想到雨靴,你一定馬上就會想到這個來自英國的品牌—— Hunter,這個流行了150年的老牌子,至今還是靴子界的時尚代表,所有女人都想入手一雙!你一定會好奇,充滿濃濃英國味的 Hunter ,背後究竟有怎樣的故事?(同場加映:養成艾瑪史東的女神力!一雙踝靴的六種街頭穿搭

有句話說,若想與英國人聊天,得先從與天氣相關的話題說起。

這麼說一點也不為過,英國的天氣的確能帶來不少話題:在大晴天之際忽然下起雨、終日濃霧瀰漫或又陰又雨持續整個冬天,難以見到陽光露臉。可能因為這些原因,所以很多英國人習慣出門不帶傘、冒著雨在外活動,或者只要一見到太陽就愛待在公園享受日光浴。

屬於島嶼型國家的英國有著明確的雨季與旱季,從四月至八月,天氣多為晴天,但從九月開始到三月,日照時間變短且經常下雨。每當氣候潮濕時,甚至連洗好的衣服都乾不了,頻繁地降雨也使地板總是濕答答的。

不過,公園的草地卻因此比夏季更加綠茸茸。這種氣候下,橡膠雨靴就大有用處,一般人認知裡務農或從事漁業工作者才需要的橡膠雨靴,在英國是大眾化的鞋子,其中,代表英國的橡膠雨靴品牌赫特(Hunter),以實用又華麗的時尚配件角色,為橡膠雨靴揭開全新的一幕。

英國人與橡膠雨靴

在濕冷的倫敦街頭,最常看到的就是流行了 150 年的赫特雨靴。

通常對英國人的想像,直覺上都是穿西裝、戴帽子、拿著手杖的紳士,與穿禮服、優雅喝著紅茶的淑女。塑造出這種形象的功臣,無非是英國的匠人精神與手工藝技術。(推薦閱讀:一秒變英國貴族!英國頂級下午茶的10個秘密

從早期,英國就是發展訂製西服與手工製鞋技術的國家之一,倫敦市區的薩佛街在一八○○年代已成為訂製現代西服的中心地區,此外,Trickers、John Lobb、Loake、Church,s 等手工鞋品牌也相當著名。它們都得到由英國王室賜予的皇家認證品質保證書,也將產品供應於王室。但另一個與英國傳統紳士淑女形象有點不搭,卻也得到皇家認證的品牌,就是橡膠雨靴赫特。

也許有人會懷疑橡膠雨靴到底多有魅力,竟能得到王室認證,不過,赫特在發展歷史上本身就與眾不同。於一八五六年創辦的這個品牌,已延續將近一百五十年,走在倫敦街頭一眼望去,大多數的人都穿著赫特橡膠雨靴,由此可以看出赫特受歡迎的程度。

在英國無論鄉下還是都市,男女老少都常穿著橡膠雨靴。由於頻繁下雨加上英國人喜歡從事園藝或打獵等戶外活動,因此橡膠雨靴是生活必備品。英國人將橡膠雨靴叫做威靈頓雨靴(Wellington boots)或簡稱 Wellis,這個名稱的由來是因為威靈頓伯爵在一八一七年第一次穿上訂製靴型。

事實上,英國人的內心與他們表面上的形象完全不同,他們喜愛不受拘束的自在,如:瘋狂地沉迷於足球、在下班路上繞去酒吧喝瓶啤酒聊天、老師與學生之間以名字相稱像朋友般地交流、有禮貌地寫電子郵件寄給別人,但對收到的來信以老友般態度親切回覆。

某些對於英國人的禮數有刻板印象的人,對這種態度上差異相當不解,而存在於英國文化裡的各種矛盾,有時就算適應一段時間也還是難以習慣。英國人穿橡膠雨靴的形象便是其中之一。

赫特的起源與發展

從軍用雨靴開始普及於社會,成為雨天或戶外工作的鞋子。

赫特是由一位美國人在英國所創立的公司。經商的美國人亨利.李.諾里斯(Henry Lee Norris),在一八五六年定居於蘇格蘭首都愛丁堡,也在此創辦了 Hunter Boots Ltd. 的前身,北不列顛橡膠公司(The North British Rubber Company)。

