womany編按:
內衣,一直是女人最性感的內在美代表,先前曾在女人必讀的性感內衣裝扮秘訣女性必讀!內衣挑選攻略守則中教大家如何挑對內衣成為迷人的性感尤物。在這條內衣美學的路上,你一定聽過薇多莉亞的祕密,在這背後又有著什麼樣的故事呢?一起來看看吧!


對很多男人而言,陪另一半購買內衣,實在無法不感覺有些尷尬。儘管店裡頭每個人都穿戴整齊,但無論把眼神擺向哪裡,似乎都不太對勁。(推薦閱讀:男士們,該怎麼幫你的〝她〞買內衣呢?

出生於1947年的 Roy Raymond 也有同樣的困擾。但他想出了一個與眾不同的解決辦法。

他決定自己開一家內衣商店。

他的第一家店建立於1977年,名為「維多利亞的祕密( Victoria's Secret )」。

那一年 Roy Raymond 正好30歲,擁有史丹佛大學商學院的學位。他決心要開設一間讓男性也感覺舒適的女性內衣店。於是他借了一筆錢,在史丹佛校園內的購物商場,創造了他的第一家店。

為什麼要把店名取為「維多利亞的祕密」?答案已經不可考。但「維多利亞」一詞,讓人想起十九世紀在維多利亞女王統治下的英國,這是一個對於身體與性議題保守的年代。或許如此,內衣才成為秘密吧。

創業初期,Roy Raymond 的策略看來成功,幾年內就增加了五間分店。他同時也利用郵購制度,讓更多無法到店內的顧客也能購買產品。但到了1982年, 維多利亞的祕密卻面臨財務上的壓力,持續虧損,讓公司幾乎破產。Roy Raymond 只好痛下決心,把公司轉賣出售。

接手的新老闆名為 Leslie Werner,是個四十多歲的單身漢。據他回憶,當年第一次注意到維多利亞的祕密時,就感覺到它的特別。當時多數百貨公司大多販賣傳統款式(所謂阿嬤型內衣?),唯有維多利亞的祕密的產品,是性感的( sexy )──儘管並不色情( erotic )。

是在 Leslie Werner 的手上,維多利亞的祕密才成為性感內衣的代名詞。Leslie Werner 大幅轉變公司行銷策略。他把男性的考量放到一邊,而專攻女性消費者。不夠受女性歡迎的模特兒,即便外型再出色,也無法成為代言人。

他同時加強郵購的管道,讓維多利亞的祕密的型錄,進入一般美國人的家中,大大提高了銷售額。紐約時報的記者說,維多利亞的祕密的型錄「浪漫、挑逗,而有品味」( romantic and sensual but tasteful )。(推薦閱讀:5個你一定要認識的內衣網站

但不是每個人都樂見維多利亞的祕密的成功。美國作家 Susan Faludi 在她1991年出版的著作《反挫:誰與女人為敵》( Backlash: The Undeclared War Against American Women ),就批評維多利亞的祕密,和其他時尚產業一樣,創造出特定的標準形象,要求女性臣服於男性的審美偏好,限制了女性對身體的自主性。

任教於康乃爾大學英文系的 Jane Juffer ,則認為 Susan Faludi 那種「女性受壓迫」的論斷,未免太過簡化。在她看來,維多利亞秘密的型錄,遊走在性感與色情的邊緣,多變且強調女性為中心的銷售策略,都讓女性自主的問題變得更為複雜。

在這個年代裡,消費究竟買回了自我,還是賣掉了自我,似乎越來越不容易回答。

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話說回來,當年創立維多利亞的秘密的 Roy Raymond ,又到哪裡去了呢?

相較於維多利亞的秘密的成功,Roy Raymond 的後半生就顯得慘澹。他在將公司賣給 Leslie Werner 後,成立了另外一家兒童用品店。可是經營不佳,兩年之後便宣告破產。他也和妻子離婚。

1993年9月2日的紐約時報上刊出了一則訃聞:Roy Raymond 的屍體被發現在舊金山金門大橋橋底。

他自殺了。那一年他47歲。

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