半夜的 BR16 航班飛往洛杉磯,機艙裡大部份的人睡了,我醒著,回憶起兩年來在 Boston 生活,在 MIT 念書的點滴。今晚特地穿上兩年前出國念書那天穿的同一件洋裝,抱著我的小姪子 KK 在家門口拍了一張照。上次我穿著這件洋裝在家門口抱他拍照時,他才4個月大,軟綿綿傻呼呼的嬰兒一隻,現在他已經快2歲4個月,是個跑得快到讓我追不上,常常妙語如珠逗得全家大笑的小少年了!

看到 KK 這兩年驚人的轉變,我常常想,兩年到底可以改變多少?這兩年我又有了哪些改變?跟生命中其他階段的任何兩年相比, MBA 的確不是正常的兩年。像是濃縮果汁一樣, MBA 把太多的酸甜苦辣壓縮在太短的時間裡,是很“重口味”的兩年。

從申請上 MIT Sloan 後,一直被問到的幾個問題,走過一遭後的我比之前更能回答了,所以,希望這些經驗跟想法,能對嚮往 MBA 的人有一些些幫助。我不覺得這些問題有標準答案,但我希望以下的文章可以提供你一些思考點,讓你做出更適合你的決定。

“念MBA,值得嗎?”

每次不管聊的對象是誰,總會被問到這句 “你覺得念 MBA ,值得嗎?”

我的回答總是“對我來說,值得!對你來說,只有你知道值不值得。”因為我跟你是不同的個體,我們有不同的個性,對於未來我們有不同的規劃跟目標,對於 MBA 我們有不同的嚮往,為了念 MBA 我們需要付出不同的代價。我們是如此的不同,因此對我來說值得的,對你來說未必值得。

雖然我無法給你一個斬釘截鐵的答案,但我可以跟你分享我如何判斷“是否值得”。

 


ROI > 0

 

 

哦耶,公式!Welcome to the MBA world!

就跟所有的投資案一樣,你可以用投資報酬率來評估去念 MBA 對你來說是否是個好主意。先來看看投資報酬率 (Return of Investment, ROI) 的公式

ROI = (Gain- Cost) / Cost

如果 ROI 大於零表示這是個有營收回報的投資案,應該去執行。如果 ROI 小於零表示這個投資案會造成虧損,應該重新審慎評估。你最不想發生的事,就是過度樂觀的高估 Gain ,低估 Cost ,造成表面上看來很 high 的 ROI ,等你歡天喜地去做之後,才發現這是個虧損的案子。

為了避免這樣的狀況,我建議你找個寧靜的午後,挑一家人少的咖啡廳,拿一張紙一隻筆,很誠實的跟自己對話,算算你的 MBA ROI 是不是真的大於零。

MBA ROI這樣算

STEP 1:Estimate Gain from MBA

你想從 MBA 得到什麼呢?盡可能很誠實的,詳細的,一點一點列下所有你想得到的。要注意的是,這些項目應該包括你整個人生, professional and personal 。這不是在寫 application essay ,沒人會替你打分數,所以你大可放心的誠實的寫下所有你想得到的,不用在意別人怎麼想。比如說:

 

  • 我想有在國外生活的經驗
  • 我想學習商業知識
  • 我想畢業後在國外工作
  • 我想嫁給外國人
  • 我想結交國際人脈

一一列出後,我建議你將他們排出先後順序。這樣好處是幫助你瞭解什麼對你來說是真正重要的,未來若你真的去念了 MBA ,你會更知道如何聰明的配置時間。

進了 MBA 就像進了一個大廚房,所有的食材配料廚具器皿都一應俱全,但身為廚師的你必須瞭解自己的專長跟熱情,才能設計出你獨特的食譜,燒出屬於你自己的菜。 MBA 端出的活動,課程,機會都多到你無法消化,該伸手抓哪些食材,用多少火候,加多少調味料,這些都是你必須做的決定。

假設你思考之後發現,這些 Gain 對你的重要性排序如下:

  1. 我想有在國外生活的經驗

  2. 我想畢業後在國外工作

  3. 我想嫁給外國人

  4. 我想結交國際人脈

  5. 我想學習商業知識

那你或許應該選擇修最低學分,分組的時候選能讓你輕鬆過關的組員,選涼的課;把時間拿去參加課外活動,不只學校內的,還有學校外的。多跑 party ,多辦活動,多認識人,多花時間 networking ,多參加企業辦的徵才會⋯

如果你問我說:“ MBA 的生活是怎麼樣?”那真的因人而異。我的同學中,有人是企業家第二代的,他們沒有成績跟找工作的壓力,最大的目的就是來 networking ,你會在每個 party 看到他們,但上課的時候他們卻常常缺席。也有人是拿獎學金來念的,贊助單位要求平均要有 A ,於是這些同學只好上課認真抄筆記,踴躍舉手發言,考前認真準備,因為他們需要拿到好成績。也有人是把 MBA 當職業介紹所的,他們的最高目標就是畢業後找到好工作,這些人可能不來上課,甚至也不常 party ,但卻會出現在每個公司說明會跟 networking 的場合,然後花大部份的時間準備履歷表跟練習 interview 。在我眼中最幸福的莫過那些公司贊助的同學,他們沒有拿好成績的壓力,也知道畢業後就是要回原本的公司,所以兩年 MBA 生活可以盡情的享受玩樂跟學習,多快活呀 !

