於是,王子和公主從此過著幸福快樂的日子。親愛的,你也深深相信,婚姻的結局總是快樂而美好嗎?其實,有研究顯示,結婚的人有時並不比單身快樂,我們往往只看見表象,卻忽略了婚姻關係容易面臨的問題。(一起來看:只要孩子,不要戒指?女人不婚生子的選擇

在寫這本書之前,我總是以為結婚的人更快樂。畢竟,我們的媒體總在大肆渲染婚姻與快樂密不可分;而我只是從表面理解這些報導,甚至在我的部落格還引用過它們。

後來我去更正了我的文章,因為我看到了哈佛社會心理學家 Bella DePaulo 關於婚姻的研究報告。在《單身,不是你想的那樣》(Singled Out: How singles are stereotyped, stigmatized, and ignored, and still live happily ever after)這本書中,她用超過三百頁的篇幅深入細緻地剖析了研究的主體:婚姻與快樂的關係。(延伸閱讀:這真的是我要的婚姻嗎?二十個藏著「但是」的婚姻殺手

相關研究存在的一個共同問題,就是在商科統計學課程一開始都會討論的:因果與相關關係混淆。也就是說,儘管多數(但非全部)研究表明婚姻與快樂之間是有那麼點兒相關性,但是沒有哪個研究能夠說明婚姻對快樂的實際影響究竟如何。

完全有可能是稍快樂一點兒的人最先結婚罷了。另外一個問題是,所有的研究只面向「當下的已婚者」,而這些人或許是因為喜歡婚姻,所以就處於已婚狀態;但研究卻忽略了那些因為婚姻不快樂已經離了婚的人。

即便是這些研究如此偏頗,能夠證明快樂感因婚姻而增加的證據仍然很少。如今被廣為引用的一項研究表明,在快樂的○到十個級別之間,來自婚姻的幸福感只有一點一,這又怎能證明這個社會關於婚姻的幻象:婚姻將人從極度的不快帶向終極的快樂!

DePaulo 博士還研究了離婚人們的情況,她的發現讓人更痛心。結了婚並維持婚姻並不對一個人整體的快樂感有多少影響,但結婚後又離婚就不是那麼無所謂了。人們離婚後遠不如他們在結婚之前那麼快樂,並且許多離了婚的人比那些保持獨身或維持婚姻的人壽命要短。(一起來看:告別的離婚心理學:學會分離,才能好好相聚

DePaulo 博士的結論是:「對待婚姻和感情,寧缺毋濫。」她說她的研究不是去鼓勵人們結婚或不結婚,而是意在「促進對婚姻和單身問題更誠實的解讀和報導」。她認為,社會的婚姻幻象誤導人們相信,婚姻是獲得健康和快樂的靈丹妙藥,這一做法「在倫理上太不負責任」,並且也得不到科學研究的支持。

我相信婚姻是一生的承諾,但這不是說我就要瞧不起這個社會中那麼多單身的人。把這個世界劃分為「正常的已婚人士」和「不正常的單身人士」,這本身就是錯誤的二分法。它排擠太多的人,也讓太多圍城之外的人對圍城內的生活有了錯誤的幻想。(同場加映:超越一紙婚書!陳可辛與吳君如選擇不婚20年相守

而已婚的人同樣受到婚姻幻象的戕害。我經常被朋友中有人離婚的消息給驚到:「什麼?不會吧!要是連他們都離了,地球都可能不是圓的了!這是怎麼回事?」然後,我才知道,他們實際上已經掙扎了很多年,只不過在朋友面前一直若無其事罷了,這真讓人難過。如果不是覺得需要保持那個婚姻幻象,如果不是對婚姻中的問題感到那麼丟臉,或許他們早就可以從關心自己的人們,那裡得到更多的幫助。

單身女人會羡慕結了婚的女人,可是在我的經歷當中,已婚女人也會羡慕單身女人。在我做副市長的時候,我那些做全職母親的女友有時會來市政廳找我。她們看到我們如何改變世界,會羡慕我生活中有那麼多朋友,而且生活如此有意義。而她們卻在苦苦掙扎著,尋找自己的方向。

本文授權轉載自《姊妹真心話》作者/陳愉 、圖片/達志

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