每到這年紀,女人總會被問「什麼時候結婚」?親愛的你,這一路上受過一點傷、吃過的苦也不少,對愛情對婚姻,有了不一樣的見解。相愛的一定要結婚嗎?是否要因為自己的工作排除婚姻?讓我們練習把問題回歸到自己心之所向,愛,不是為了完成進度、給誰交代,而是為了精采人生!(推薦你看:

讀者來信

......常常告訴自己,工作上的肯定可以填補空蕩蕩的感情世界,但真的是如此嗎?就這樣工作了兩年多,離升遷還有一段距離,感情似乎在穩定的生活中,持續穩定的空白......——妞,年齡區間 23-25 

感覺到了工作比感情重要了的年紀。 ——FF,年齡區間 28-30

年紀漸長的自己發現為了工作已經犧牲感情、友情,卻完全看不見工作的未來。離開了工作環境就只剩下一個人,擔心沒有人陪伴的未來、也擔心自己的工作無法養活未來的自己。——雨櫻,年齡區間 30-33

單身女性如何理直氣壯的回應,工作上我全力以赴,關於私人領域,「it's not your business, please leave me alone.」 ——艾琳,年齡區間 38-40

將四個讀者來信並列在一起,會發現,不論是哪個年紀的女性,不論目前是單身、交往中或其他一言難盡的狀態,感情始終都是待討論的議題。

給「堅信工作不會背叛人」的妳:

單身是妳的自由,但別讓看待感情的方式,局限妳的人生!

選擇一個喜歡的版本,好過能對別人交代

朋友 Bianca 曾與我分享一段故事,正值適婚年齡的她,有次返鄉被問起「有沒有男友?打算什麼時候結婚?」當下,Bianca 就像是理智線斷了一般,憤怒到無法遏止的程度,毫不留情的起身就走。那陣子,Bianca 有好幾位同事正在籌備婚禮,前後決定進入婚姻。

唯獨她連命中註定的另一半到底在哪都不知道,也根本不認為結婚是人生唯一幸福的途徑。

平時被同事問到這個問題,笑著敷衍過去也就算了。畢竟同事間,工作往來多過閒聊;職場上,工作能力也比單身與否重要。她懂長輩只是關心、只是沒有話題聊,才開了這個話題。但她的怒氣,那當下已經累積頂點、無法再掩飾。

她生氣這位提問者不懂她的焦慮,也無奈老一輩、主流社會眼中,成年女性的幸福只有一種樣貌。(同場加映:

現在事過境遷,Bianca 擁有的幸福雖仍不是長輩眼中理想的樣貌,但她已經擁有自己想要的生活與感情。這個問題從來沒有在她的生活中絕跡,她卻知道自己不需要跟任何人交代所擁有的幸福。

與其思考如何向其他人交代自己的感情生活,不如思考怎麼活得有聲有色。

妳無法停止別人的批評,為什麼不選擇一個喜歡的版本過?

如果妳對感情的需求很低,就多放些心思在生活其他部分。若沒有感情會遺憾終生,也不要預設立場、阻擋感情。

別因為害怕受傷,先排除感情,好嗎?

自給自足的小資女孩、熟女 OL 好像什麼都有了、不缺什麼,包能自己買、生病自己掛號。唯獨感情上面還是一塊空白,老被提醒「何時交男友?有沒有計畫結婚?」

妳懷疑,妳的生活圈裡,到底有誰真的了解,感情不是說有就有,說要就能要的?妳不是沒有努力,無奈戀愛女神就是沒有降臨。可能身邊不乏追求者,只是沒有任何一個能讓妳觸電、想定下來過一輩子。也有的時候,妳總是遇到好心動的對象,卻換作對方不在適合戀愛的狀態上、不能留下來與妳過日子。(推薦給你:

