高科技羊絨是服裝公司 Kit & Ace 的特殊混紡材質,奠定了 Kit & Ace 這間公司的特色和產品的基本調性。也為此 Kit & Ace 致力推廣高科技的服飾在街頭流行。其中幕後推手是 Lululemon 創辦人奇普.威爾遜的妻子香農.威爾遜(Shannon Wilson)的傑作。這篇文章要告訴你香農對於服飾質料的想法以及 Kit & Ace 的企業精神。(推薦閱讀:

威爾遜家族在上個十年締造了運動服飾帝國,現在他們要對年輕健康的富裕階層展開新攻勢。

幾百年來,羊絨都是出自蒙古山羊身上的內層絨毛;而近兩年出現的「高科技羊絨」(technical cashmere)是香農.威爾遜(Shannon Wilson)的傑作。她是 Lululemon 的前首席設計師,也是 Lululemon 創辦人奇普.威爾遜(Chip Wilson)的妻子。

這種面料由羊絨、氨綸,以及棉或人造纖維混紡而成,羊絨的比例只有 10 %。該面料也是香農所創立的服裝公司 Kit & Ace 的立身之本,該品牌定位於所謂的「創意階層」,鬆垮的 T 恤賣到 80 美元一件。

「我們必須要確保我們的產品集功能和性能於一身,」香農說。「還有時機,對嗎?最重要的是時機,」Kit & Ace 的聯合創辦人 JJ.威爾遜(JJ Wilson)補充道。他是 Lululemon「男性視野」(men' s vision)系列的前創意總監,也是香農的繼子。在新公司裡,香農擔任創意總監,JJ 擔任品牌總監。(同場加映:

奇普暫時作為公司的編外顧問兼贊助人,儘管他與兩位創辦人有著非比尋常的關係。單身女性吉特(Kit)和單身男性艾斯(Ace)是兩個虛構的「繆斯」,他們都是富有創意、積極解決問題的高手。

Kit& Ace 在曼哈頓諾利塔有一家精品店,店裡的白牆上掛著一個白色的霓虹燈標牌。JJ 指著這個標牌,上面寫著「時間是寶貴的」。時間太寶貴,不應該浪費在乾洗機上,因此威爾遜二人開發的面料是可以水洗的。他們一共開了 31 家店舖,JJ 會為每家店舖的牆面挑選當地的藝術品,以及天花板的局部照明,其中兩家店裡有咖啡館,有四家是畫室。

在紐約店外的街道上停放著一輛銅色的 Airstream 房車;這家店不賣衣服,而是用來「吸引創意階層的」Kit & Ace 的一位女發言人表示。這輛房車也被命名為「銅製工作室」(The Copper Studio),它將在明年春季去澳洲或紐西蘭,吸引那裡的創意人士。(同場加映:

在 Lululemon,威爾遜家就是「運動休閒風」的化身。據市場調查機構 NPD 集團(NPD Group)稱,去年,運動裝在美國已經發展成了一個價值 410 億美元的產業。而 Lululemon 處在這個產業的最前列—在一堂動感單車課之後,穿著Lululemon的瑜伽或運動褲去吃個早午餐,真是足夠吸引眼球。

但是香農和 JJ 希望通過 Kit & Ace 來徹底改變這個觀念。「我們完全是背道而馳,」她說。「我們要挑選出最優質的高科技服裝,並讓它們在街頭流行。」他們說,Kit & Ace 並不是在和 Lululemon 競爭。他們沒理由這麼做—威爾遜家仍持有 Lululemon 14 %的股份,這些股份目前價值 10 億美元。但如果Lululemon開始設計街頭服裝,JJ 說:「那就是 Lululemon 和我們競爭了。」

2014 年夏天,威爾遜二人在他們所居住的溫哥華開了第一家 Kit & Ace 店。之後,他們又陸續在加拿大、美國和澳洲開了分店。他們計劃到2016 年中把店舖的數量增加一倍,到 2018 年開始盈利。

此外,他們還在一段招聘視頻中表示,希望五年內的銷售額達到 10 億美元;而 Lululemon 花了十幾年才成為一個價值 10 億美元的品牌。威爾遜二人的計劃野心勃勃,他們賣掉了自己在 Lululemon 一半的股份,得到了 8.45 億美元作為初始資金。

9 月下旬的一天下午, 42 歲的香農身穿 Kit & Ace 的奶油色系無袖高領衫,及寬鬆的灰色打褶褲;26 歲的 JJ 一身黑色裝扮。香農小心謹慎,彬彬有禮,開朗活潑;JJ 則少些戒備心,也同樣開朗活潑。他們關係融洽,也經常互相回應。(JJ:「我不想說我們會做到完美,因為我們做不到。」香農:「有時人們會把「正直」和「完美」混為一談。我們不完美。」)(推薦閱讀:

他們坐在一張大木桌前—每家店裡都有一張這樣的桌子—是按照香農和奇普家裡的餐桌製作的。他們希望紐約的 Kit & Ace 高層們都在這張桌子上工作,讓店鋪看起來活躍一些;每隔幾個月,這張桌子還會用來舉辦消費者「晚餐俱樂部」。

