面對心理不健康的家人、愛人,從心理學角度看我們如何陪伴與支持。

和有心理疾病的人生活是十分困難的,尤其是和那些沒有診斷、也沒有接受治療的人一起。但有時候,你無法選擇——因為這樣的人是你的父親、母親或主要照料者。

由於心理疾病不會造成任何生理殘缺或者創傷,人們往往容易忽略它,或者認為心理疾病是偶然的情況,且容易被治愈,然而事實並非如此。「心理不健康」和「身體不健康」一樣,是一種病理症狀,心理疾病會影響人的思維,感受,情緒,行為和對這個世界的看法,引起或輕或重的對人的行為和想法的乾擾,導致人處於一種不穩定的狀態,無法應對普通的生活需求和人際交往。

當有心理疾病的人成為父母角色的時候,對孩子的影響可能是毀滅性的。心理學研究證明,有心理疾病父母的孩子,經常會與成癮者父母的孩子有著類似的問題,如罹患精神疾病、成癮、犯罪等。精神疾病降低了父母履行作為父母的職責的能力,從而不能給孩子提供足夠的愛,關懷,支持和穩定的環境;而由於社會對精神疾病的污名化,很多父母要麼不自知,要麼處於不願承認或者不肯告訴孩子自己有相關疾病的狀態,因此,孩子往往在很長一段時間里,並不能很好地理解父母的行為模式。

在這樣的家庭中長大的孩子,往往處於「被迫加速成長」的狀態。他們可能會習慣性地忽略自己的需求,優先父母的需求;他們失去了無憂無慮的童年,但又因為自己無力承擔起成年人的責任、使事情變得好起來,而感到負疚。

今天就來談談,當我們擁有一個心理不健康的父母時,我們遭遇了什麼,以及如何應對。


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心理不健康的父母會如何影響孩子?

據美國的統計數據,大約有 10% 的兒童與青少年在日常的家庭、學校和同輩生活中,處於他人的情感障礙和精神障礙的影響之下,從而導致了嚴重的功能性損害。密歇根大學針對母親有精神疾病的孩子做了一項研究,結果顯示,1/3 的孩子沒有完成高中學業;1/3 的人自己也出現了心理問題;他們在親密關係中也充滿掙扎,在 22 歲時,只有 1/9 的人處於互相承諾的親密關係中,但有 38% 有過孩子(流產或未婚父母)。

心理疾病的父母對孩子的影響,在長期會體現為孩子本身基本的生理、情感需求沒有得到滿足,又在沒有做好準備、能力不足的情況下,反過來充當家庭中的成年人,或多或少成為父親或母親的照料者。

因為心理不健康的原因多樣、心理疾病的診斷廣泛,每一個在有心理疾病的家庭中成長的孩子,體會和經驗都是會是獨特和個人化的。在這裡,我們總結了一些孩子會受到的普遍性的影響:

1. 總是妥協的自我

有心理問題的父母帶來的不幸,首先是父母往往會成為家庭的聚焦點,全家人的註意力會集中在有問題的父親或母親身上,盡量降低他們的問題表現會成為家庭首要的考慮。

孩子的很多感情需求無法被滿足,總是需要妥協自己來滿足父母的要求。久而久之,他們會覺得自己是非常孤獨的,產生沒人照看、不被愛、受冷落、寂寞的感覺。因為父母禁止,或者無人接送、支持,他們也無法參與正常的同輩交往活動,無法發展自己的興趣愛好,甚至不懂得如何與他人交往和溝通。

孩子很多時候向父母提出需求,都會被駁回,這讓孩子會有很強的低自尊,有時會認為「也許生活中沒有自己會好很多」。他們能夠感受到,自己的父母和別人不一樣,卻束手無策;自己也總是無法讓父母滿意,從而產生自我壓抑感和焦慮感。他們也往往會羞於和同伴提起自己父母的情況,害怕他人發現自己家庭的秘密,而可能會刻意與父母疏遠。

2. 安全感的缺失和創傷

由於心理疾病的父母在行為和情緒的不可預見性,會產生孩子持續的不確定感和不安全感。具有焦躁或情緒管理問題的父母可能會控制不住憤怒而爆發,抑鬱或有人格障礙的父母則有可能會在孩子面前有自殺的想法和行為。(延伸閱讀:家庭心理學:為何我常覺得媽媽討厭我?

