womany 編按:
每天打開電視轉到新聞台、翻開報紙看見今天的社會版,很多時候覺得這個世界好悲傷,我們太容易去看見一個人的缺點、一件事的壞處,太容易設想後果、得失,進而我們想要保護住自己不想被拿走的東西,也許我們開始防衛自己、拒絕關心,因為總是看見讓人失望的事情,所以也害怕自己成為那樣,但是,把事情想到最糟、這真的是讓自己更好的方法嗎?聽聽比爾蓋茲夫婦與我們分享的故事,也許你就會相信,「樂觀的力量」原來是這麼強大,還有,這世界不是真的那麼令人心碎。(你會喜歡:改變世界,從我開始


照片來源 | 講稿原文

今天六月,微軟創辦人比爾蓋茲( Bill Gates )與妻子梅琳達蓋茲( Melinda Gates )受邀至美國史丹佛大學( Stanford University )畢業典禮致詞。這是蓋茲夫婦首次在史丹佛大學的畢業典禮發表聯合演講,他們倆人以「樂觀」為主題,說明自己在南非及印度的經驗,勉勵所有畢業生,在「樂觀主義」中融入更多的「同情心」,我們就有辦法解決貧窮、疾病、教育匱乏的問題。(推薦閱讀:七個祕訣成為有影響力的夫婦


比爾蓋茲提及自己到南非 Soweto 小鎮捐贈電腦時,「我很快意識到,那裡不是美國。那裏的人們住在簡陋的棚子裡,沒有電、沒有水、也沒有馬桶。人們幾乎都不穿鞋,他們光著腳走在街道上。實際上,那裡根本沒有街道,有的只是泥土路。」他說。

在南非 Soweto 的經歷對比爾蓋茲而言是一個重要的里程碑。「以前我認為我很理解這個世界存在的問題,但那時我才明白自己忽視了最重要的問題,我問自己『我還認為創新能解決世界上最艱難的問題嗎?』」(推薦你看:最勇敢的 16 歲女孩:馬拉拉

自此之後,比爾與妻子瑪琳達蓋茲更加積極地去認識、了解許多窮人的真正所需。在後來一次的南非之行,他去了一家醫院,「我記得那是個充滿絕望的地方,一間巨大的開放性病房裡,住著很多病人。我跟一個病患說話,她罹患了耐藥結核病,並在後來被診斷為愛滋。她已經剩下沒有多久的生命了,但是,那裡還有好多病人正在等著她的離開,以空出多的床位。」

儘管在南非親眼見到貧困的發生,帶給他很大的衝擊。然而這並沒有減低他的樂觀,「經過努力,目前對耐藥結核病的治癒率從 50% 提升到 80~90%,且費用從 2000 美元降低到 100 美元。」
 

梅琳達蓋茲也分享了自己到印度時,一些令人心碎的故事,她認為「有時候這些你無法幫助的人,會給予你最大的啟發( But sometimes it’s the people you can’t help who inspire you the most. )」。

「十年前我到印度旅遊,旅程的最後一天,我與當地的性工作者交流。大多數婦女因為被丈夫拋棄,為了賺錢養小孩而投入性產業,她們在社會大眾的眼中十分的卑微,甚至即使被強姦、被搶劫、被鞭打,也無人在意。」

梅琳達同時也提及自己在印度遇到的另一個故事,那是一個感染愛滋的女子,才大約三十多歲的她,生命即將走向盡頭。梅琳達深知自己沒辦法為她做些什麼,到了最後,只是帶著消瘦的她到屋頂,讓她看看日落

過去十年裡,由比爾蓋茲夫婦創辦的基金會( Bill & Melinda Gates foundation )幫助性工作者建立互助小組,倡導安全性行為及防範愛滋病的傳播。經過這些人的努力,互助小組如今已發展成一個廣大的平台,甚至利用財務互助來幫助其中一些人創業。

「樂觀,對我而言並不是消極地期待一切都會變好,而是一個相信我們能把一切變得更好的信念。無論遭遇什麼、無論情況有多壞,只要我們選擇不忽視不絕望,我們都能幫助別人。」梅琳達說。(推薦閱讀:如何改變世界,選擇權操之在己

每個人在人生中,都會遭遇一些令人心碎的事情,你會因此感到無助、感到無能為力、也會悵然若失;然而只要我們願意面對,不失去希望、不逃避問題,用更多的樂觀與同情心,相信我們都有機會改變一切

 

 

 

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