在這些晚餐會上,客人們必須要回答威爾遜二人提出的棘手問題(比如「你覺得似曾相識(déjà vu)究竟是什麼意思?」),威爾遜一家平時在家時也會舉辦這樣的活動。

「高科技奢侈品」(Technical Luxury)的概念— Kit & Ace 還為此註冊了商標—香農第一次想到這個概念,是在 2012 年,她和威爾遜帶著他們的三個小兒子去澳洲休假時。當時, 任 Lululemon 主席的奇普與行政總裁發生衝突,而且香農也正想放個假。她開始思考,怎麼能做出一種優雅的面料,能保持不變形,又不需要太多的護理。

她花了兩年的時間開發出了「高科技羊絨」—她也為這個名稱註冊了商標。「這個名稱有些誤導性,」紐約時裝技術學院(Fashion Institute of Technology)紡織品開發和行銷系的副教授薩卡(AjoySarkar)表示,「它其實就是價值較高的高級人造纖維。」Kit & Ace 的女發言人稱,公司「不是為了代替羊絨」,而是「想做出與羊絨同等柔軟⋯但又可以水洗的面料。」

香農說, 她曾在 2013 年向 Lululemon 提供了這種面料的早期版本,但高層們並不感興趣。Lululemon 拒絕對此置評。「也許這畢竟不是什麼突破性的概念,」發表《羅賓報告》(RobinReport)的零售分析師路易斯(Robin Lewis)說。香農則表示,Lululemon 當時只是有「太多事要處理」—這也是那次「召回事件」的外交說法。

當時,在消費者抱怨 Lululemon 的面料「太透了」之後,公司召回了 17 %的黑色瑜伽褲。隨後,奇普在電視上表示「這確實是大腿摩擦導致的」並致歉。該事件差點引起董事會鬥爭,然後奇普賣掉了他在 Lululemon 一半的股份, 從董事會辭職。

香農還說,在這次危機中, Lululemon 的高層們鼓勵她另起爐灶開發新面料。2014 年 3 月,她和JJ決定創立自己的產品線。目前,Kit & Ace 的褲子售價 198 美元,裙子 148 美元,女士夾克衫 348 美元,男士襯衫和褲子的售價也差不多。該品牌的風格是簡約現代,而非獨特。「這樣似乎很安全,也有設計的智慧,」紡織品顧問赫茨曼(Edward Hertzman)說。這種可水洗的夾絲混紡服裝將在明年春季上市。

這種「性能奢華」的服裝吸引了一小群消費者,而且人數正在增長。「 Kit & Ace 在市場上是前衛的,」赫茨曼表示。這也是威爾遜二人把品牌擴張得如此之快的原因之一。他們知道競爭會十分激烈。而且,「運動休閒裝」和「高科技奢侈品」的區別太細微了,消費者不會在意的。(推薦閱讀:

創業品牌 Callens 和 Ministry of Supply 的緊身褲售價 500 美元,彈力棉布褲 138 美元,而成熟品牌 Michael Kors 的羊絨運動褲售價 495 美元,Tory Burch 的「高科技針織」短裙 225 美元。「 Kit & Ace 開發了高科技羊絨,這是一件好事,但它會被複製,」科爾尼顧問公司(A.T. Kearney)零售業務的合夥人本沙巴特(Hana Ben-Shabat)表示。「如果他們能足夠聰明地建立起一個社群,複製起來則難一些。」

2014 年 1 月底,也就是奇普從 Lululemon 的董事會辭職的前幾天,他告訴《紐約時報》(New York Times),威爾遜家花費了 700 萬美元來啟動 Kit & Ace 公司,在未來四年,他們預計會負債 3 億美元以資助公司的發展。目前,香農和 JJ 拒絕討論財務問題,而奇普在電子郵件中表示:「能再次進入創意行業、並支持我的妻子和兒子開創他們的新事業,這種感覺很好。」

在重建部份 Lululemon 文化的同時,香農和 JJ 也在努力打造自己的風格。Kit & Ace 的亮藍色購物袋上印著一篇短文《正直:沒有這個什麼都做不成》(Integrity: Without It Nothing Works),作者是哈佛商學院的教授詹森(Michael Jensen)。Lululemon 在店舖洗手間的牆上也掛著這篇短文。

詹森與艾哈德(WernerErhard)合作了多年,一個為期三天的勵志課程「地標論壇」(Landmark Forum)就是以他們的教學內容為基礎的。威爾遜一家全都參加過這個課程,該課程是 Lululemon 企業文化的核心。Lululemon 也為員工付費,讓他們去參加—有些人說是公司強制他們去的。Kit & Ace 的員工也要去上這個課程。「這就是我們如何經營家庭、如何互相溝通的方法,」JJ 說。就連威爾遜家裡最小的成員—香農和奇普的 9 歲雙胞胎也已經報名了該課程。

Kit & Ace 的行政總裁科普克(Darrell Kopke)曾在 2001 年到 2009 年間擔任 Lululemon 的高層。在領英(LinkedIn)上, 他把自己描述為 Lululemon 「企業文化的主要構建者。」聘請他過來是經過了一番說服的,香農說,「但他當時也想重新和威爾遜家一起做事。他無法拒絕,」她補充道。科普克在一封電子郵件中表示,對於 Kit & Ace 的迅速擴張,他的主要關注點是要培養一種「員工對自己的行動負責,工作態度正直」的文化。(推薦閱讀:

隨著公司發展,下一步就要決定奇普如何更加正式地參與到新公司來。他是威爾遜家哲學和財富的後盾,也掌控著家族撤出 Lululemon 的過程。「我們會想出辦法的,」JJ 說。「我們當然歡迎他,否則我們就太愚蠢了。」