台灣在各個項目都不輸別人,連巧克力也是!南投的精品巧克力「Feeling18」,給你滿口的驕傲!

文|黃欣培


從 2006 年起,Feeling18 就開始販售生巧克力,多年過去仍是明星商品。圖片|來源

談起台灣精品巧克力的發展,不得不提的是這家位於南投埔里小鎮的「Feeling18」,或許你更熟悉它另一個名字「18 度 C 巧克力工房」。2007 年前,南投慈恩街不過就是一條人煙稀少的小巷弄,就連當地居民也不多。

當時台灣人已經熟悉巧克力,但是「生巧克力」卻仍然很陌生,或許還會疑惑:那有「熟」巧克力嗎?比對 13 年後的現在,慈恩街即使是平日,遊客也熙熙攘攘,幾乎人手一盒生巧克力。帶台灣認識生巧克力的美味就是他:Feeling18 創辦人「茆晉(日爿羊)」(茆音同「卯」,「日爿羊」音同「翔」),台灣精品巧克力專賣店的先驅者。推薦閱讀:「冬季就是巧克力季!」千層、戚風、慕斯,給可可控的甜點清單


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從 2006 年起,Feeling18 就開始販售生巧克力,多年過去仍是明星商品。圖片|來源

一顆南投小鎮巧克力, 掀起台灣精品巧克力文化

就像是 2001 年的電影「濃情巧克力」一樣,女主角在法國小鎮上開了一家巧克力小店,巧克力神奇的魔力為原本過著平凡無奇生活的小鎮居民捲起了很大的變化、增添了一分色彩。同樣地,冒險把「Feeling18」店鋪開在埔里街邊的茆晉(日爿羊),就像電影情節一般,為原本不被注意的小角落帶來了生機。

「很多人好奇,我為什麼要開在這沒什麼人的埔里街道上,卻不是市區、台北或台中等都市?」談起開店地點,茆晉(日爿羊)先說起了當時的台灣根本沒有巧克力專賣店,巧克力大多是附屬在烘焙坊中。「日本有、法國有,為什麼台灣就是沒有?」原本就是埔里人的茆晉(日爿羊)說,即使巧克力就像時尚的外來品一樣,與埔里可能很難扯上邊,但埔里是他的故鄉,若是能夠在這個條件不佳的地方,帶起巧克力的飲食風潮,何樂而不為?


在埔里小鎮的小角落,Feeling18為原本人煙稀少的巷弄注入了新生命。圖片|來源

從學徒、師傅、業務開始,打造巧克力版圖

早年從麵包學徒、麵包師傅到被外派至美國麥思多麵包店擔任廠長的茆晉(日爿羊),待在美國的時候假日常去慈濟當志工,當時有個他稱為「生命中的貴人」的企業家見他假日不是跑去玩,而是在慈濟協助大家、教烘焙,對他說:「你未來想不想自己創業,成為企業家?」但當時只知道怎麼做甜點、表達應對卻不好的茆晉(日爿羊),被該企業家建議去保險公司上班,學習行銷、與客戶溝通的能力。而後他真的回到台灣從事保險業,但即使轉換了人生跑道,在拓展保險業務的同時,茆晉(日爿羊)利用「老本行」與許多烘焙業者結緣,業績越來越好,更開課教授烘焙課程。「老師,你這麼厲害,為什麼不自己開店?」茆晉(日爿羊)笑說在課程中有個學生這樣對他說。受到刺激的他,回家跟兒女討論,結果兒子茆峻輔說,「爸爸你就開吧~搞不好我以後畢業就可以接下來!」同場加映:專訪食藝餐飲執行長鄭惠如:創業,是我人生最叛逆的事

也因此他於 2006 年,開始與兒子在網路上販售生巧克力,當時經營地有聲有色,甚至曾經接到台積電的訂單,要趕工做出數十萬元的巧克力。2007 年開設實體店面後,在這個杳無人跡的地方的確一開始生意不好,「但好東西不寂寞嘛!」憑藉著對於巧克力品質的堅持,在口耳相傳下獲得越來越多消費者的肯定,許多人來到埔里不能錯過的造訪名單就是「Feeling18」。

用「奉茶精神」換顧客一個甜蜜回憶!

