womany 編按:想環遊世界,現在有好多方式讓我們不用花大錢也可以看遍世界風景,沙發衝浪就是一種很多背包客都會選擇的省錢小撇步,而這種與當地人密切接觸的旅行方式,往往可以帶給旅行更多驚喜,讓我們來看看 womany 駐站作者九萬,在英國倫敦旅行時遇到的有趣經歷吧!(給愛旅行的你:沒做過不能稱為背包客!22 個旅人一定要做的事


沙發衝浪(Couch Surfing,簡稱 CS)源於 1999 年,發想者 Casey Fenton 在找到一張波士頓到冰島的便宜機票之後,便隨機 e-mail 了1500 位素未謀面的冰島大學學生,詢問是否可以借住幾晚。Fenton 原本不確定會不會有人想要接待陌生人,結果出乎意料的得到超過 50 封願意讓他寄住的回覆。這次的實驗讓 Fenton 受到鼓舞,於是,回到波士頓之後,架設一個國際借宿社群網站的想法便開始萌芽。

從 2003 年至今,CS 網站使用者已超過五百萬人,在全世界超過十二萬座城市都可以找到沙發主的蹤跡。對預算有限的旅人來說,CS 不只幫忙省下了住宿的費用,也同時增添了旅行的樂趣,讓沙發客可以透過沙發主以更深入的方式體驗當地文化及生活。有時候,沙發主所提供的住處不一定真的是一張沙發。妳有可能要和沙發主分一張床,也有可能得打地鋪或睡氣墊床,當然也可能住到有完全隱私空間的客房。(你會喜歡:說走就走!享受一個人的旅行

 

這次來歐洲無計劃旅行的第一站是倫敦,而出發兩個星期前我便在 CS 網站上發出 open couch request —— 也就是註明妳在當地停留的日期,讓有時間和空間接待妳的沙發主自己發出邀請。因為剛好有以前的同學在倫敦唸書,所以我並沒有一定需要借宿,但除了借宿,CS 另一個很棒的點就是可以尋找剛好也在同樣地方的其他旅人一起探索城市,或是讓有相同興趣的本地人帶你去玩。(體驗當地文化:別找旅行社導遊,到 Vayable 找當地人來一場激烈的旅遊吧!

這趟旅行雖然沒有特別計劃,但由於我的興趣是音樂和藝術,於是我特別註明自己想要參與這方面的活動。在倫敦工作,也是鼓手的 F 看到了我的 open couch request,便主動寫訊息邀請我和他及他的朋友一起去一年一度的 Camden Crawl。Camden 是倫敦市中心北邊的一個區域,酒吧林立,而這個活動是在週五和週六兩天邀請 70 組演出團體進駐 Camden 的每一間 bar/pub,從下午三點到凌晨四點進行不間斷的接力演出。只要帶著購票的收據去腕帶,便可以自由進出每一間有表演的空間,聽現場演出聽個過癮!

旅行對我來說重要的是「人」,如果能在旅途中結識合得來的朋友,那絕對是加分的。因為和 F 在 Camden 玩得開心,所以我邀請他和我們一起去每週日傍晚在西敏寺的 30 分鐘免費管風琴音樂會。西敏寺平常進去是要買票的,但這場免費音樂會讓遊客得以一窺教堂的面貌。而就像我從來沒有買票上去過 101 觀景台一樣,在倫敦已經住了將近七年的F也從來沒有進去過西敏寺。

在和 F 聊天的過程當中,我得知原來 F 服務的單位就是以提供員工優渥福利有名的 Google,而倫敦總部就在我要搭巴士前往阿姆斯特丹的車站附近,走路僅僅五分鐘的距離而已。在我要準備 check-in 搭夜車離開倫敦之前,F 到車站來和我道別,結果他忽然提出了一個很瘋的想法,就是他可以幫我買下一張車票,招待我在倫敦多留一晚,隔天我再坐車到阿姆斯特丹

「不要想太久啊。」F 說。

脫序演出雖然不算是我的強項,但說實在的,我當下其實也沒有坐夜車的 fu,又加上只有自己一個人,不需要配合旅伴的意見,所以我決定跟著直覺,和 F 走出車站了。

「所以我們現在要幹嘛?」F問。

「不是你要我留下來的嗎?」實在是有點好笑。

「那... 我帶妳去 Google 玩好了!」

沒想到,臨時改變原定計劃居然讓我不小心走進了 Google London!

F 說,Google 每個分公司都有自己的主題,而倫敦總部則是以「未來感」為設計軸心,所以整層樓的辦公室都透著淡淡的藍光。除了有隨便你拿的零食飲料,也提供員工早午晚餐。有著各種電動機台、撞球、桌球的遊戲和午覺空間是基本配備,而最讓我念念不忘的是音樂室—— 裡頭掛著四、五把吉他、鍵盤、電鋼琴、麥克風、電子鼓,還有員工自己帶來的琴譜,根本就是一間設備齊全的練團兼錄音室啊!除此之外,還有按摩師排班表到公司內為員工服務,能被 Google 雇用應該一輩子都不會想要離開這個工作吧!(好想在這裡上班:創意辦公室大賞

終於來到真的要離開倫敦的早上,F 幫我拿行李到車站 check-in,因為還有時間,F 便提議去 Google 吃早餐 buffet —— 又是一個沒想到!到底有多少人有這個機會在 Google 吃早餐啊!基本上只要是想得到的西式早餐食物應有盡有,之前以為一些度假飯店早餐就已經很豪華了,但是Google 的員工早餐才是真正的囂張!

來到倫敦之前,我其實是沒有什麼特別的期待,但是有好同學在倫敦的照顧和款待,也因為 CS,我在倫敦一星期的生活比預期的令人念念不忘。

我想,這次意外的驚喜無疑的讓我對於這樣子的、一個人的旅行方式更著迷了。

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