以四名員工創業的這家小公司,主要生產橡膠雨靴、輪胎、梳子、高爾夫球、熱水袋、地板等橡膠材質的商品;二十年後,在一八七五年這家公司因為生意興隆,員工人數增加至六百名,同時,赫特橡膠雨靴在二次世界大戰後被大眾化。戰爭時期,在荷蘭等濕地環境上對橡膠雨靴的需求量劇增,因此除了皮帶、防毒面具等之外,也生產約一百二十萬雙的赫特雨靴供給軍方。

到了戰爭尾聲時,軍用橡膠雨靴在一般民眾中開始大受歡迎,成為雨天或戶外工作時使用的鞋子。由於愛丁堡的工廠太小,已無法滿足越來越多的需求量,於是在第二次世界大戰後,赫特遷到位於鄧弗里斯的一間汽車製造廠。(和你分享:重點不是吃飯!遊倫敦必去的五間特色餐廳

落腳於新地點的赫特,在一九五五年冬季生產了被視為赫特代表的經典綠(Original Green)。一九七七年,赫特榮獲伊麗莎白女王的丈夫菲利普親王的肯定,此外,其優異的防水技能與天然橡膠的品質,也在一九八六年得到女王肯定賜予皇家認證,開始供應英國王室。赫特於二○○五年進軍美國市場,目前在全球一千多個賣場販售。

雖然銷售量持續增加,但由於原物料價格上漲,以及因市場擴張所導致的財務不穩定,使這家公司數度面臨危機,在幾十年間經歷幾次的併購,如今是由私人投資聯盟管理。儘管遭遇這些危機,但赫特依舊努力維持著,這都是因為他們希望能保有代表英國的品牌、好品質與設計。

到了二○○七年,赫特比前一年度增加了百分之八十五的銷售量,在二○○八年,他們搬離將近一百年前建築的舊工廠,再度回到創辦地蘇格蘭愛丁堡,開始第二次的復興期。

流行指標

赫特雨靴開始出現在有個性的結婚紀念照裡,甚至成為流行服裝配件。

橡膠雨靴不再只是進行作業或下雨天穿的鞋子。二○○八年,在赫特開設的官方網站部落格專區裡,刊登著赫特使用者們的心得,可以發現人們在山上、海邊、滑雪場等各種地點穿著赫特橡膠雨靴,雨靴甚至也出現在很有個性的結婚紀念照裡。

穿著白色禮服的新娘,裙下露出鮮豔色彩的橡膠雨靴,正代表著英國人富有活動性又自由的精神,不過,第一個如此搭配的人,其實是已故的黛安娜王妃,她在一九八一年拍攝訂婚紀念照時,首度做了嘗試,隨後橡膠雨靴便在女性圈子裡成為服裝配件流行起來了。

居於服裝配件角色的赫特持續地進化,尤其在二○○九年與 Jimmy Choo 合作時更是達到了頂點,這款雨靴受歡迎的程度之高,才剛剛發表完、尚未進到賣場前就已全數售罄。

赫特在二○○八年試圖轉變形象,成為慶典活動紀念款的靴子, 因此為了英國著名的搖滾音樂季—格拉斯登伯里音樂節(Glastonbury Festival),上市了一款橡膠雨靴。每年六月底舉辦的這場音樂季常遇到下雨,橡膠雨靴對觀眾而言當然是個實用的鞋子。(同場加映:關了燈不黑暗,十首撫慰人心的療癒系搖滾歌單

此外,赫特與該音樂季的官方贊助組織 WaterAid 合作,共同進行的 Hunter for WaterAid 更是格外具有意義;這項企劃是從販售出一雙雨靴所得到的利潤中,抽出十英鎊捐給馬達加斯加居民,所以買赫特雨靴也等於參與了慈善活動。

從二○一○年起,赫特也與艾力克斯.詹姆士(Alex James)一起合作,他是搖滾樂團布勒(Blur)的前成員之一(也同時身為作曲家、作家兼起司生產業者),於全英國進行各種活動。在赫特一百五十年的歷史裡,曾有過各種迂迴曲折,時至今日,它已成為具代表性的英國橡膠雨靴品牌,領導時尚與文化。


本文摘自《去倫敦街頭上創意課》