說了那麼多,其實就是要告訴你,你的 MBA experience 會是怎樣,完全就是取決於你想要什麼。先搞清楚你想要什麼,你就能妥善的分配時間。

STEP 2:Estimate Cost of MBA

為了念MBA,你必須付出哪些代價呢?

跟 Gain 一樣,我相信為了做出一個健康的決定,你必須同時考量 professional 跟 personal,qualitative 和 quantitative 。
比如說:

  • 兩年多花的學費 & 生活費 + 少領的薪水
  • 現在工作的升遷機會 or 創業的市場機會
  • 和交往三年的另一半遠距離戀愛的潛在危機

這些 Cost 對你來說有多重要?他們是未來可彌補的嗎?有沒有替代方案可以降低 Cost 對你的人生造成的影響?

STEP 3:Validate Gain and Cost

前兩個步驟都是向內探索,現在該往外尋求不同的意見了。我建議你盡可能的蒐集各方資料,問念過 MBA 的人,正在念的人,念了但後悔念的人,念了且很滿意的人,跟你背景或未來方向相似的 MBA⋯從他們的經驗中檢視你的 Gain 跟 Cost 是否合理,你尤其想要知道,你有沒有高估了 Gain,低估了 Cost。

比如說,你原本希望畢業後留在美國做消費性產品的行銷工作。但很可能驗證之後發現,這條路不太可行,因為

  1. 這工作需要很高的對美國文化的瞭解度,而你在台灣土生土長。

  2. 這工作需要對英文有很高的掌握度,而你的英文再好也好不過美國人。

  3. 大部份消費性產品公司規定不贊助工作簽證,而你沒有綠卡也不是美國公民。

這下,你發現畢業後留在美國做消費性產品的行銷工作比你原本想像的困難,你高估了 Gain !這些殘酷的事實,跟健康檢查一樣,有問題的話越早發現越好。

STEP 4:Analyze your MBA ROI

你大可以把各項 Cost & Gain 量化後放上不同的加權,再建個 excel model 來精密計算最佳解。但我建議你拋開 excel ,看看手上的這張紙。現在你比之前更有把握說念 MBA 〝對你來說〞是不是值得了。你知道你想從 MBA 得到什麼,你也知道為了去念 MBA 你必須付出什麼,更讓你安心的是,你盡你所能的確保你沒有天真的高估你能得到的,或低估你必須付出的。接下來你必須回答自己的問題,就是“我是否願意付出這些 cost ,來得到那些 gain ?”

STEP 5:Evaluate Alternative Options

你想得到的 Gain ,有什麼其他的途徑也可以得到呢? MBA 是最好的路嗎?這個問題幫助你把層次拉高,不只關注在〝要不要念 MBA〞上,而是從你的人生目標來考量最佳途徑。如果你想要有在國外生活的經驗,或許你也可以去打工度假,環遊世界,或念個語言學校。如果你想在國外工作,或許可以申請公司內部外派,或找駐外的工作。多想想 MBA 以外的選擇,多方比較再做決定,會更踏實。

思考過這五個步驟後,你或許會對“念 MBA 對我來說,值得嗎?”這個問題有更清楚一些的答案。如果答案是肯定的,那很棒,趕快加油準備吧,申請的路很漫長,世界很大高手很多! 如果答案是否定的,那也很棒,至少你先想清楚了,不用胡亂準備一通,念了其實不適合自己的 MBA 。

我當年,也因為很喜歡小朋友,所以認真思考了到底該念 MBA 或是該念兒童讀物,兒童發展,兒童教育⋯等學程呢?後來雖然念了 MBA ,偶爾也會想,當初若是念了兒童相關的碩士,搞不好也很不錯呢!人生路上的選擇實在太多了, MBA 不過是千萬個選擇中其中一個,希望這篇文章可以對你在做選擇上有一點點幫助。(同場加映:沒有走錯路的人生

條條大路通羅馬,就算到不了羅馬,沿途也有許多美麗的風景呀! 

 

值不值得,你自己決定!

〉〉為什麼 MIT Sloan MBA,只錄取一個台灣人
〉〉演員:值得為自己瘋狂  陳意涵
〉〉無法實現夢想嗎?那麼把夢想剪碎吧!
〉〉一個微笑
〉〉女人,您真行!
 

轉載自Ms. Jossy 啾喜小姐

圖片來源:來源