親愛的,你曾體驗過在他方的生活嗎?女人迷駐站作家 Winnie,又來和我們分享在新加坡的點點滴滴了!原來,剛踏上新加坡土地時的她,心中也曾充滿不安和恐懼,但經過了這段陣痛期後,所經歷過的一切都成為了成長的養分。(延伸閱讀:勇敢,是她們的代名詞:20,30,40 新加坡的女人故事

在新加坡的「日日」

前陣子同事在給孩子們說「你真勇敢」這本繪本的時候,問了大家,你最勇敢的事情是什麼?然後孩子們問我:「爺老師,你最勇敢的事情是什麼?」我想了想說:「從我的家,台灣,來到這裡喔…」他們一知半解地問:「為什麼?」我笑著跟他們說:「因為我以前沒有來過新加坡,而且我是一個人來這裡耶,是不是很勇敢?」在孩子們七嘴八舌的同時,我想起第一天到新加坡的那一天。

城市迷宮

來到新加坡的第一天,房仲帶著我到附近逛逛,告訴我要怎麼去做簡單的購物,如果迷路的要怎麼辦,強調著,你一定要記得你的「門牌」號碼,否則你很難在新加坡同款同色系的組屋(public house)迷宮中,找到你的標的建築。晃了一圈之後,他給我做了考試:「來,Winnie,你家在哪裡?」當我放眼望去清一色的組屋,腦中只有一片漿糊,然後他指了指建築物上面的數字跟我說:「那就是大牌號碼,你家是7A。」(推薦閱讀:移民新加坡?先認識新加坡的「慢慢來」和「有限」文化

當下真的很想要永遠都不出門,但是第一天,如果不出門很多必需品都沒有辦法補足,於是送走了房仲後,我坐在房間裡面大哭了一番,整理好行李,把眼淚擦掉。這裡不是台灣,不是一通電話就可以有人依靠,假裝語氣輕快地跟家人朋友報了平安,我照著剛剛房仲帶我走過的路,再走一次,記下所有的標的物,還有我的門牌號碼,一顆心吊著的,直到我走回來看見我家的大牌號碼,才終於鬆了口氣。

這是我在新加坡第一次,也是我允許自己最後一次因為「害怕」而哭泣,只是去超市的十分鐘路程,我卻在那十分鐘裡面成長了。

一切照著規則走

新加坡的組屋類似我們的國宅,每一個家庭可以買一戶,價錢比較低廉,但是也有因為樓層和地段而有不一樣的價錢,大部分的人都是住在組屋,除了部分的人經濟條件比較好,才會去買公寓。公寓就會有不同的設計,而且有警衛和公設,更高級一點的就叫做洋房了,大多是洋人居多,我同事說:「大概只有前10%的人可以住到洋房,大概百分之7、80都是住組屋。」

而且這些房子也不是像我們華人常說的「有土斯有財」的概念,組屋每五年需要粉刷一次,維持美觀。在台灣好像很難想像,政府去規定你住的地方多久要粉刷保養一次。至於公寓呢,雖然比較高級,但也不是買斷的,你只有99年的居住權利,那個土地還是政府的,如果中途有都更計畫,或者其他的用途,是必須要配合賣出的。可以看見新加坡政府的公權力是非常有威嚴的,讓人驚訝的是,連新加坡人都認為愛投訴的新加坡人,居然都沒有意見,我想這就跟車子看見行人就要停下來一樣,是一種習慣了,而他們,習慣了,遵守規則。

「乾淨」的新加坡

大家對於新加坡的印象可能除了嚴峻的法律之外,就是乾淨,對我來說也是,所以當我看見其實地上也會有垃圾的時候,覺得非常的驚訝,但是可能只要過不久再經過,就會發現已經變乾淨了。垃圾當然不會憑空消失,是因為政府雇用了許多的清潔工人來保持環境的清潔,時不時可以在街道邊的水溝看見有人在撈落葉,組屋樓下也會有工人在掃地,這都不足以為奇。

最讓我驚訝的是,有一天我帶著孩子們到組屋樓下的遊樂場玩時,看見居然有人拿著水管跟刷子在刷組屋的地板、走廊和遊樂場旁的水泥地,對我而言真的是挺震撼的,但對於新加坡人來說,這是維持生活品質的必要開銷。

因為新加坡沒有像台灣有會唱歌的垃圾車,組屋的走廊邊有一個垃圾的通道,所有的垃圾都會通過通道到樓下的大型垃圾車,這個通道也是會有固定的時間做消毒跟清潔。今天下班的時候,經過一樓聞到漂白水的味道,果不其然就在走廊看見變白的地板,瞬間好像有種特別清爽的感覺,也說不上來,是因為味道的錯覺,還是真的因為視覺帶給我的耳目一新。

但我想,這是新加坡人的生活態度,如果環境是不能夠靠他自己維持乾淨的,那麼就用人工的方式去維持他,最重要的不是我們花了這個錢,而是我們用最簡單的方式,得到我們要的效果。(和你分享:新加坡趣味溝通邏輯:Singlish 沒有這麼難懂!

需要「貼心設想」的新加坡人

對於新加坡人住在一模一樣的組屋我是佩服的,因為那些方方正正的建築,實在是少了點生活趣味,不過生活得越久,我懂他們的願意接受組屋的原因了。雖然沒有華麗的外表,但是組屋的居住環境是經過貼心的設計的,幾乎每個組屋的樓下都會有所謂的巴剎(熟食販賣中心或市場),而且一定都會有長長的走廊可以遮雨,雖然可能要繞一點遠路,但是沿著走廊,通常可以連接到天橋,到另外一個地方。

某一天我出門沒有帶傘,但新加坡熱帶氣候的午後雷陣雨真的下起來,簡直不輸颱風的風強雨驟,我只好一路從 MRT 開始就沿著走廊和天橋走,說也神奇,15分鐘的路程,我居然就這樣全身乾得像外面沒有下雨那樣,生活中不起眼的貼心設計,卻能夠讓人在有需要的時候,備感溫馨。(一起來看:台灣人在新加坡的觀察筆記:這裡沒有你以為的台勞

現在的我,不只可以找到回家的路,還可以找到捷徑和讓自己不淋濕的路途。有的時候,其實我們比自己想像的還要勇敢,雖然很多的時候我們都被自己的害怕給擊倒了,害怕的時候,可以哭,但是哭完了,一定要把眼淚擦掉,勇敢站起來,然後,你會發現,恐懼在踏出去的時候就消失了,我在新加坡學會了勇敢,每個日常,都是學習,每個十分鐘,都可以是挑戰,也都會是成長。