感情的不可控制性太高,它要求兩個人同時動心、共同投入。要求戀人的生活經歷有相似能共鳴,要求戀人有差異衝突以創造新鮮。感情,真不是單方願意就能成的交易。

難怪單身朋友,寧願選擇把精力投注在工作上,也不願寄望於無法按照己意來發展的感情。她們總說,「至少工作不會背叛我」工作比人能夠預料多了,要一段沒有保障的感情,不如選擇有保障的工作。

我不是剩女,是我先選擇了不要。如果不能按照己意來戀愛,寧可不要。

與其可能被拒絕,不如先拒絕別人。與其等待感情,不如先將可能性推翻。

這是熟女面對感情時常常出現的內心轉折,為的都是保護自己不需要面對感情的高風險,避免自己可能失望而出現的反向作用 reaction formation。明明心中很希望另一個人跋山涉水進入妳的城堡,卻總表現出「你們給我乖乖待在城池外」的態度,就是反向作用這個心理防衛機轉的精髓。

被工作佔滿的生活,有難以想像的代價

選擇認真工作,投資報酬率最高,最不怕損失。這個選項無論長短期看來,都是最簡單便捷的選擇,卻未必是最值得的選擇。

健康心理學裡面,提及一個健康的生活型態應是由許多面向構築而成。工作只是其中的一部份,更該包括個人層面的自我經營、社會層面與家庭、朋友的連結等。前者包含閒暇時的休閒活動、認真經營的興趣、學習的新知,後者包括與父母的關係、朋友間不時的近況更新。

每個生活層面,都在提供妳更充足的心理能量、更牢固的人際支持網,減緩人生風浪對妳的衝擊。當然,這些不同的生活層面,也會不斷地對妳提出挑戰,讓妳克服、獲得更多能力。

如果妳只看得見工作,將會失去更多成長機會。因為工作消沈時,難有其他人事物協助妳緩衝。忽略投資生活的其他部分,就別奢望工作不順心的時候,它們能成為妳的救生圈。

妳要追求的,不是工作和感情的平衡,不是感情的有無,而是維持生活各個層面的平衡。

有一段穩定戀情的妳,感情無疑是生活中的一部份。還在愛情之外的妳,也該將感情視為某一種人際關係的型態,對它保持開放,不該只拿工作取代。

踏出去,就當體驗生活

許多感情尚未成熟前,都來自一段關係,交集不一定很深,卻很少是只有一面之緣的路人。身邊不少朋友,已屆適婚年齡,也渴望有穩定的交往對象。卻老是踏不出這一步,積極地參與活動和認識新朋友。每次向她們提議透過多種管道去認識新朋友,總得到她們的回覆:「太麻煩了,還要刻意認識,想想還是隨緣好了。」(推薦閱讀:

「圖書館偶遇,不小心撞到對方,書本落下,妳幫忙撿書,對方被妳吸引......」這種劇情大概只會出現在古老的瓊瑤劇。

現實裡,想談感情,得擴大妳的生活圈、廣泛地結識新朋友。必須刻意地打破自己過往的生活習慣,多參加自己有興趣的講座、課程、活動、社團,讓自己的觸角延伸,有機會更多認識現有生活圈之外的對象。甚至如果有聯誼、相親等活動,我都會大大地鼓勵妳去參加。

如同前面提過的,還在愛情之外的妳,重點不在立刻進入一段感情、談一場戀愛、步入婚姻……,好像要完成甚麼人生進度。在愛情之外的妳,可以沒有負擔的將感情視為人際關係的其中一種型態;把認識一個人當成了解一種新的生活方式,擴大生活體驗。卡在感覺麻煩、刻意,遲遲不願意踏出那一步,損失的反而是自己!

比工作更安全的,是妳對生活的經驗與體會。

感情是豐富妳人生的方式之一,為什麼要拒絕?

【職場通信】每個年紀都有獨特的職場習題,在下列表單內與艾彼分享。艾彼將在新單元職場通信內回覆妳,做專屬於妳的職場後盾。