在冰島人的觀念裡,「生兒育女」和「婚姻」是獨立的兩件事──爸爸媽媽選擇不婚、分手或分居,對於孩子而言,都不等於生長在一個「破碎的家庭」。

在多數民風保守的地區,「先上車後補票」都免不了一些輿論八卦,更何況是「上了車還不補票」。冰島的「未婚媽媽」是常態,超過三分之二的冰島嬰兒是在父母親沒有締結婚姻的情況下誕生的,比例是全球之冠。

究竟是什麼原因讓「不婚思想」在冰島取代了傳統的婚戀及家庭模式,成為社會的主流呢?

緊密的家族關係

有人說,「結婚」是給小孩一個完整的家。但是,在冰島人的觀念裡,「生兒育女」和「婚姻」是獨立的兩件事──爸爸媽媽選擇不婚、分手或分居,對於孩子而言,都不等於生長在一個「破碎的家庭」。

冰島人雖對婚姻沒有太大的責任感,「為了孩子而在一起」也不是他們信奉的價值觀,但是對親子關係卻相對重視。無論小孩的父母相愛或分手、結婚或沒有結婚、同居或分居,都能照樣扮演父職母職,參與孩子的成長。

西方有一句諺語說:「拉拔一個孩子長大成人,需要一整個村莊的努力。」(It takes a village to raise a child.)這句話反映了當今的冰島社會,小孩的養育責任不僅落在父母親肩上而已,而是所有家族成員──爺爺、奶奶、阿姨、叔叔等親戚,都會盡心力一起撫養、培育這個孩子。

全冰島三分之二的人口都居住在雷克雅維克首都區,人口高度密集,家族成員幾乎都住得很近。小孩從小就能與整個家族成員保持親密良好的關係,在眾人滿滿關愛下安穩、快樂地長大。對於孩子而言,能夠得到家人的「關愛」比爸媽的「婚姻關係」來得重要多了。


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結不結婚,得到的都一樣

冰島國家雖小,但社福環境健全,任何父母親育兒所享有的各種社會資源及福利,不會因為婚姻狀態而有差別待遇,亦不影響與子女在法律上的關係。舉例來說,冰島擁有這個世界上最友善的育嬰福利制度。無論小孩的雙親是否結婚,都可以享有九個月的有薪育嬰假。日後小孩要上學了,學費低廉的幼兒園,也不會成為父母的經濟負擔。

「非婚生子」在冰島同樣能得到法律的保護,自然地,「養育下一代」也不會成為馬上結婚的理由。感情穩定,卻絲毫沒有結婚打算的人滿街都是。有的人一輩子生活在一起,一起生兒育女,一起慢慢變老,卻從來沒有考慮結婚。

每個人都有選擇自己生活的權利

在這個世界上最「女權主義」的國家裡,女生奉行自由、自主、自信。她們就算有了孩子也會選擇繼續工作,在職場上冰島也能落實男女「同工同酬」。

冰島女生個性獨立、經濟獨立,不存在一方依附一方的觀念。因此「婚姻」對於她們來說,並不像亞洲社會經常講的,是對女性的一種「保護」、「保障」。

此外,許多冰島的男男女女深信,愛情並不等同於婚姻、婚姻並不是對愛情的承諾。婚姻不就那樣,一場婚禮、一張白紙、一枚戒指。你不會因為結了婚而更愛或不愛對方,那麼婚姻跟愛情看起來實在是沒什麼差別,又何必大費周章去籌備婚禮,舉辦一場儀式呢? 冰島人專注於愛情和關係本身,而不是它外在的表現形式。生活過得好、過得快樂才是要緊!

冰島人居住在一個微小而安全感十足的環境裡,寬容的社會態度,讓每個人都享有高度的自由,每個人都能選擇自己想要的生活方式。在冰島,婚姻不是「必經之路」,而是一種「個人選擇」。冰島沒有「剩男」、「剩女」一詞,沒有來自長輩的催婚壓力,也沒有人會問你為何都這把年紀了還單身。在這裡,你可以自在做自己。(推薦閱讀:冰島:全世界最落實女性主義的國度

單親媽媽也可以翻轉幸福

回到一開始就提到的,冰島非婚生子女的比例為全球之冠。71.2% 的冰島非婚生子女中,其中又有 14.8% 的冰島嬰兒,是在爸爸媽媽既不是戀人,也沒有同居的關係下誕生的。在世界很多地方,這類型的單身母親都被貼上不光彩的標籤,然而在冰島,她們一點也不需要為了自己的身分感到尷尬或羞恥,多數人也不曾為自己的決定感到後悔。

這些「沒有伴侶、卻有孩子」的單親媽媽,在冰島的社會是普遍被接納的。少了道德審判,多了社會的接受與關懷,單身媽媽在冰島不被視為弱勢族群,大眾也不會賦予她們被拋棄的可憐形象。如果爸爸因故沒有參與小孩的撫育責任,單身媽媽們可以獲得政府的各種津貼和幫助。如果媽媽想要繼續進修,在冰島的大學裡,也設有日托中心,讓媽媽們安心上課。(推薦閱讀:我選擇成為單親媽媽,因為孩子的爸不是我想走一輩子的對象

冰島的單身媽媽雖然在物質與精神上的資源相對充足,然而不代表育兒是件輕鬆的事。加拿大籍華裔攝影師 Annie Ling 在她造訪冰島的日子,拍攝了一系列故事性強烈、情感成分濃厚的攝影作品。照片裡的冰島單身媽媽們堅強、獨立,自己帶著孩子,在日常生活中辛苦並快樂著。她們驕傲地向自己以及所有人證明:單親媽媽也可以很幸福。

橘黃的燈光下,在餐桌上與孩子們淺談低笑,隨興做一些自己喜歡的事情釋放心情,這才是冰島人心目中完美生活的詮釋與意義所在。

在冰島,婚姻不是幸福的絕對解方;幸福,是捕捉生活中的每個細節與時刻。