助理,提供用戶有關天氣、娛樂,和生活相關等資訊,同時也能幫忙用戶管理每日行程,和提醒重大活動。類似我們熟知的 Apple Siri 和 Google Now。

不同的是,不像市場上其他類似服務,完全以人工智慧(AI)技術為主,「M」助理是由一群「真人」也被稱為 M 訓練者(M trainer),來訓練與監控其人工智慧服務。當「M」不知該如何回應用戶問題時,M 訓練者會幫忙回答,因此整個產品比其他虛擬語音助理來得強大,能完成多項客戶服務,像是購買商品、運送商品、餐廳訂位,和旅遊規劃等。Facebook 的其中一個想像,即是透過用戶購買為其帶來營收。

用戶僅須透過文字簡訊或錄製好的音訊檔,來提出問題或下指令,而「M」也會透過文字(而非語音)來回應。目前加州舊金山灣區的數百名 Facebook Messenger 用戶,已經能夠使用「M」的服務,Facebook 預期會慢慢將此服務提供給全球用戶。

Facebook 新里程碑:單日登入用戶首次來到十億

Facebook 執行長 Mark Zuckerberg 在個人頁面宣布,Facebook 達到新的里程碑:單日使用人數首次來到 10 億。換句話說,地球上每七個人就有一個是 Facebook 用戶。Mark Zuckerberg 隨後也分享影片,慶祝 Facebook 邁向新里程碑的好消息。

當 Mark Zuckerberg 分享這個好消息後,下面可以看到許多留言,表示對 Facebook 的感謝。有用戶留言表示,2011 年日本 311 大地震時,當電子信箱和手機線路都無法連接,還好有 Facebook 讓他和家人能順利連絡上。只是也有用戶在影片下方留言,懷念過去人與人之間「真實互動」的溫度,認為當 Facebook 來到 10 億用戶的里程碑時,其實也表示我們在真實世界中似乎變得更疏離。

根據《天下雜誌》的「數位生活大調查」,社群媒體中最受歡迎的即是 Facebook,使用率高達87.2%。身為 Facebook 用戶的你,對這個里程碑有什麼感受呢?

尼爾森追蹤線上影音串流平台的觀看數據,試圖打開黑盒子

當觀眾目光開始轉往線上影音串流平台像是 Netflix、Amazon 的 Prime Instant Video 和 Hulu 時,了解平台閱聽數據成為重要趨勢。美國尼爾森市調公司也開始追蹤這些影音串流平台的相關數據,表示已掌握將近一千個節目的線上表現,不過目前仍不包括行動裝置觀看數據。

這些數據對美國大型媒體集團包括 NBC 環球、時代華納公司,和 21 世紀福斯等十分重要,因為這能幫他們在和影音串流平台,進行內容授權協商時,有更好的議價空間。當影集節目的線上數據表現良好,媒體公司就可以在更新合約時,要求更高的價碼。根據《華爾街日報》報導,Netflix、Amazon 和 Hulu 今年預計將花費 68 億,和媒體公司與工作室購買電視劇集的線上播放權。此外,觀眾數據也能作為投資指標,讓華爾街投資人知道 Netflix 的整體表現如何,包括 Netflix 砸下大量資金的原生劇集。

目前除了少部分的大型工作室外,Netflix 鮮少對外提供相關收看數據,被外界視做「黑盒子」。不過尼爾森數據是否有足夠的市場影響力,還需觀望影音串流平台的態度,此外,尼爾森也需要克服其樣本數偏少,與目前仍未監測行動裝置觀看數據的困境。除了尼爾森之外,市場上也出現其他公司進行類似的數據調查。而大部分的工作室也有其了解 Netflix 影集熱門程度的方式,也就是透過密切監控 Netflix 首頁的推薦節目,以及 Netflix 和各工作室洽談的新簽約內容,來掌握哪些類型的電視劇在 Netflix 受到用戶歡迎。