womany 編按:
對於印度,我們或許還陌生。關於這片大陸,我們用新聞報導和旅遊拼拼湊湊的方式想像。而有一個女人,她到印度不是短居過境,而是長住,並且毅然決然地成立了華語文教學事業,在看似危險的印度,她怎麼開展自己的事業?來聽聽她的故事吧!(關於印度和臺北:黃色的印度,灰色的臺北


近來有許多人去印度找尋自我、靈性療癒、宗教朝聖、獨自旅行,但沒有多少人是去創業,更沒聽過是去教中文吧?但我的這位朋友--南西,就選擇這個有許多大象、七彩香料的國度,成立漢你中文」,開啟她華語文教學的事業。

 

南西一直有著創業的想法,但從沒有下定決心,直到三年多前,她在工作上遇到了瓶頸,感情上也不太順利,她才決定自行創業。她很清楚,她仍想在教育這個領域努力,所以在思考方向時,她認知到華文市場是未來教育的主流,於是她先去學習了華語教學。後來,南西選擇前進大象的國度-印度,主要是看準這個新興國家,末來將有許多可能性。

到了印度後,如何開創市場和南西在台灣規畫的完全不同,原來預期印度華語教學的市場,也和後來發展的方向不盡相同。南西想起剛開始的日子,她說:「創業的開始就是想法不停被環境推翻,然後自己再推翻自己的過程!於是我學會了人在那裡,思考那裡的事!」(同場加映:創業一定會遇到的八個困難

在推翻自己預定的創業藍圖後,她從建立人脈開始,在設定客戶市場時,她決定往中上階層的客戶群發展。雖然一開始沒有頭緒,但當時台灣駐新德里的辦事處人員,給予了她不少建議和協助。首先她加入了 APECT 的社團,開始認識政府、私人企業外派到印度的外國人,一般遇到的都是跟著先生到印度的人妻。我忍不住問了南西:「一個人身處異鄉,重新建立人脈難不難?」

她告訴我,幸好她曾在英國留學,後來在職場上也常與外國人打交道,因此她懂得如何與外國人開啟聊天的話題,並且建立友誼與融入他們的生活圈。因此,透過這群朋友,她慢慢開始有了第一個學生、第二個學生,接著除了透過家長介紹外,也開始有印度的學校來找她安排中文教學,一步一步地,她建立出自己的口碑及知名度。

「到印度創業,我開始承擔許多責任與壓力,然後,我才意識到,原來我一直是溫室中的花朵。現在才開始成長!回頭看,我期望職涯上的受挫能更早發生,那麼我就更早有出走的機會。」

南西緩緩說這二年的心得。然而,南西對於創業這件事,她並不是抱著要賺很多錢的理想,她僅是希望能賺取溫飽,存一些退休金,然後不需要再看著豬頭老闆的臉色過日子。最重要的是,她希望漢你中文可以成為在印度華語文教學的平台,讓老師、學生都能獲益。 

除了創業的挑戰外,剛開始「體驗」印度的南西,受到不少的文化與生活差異的衝擊。她在抵達新德里第一週,手機被偷竊 ; 接著在第三週,經歷人生第一次食物中毒。此外,南西告訴我 ,新德里的物價並不如大家想像的便宜,但整體生活條件卻不是很好。一間房租台幣一、二萬的公寓,卻為了要有水可以使用,要記得每天打開馬達抽水;  要用熱水爐煮水,然後才能有熱水洗澡。這樣的日子不是旅遊的短暫經歷,而是需要去努力適應的「每一天」的生活常態。(聽她說在法國長居的生活:里昂,不是所有時光都如煙花燦爛

另外,飲食也是一大考驗,除了前面提到的食物中毒的問題外,因為宗教的關係,印度普遍賣素食居多,而葷食的選擇也非常少,一般而言雞肉是唯一常見的肉類。生活的一切都在考驗著南西的耐心,但也因為這樣她逐漸融入印度真實的社會,然後不再對許多事物的發生有著「理所當然」的想法,但也更能接受許多事物「理所當然」的發生著。

然而,僅管再適應異鄉生活,她最掛心與在乎的就是家人了,剛到印度的第三個月,她就接獲長年身體不好的母親離世,她趕回中國、台灣處理後事。這段過程中,由於家庭因素與當時事業尚未有發展的情況下,她曾經思考是否還回到印度繼續華語文教育,但最後她還是決定再試看看,給自己多一些努力的時間。幸好,她選擇留下來,因為後來也證明她的選擇是正確的。

一個人在異地,無論再忙碌,總會有片刻時光,在心靈上感受到寂寞,特別是沒有友情上的依靠與扶持。我和南西不約而同有感,對於好朋友們,不能像過往一般,將全部的感受與發生的事情全部表述。不是不想分享一切,而是因為有著時間、空間的限制,再加上內心的感受是許多鎖事堆疊而形成的,無法完整言盡,而且特別是無法對一直生活在台灣的朋友們,清楚表達自己的感受。我想這也許是從未在異鄉長居的人,很難懂得這樣的寂寞吧。

生活有苦也有樂,這就是南西的故事。

 

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