「歡迎來埔里,我請你吃巧克力。」10 幾年來,只要來到「Feeling18」,就會有服務人員端著巧克力要請大家試吃,除此之外,更有提供免費的高山茶與咖啡。茆晉(日爿羊)説,他在日本發現,那邊的巧克力、蛋糕櫃位除了試吃外,也會奉上一杯茶供客人喝。茆晉(日爿羊)把這個概念複製到他的實體店面,客人來了他就奉上一杯有溫度的好茶、好咖啡,當嘴巴裡有了溫度,再吃一顆巧克力,「化在嘴裡縈繞的濃郁巧克力香氣馬上散佈在鼻腔中,就能深深植入客人腦海中。」

從最初開始,茆晉(日爿羊)就堅持要使用好的高山茶與咖啡,因為他認為「迎賓的好茶不是為了趕走客人」,就算是免費的也要拿出誠意。除此之外,隨著遊客越來越多,成本也漸漸暴增,員工曾跟他抱怨,許多人來了不買巧克力,還會裝走一大瓶茶、試吃完巧克力就走,但茆晉(日爿羊)一點都不在意,「不怕人家吃,他們才會知道你的東西優勢在哪裡。」茆晉(日爿羊)用「就甘心」的方式跟大家分享、真誠的互動,不怕別人吃的「奉茶精神」也成功吸引越來越多遊客造訪。推薦閱讀:穿越時空,愛上那些不能失去的傳統


來到 Feeling18,除了能夠試吃到巧克力,吧台區也提供了免費的高山茶及咖啡,以「奉茶精神」擄獲許多消費者的心。圖片|來源

用「公益」守住與愛子的默契與信念

但在巧克力事業成功之後,原本鼓勵茆晉(日爿羊)開店的兒子茆峻輔卻因意外身亡,茆晉(日爿羊)為了延續愛子時常心繫助人的善念,在 Feeling18 開業 4 年後,成立「18 度 C 文化基金會」,將盈餘的 3 成作為公益捐贈,隨著公司營收越來越高,連公司會計、親朋好友都受不了地對他說 3 成真的很驚人!

但是為了秉持對兒子的承諾,以及將對兒子的愛轉化為大愛,茆晉(日爿羊)仍不遺餘力幫助弱勢,深信「讓別人好,自己也會跟著好起來!」

互學相長,才能團結共好

身為台灣最早的精品巧克力專賣店最具代表性的品牌,即使是在世界巧克力大賽中曾獲得金牌的「福灣巧克力」創辦人許華仁或是「曾志元巧克力」創辦人曾志元,都將茆晉(日爿羊)視為前輩,但他其實一點都不把自己放在最高位,「我都跟他們説,不要把我當老師。」茆晉(日爿羊)認為,他也不斷地在挑戰新的事務,如果對方把我當朋友,就能夠一起學習成長。

而能夠跟屏東當地業者接上線,是因為在數年前水土保持局局長曾傳訊息問他,能不能南下屏東與剛起步的產業進行交流、指導,茆晉(日爿羊)也抱著能夠協助發展巧克力產業價值的心,傾囊相授可可發酵技術、行銷手法,無私希望能與大家一同打造出台灣巧克力的優勢。作為「領頭羊」的他,還曾經邀請來幾個屏東巧克力業者,讓他們在自己的店內擺攤販售巧克力,只希望能夠帶動他們的銷售。

「我就是一個技師,不需要去搶他們的風頭!」面對越來越多竄起的巧克力品牌紛紛主打「Bean to Bar」、「Tree to Bar」,抑或是得到許多國外競賽優勝,茆晉(日爿羊)認為台灣的巧克力品牌正在崛起,即便這是好幾年前他就在做的事情,他也從不拿出來說嘴,「這個光環屬於他們!」

Feeling 18

創辦人:茆晉(日爿羊)

創立年:2006 年

創始店:南投縣埔里鎮慈恩街20號

代表產品:生巧克力