這些都會使得孩子處於長期恐懼之中或坐在情緒的過山車上,而且可能會伴有常發生的家暴(無論是肢體,語言還是感情),孩子可能會因此產生身體和心理創傷。

3. 「兩極化」的生活和情緒

由於心理疾病的父母並非長久地處於「症狀」之中,在生活中會有好的時候和壞的時候。這種好和壞之間的轉變,會讓心智未成熟的孩子生活在「兩極化」之中,而產生迷惑的感受和復雜的焦慮情緒。孩子可能會產生疑問:「父母究竟愛不愛我?」Dr. Nathiel 在 Daughters of Madness: Growing Up and Older with a Mentally Ill Mother 一書中,生動的描述了這種羞愧、渴望、自責、害怕、迷惑、怨恨等綜合在一起的復雜情緒。

「母親有時抑鬱,有時溫暖,有時候又會很焦慮狂躁,我永遠無法預知下一秒的她會是怎樣。她打我罵我的狠勁會讓我覺得我並非親生,之後又會很心疼的抱著我流淚。她會給我買很昂貴的禮物道歉,我表示拒絕,勸她退貨,因為家裡經濟條件不好,她就把禮物隨機送給一個過路的出租車司機。我會因此很迷惑,害怕,感覺很孤單。我會嫉妒別人,認為其他父母都不會像這樣。我沒和任何人說過這些,也從沒在她開始服藥和接受治療之前認識到母親這個問題是精神疾病,因為我總是認為是我做的不好她才會這樣,但是似乎在她眼裡我什麼都做不好。」

4. 心理疾病的代際影響

研究表明,在心理不健康的家庭環境下成長的孩子,因為受到基因和不良心理社會環境的影響,而有更大的風險產生行為或者情緒問題,這也就是所謂的心理疾病代際影響。孩子在人際交往的關係中也會因為從有心理問題的父母那裡學到的行為,而有一些不健康的因素或特質,從而影響孩子的人際關係。這些影響會伴隨孩子直到成人,影響長大後的人際關係特別是親密關係。

5. 一些積極的影響

不過,心理不健康的父母培養出的孩子,往往也會具有一些優勢的性格特質。由於長期生活在壓力環境中,這樣的孩子可能會發展出獨立的個性,能夠有良好的抗壓能力,並且提升自我對同理心的認識。

面對心理不健康的父母,

成年的孩子該怎麼辦?

作為心理不健康的父母的孩子,在成年後,他們也往往會忍不住問自己一些問題:

  • 我自己是不是也遺傳了他們的心理問題?
  • 我會變得像自己的父母那樣嗎?我會是一個壞爸爸 / 媽媽嗎?
  • 我的家庭始終是我痛苦的源泉,我無法改變心理有問題的他們,但我也不能完全拋棄他們,我能怎麼辦?


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如果你為此困擾,需要記住以下這些問題:

1. 父母有心理疾病,並不代表你一定會罹患心理疾病。

盡管從遺傳學和環境的角度上說,你患有心理疾病的風險因素的確較高,但即便你受父母影響,在人際溝通技能、自尊、親密關繫上存在一些問題,這些都是可以認識和改變的。如果你有類似的擔心,或他人表達了類似的擔心,建議接受正規的評估,而不是自行猜測。

但考慮到創傷對人的深刻影響和心理疾病的代際傳播因素,如果你的童年創傷確實太重,以至於而影響到當下正常的工作生活,人際交往和需求滿足,建議尋找專業的心理咨詢師接受治療。

2. 在有精神疾病父母的家庭中成長,並不代表你也會成為一個壞的父母。

相反,你可能會擁有在自己處於父母角色時,要去做得更好的動力。做好自我反思,瞭解童年創傷對現在自己人際關係的影響,避免重演那些錯誤的方式;多和自己的親密對象溝通,讓他知道你的需求;學習正確的親子教養方式;所有你曾遭受過的事情,也都能反過來幫助你。

3. 你的家庭的動力關係會發生改變,你對家庭的影響力有機會變大。

首先你要明白,你不能拯救你的父母,事實上沒有任何人能夠拯救任何人。他們的精神狀態、幸福水平,都不是你能夠決定的。他們自身需要認識到自己的情況,並願意承擔起讓自己好起來的責任,接受系統的治療,這些都不在你的控制範圍內。不要把他們的幸福看做你的責任,不要懷抱不現實的期待。這是你能夠獲得自由的第一步。

當你已經成年,有了獨立的人格和生活,和有心理疾病的父母設置良好的人際關係邊界,做好良好的自我照顧非常重要。你首先需要照顧好你自己的情緒,你需要讓自己的生活更穩定、更健康、更快樂。

往往,你會需要一段和父母保持一定距離的時間。靈活的運用「退出」策略有時是必要的。你選擇退出家庭(比如去外地工作等),有時候可能會產生很多有挑戰的情境,比如父母情緒和行為問題的突然極端化,所以需要提前做好充分的計劃。

但同時,你也可以嘗試去瞭解父母心理疾病的症狀和原因。瞭解父母的病理症狀,能夠幫助你自省。你也許會發現父母的行為和情緒問題是他們的心理疾病癥狀,他們對待周圍的世界都是這樣的行為模式,而並非針對自己;你也會發現,你的父母的行為,也許並不是真的想要傷害你,他們只是不懂得如何處理自己的情緒。當這樣的理解發生時,你對待父母的看法和情緒會發生更平和的改變。

在這個過程中,提升和父母的溝通技巧,學會堅定、自信地表達也很必須。有心理疾病的父母常常會使用他的情緒和你對話,很多時候也會說很多貶低你自尊和讓你覺得很受傷的話,嘗試別把這些話語個人化,而把他們看做是心理疾病的症狀。(延伸閱讀:家庭心理學:帶著原生家庭創傷,就無法建立一個新的家?

最後,總有一天,隨著你不斷成長,你的父母不斷老去,你在這個家庭中的力量會越來越強。在你過去這麼多年的感受中絕無可能撼動的家庭模式,在許多年後還是會發生松動。你對這個家庭的影響力會最終增強。如果到了那時,你能夠用更健康地方式處理家庭成員間的關係,去示範、引導你的父母,你就仍有機會獲得一個比最糟糕的情況稍好一些的結果。當然這一切,仍然要在不危及你個人的健康生活的前提下開展。

對你來說,只有你自己是這個世界上最重要的人,其他人至多可以像你自己一樣重要,卻絕不能夠比你自己更重要。你可以在照顧好自己之餘去照顧別人,在滿足好自己之後去滿足別人,卻不能因為任何人放棄了自己,父母也不能例外。


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KY主創們有話說:

精神分析師、自體心理學大家科胡特說過,「我印象中最具創造性的生命,是那些盡管在早期遭遇了深切的創傷,但(通過各種途徑)能夠找到朝向內在完整性的方法,從而獲得新結構的個體。」

我們在臨床工作中見到很多在有心理疾病的家庭成長起來的孩子,他們的直覺敏銳、博學善思、有著遠超同齡人的成熟。在創傷得到處理以後,他們都能夠發揮出極大的創造力。在此希望所有對今天的文章有感觸的你們說,堅持住,別放棄。未來的那個你會彌補現在和過去的你。

以上。