甜蜜的巧克力常常被用來送禮、表達心中的愛意。最一開始可可的出現,就征服了大多數人,儘管當時的食用方式只是將可可做成飲料,可可豆美妙的滋味風靡全球,一直到 1874 年才出現固體的巧克力。邀請你嚼著口中的甜蜜療癒,了解可可的迷人歷史。(同場加映:已有50年歷史!熔岩巧克力的美味進化論

1730 年英國人有以下的紀錄:「沒有時間製作熱可可時,就咬一盎司的熱可可塊,之後喝下液體,讓其在胃裡混合。」這是「咬」熱可可塊的敘述,跟現代人吃巧克力並不一樣。固體巧克力是1847 年在布里斯托的小鎮上製造出來的。布里斯托因大西洋三角貿易而繁榮,透過海外貿易,物資流動頻繁。可以吃的巧克力就在這樣一座城市裡誕生。

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可可加工十分費工夫。粉碎可可豆製成可可膏的過程是第一道難關。中美洲人使用石頭 metate,歐洲甚至出現專門研磨可可豆的工匠行會。可可進口港之一的布里斯托也有可可製造業者。隨著可可經手量的增加,人們需要更有效研磨可可的方法。1728 年,布里斯托一位可可製造業者─華特.邱吉曼(Walter Churchman)為研磨可可豆的石臼加上水力渦輪,1729 年從英王喬治二世(George II)手中取得使用機械許可證。

1761 年,邱吉曼過世,布里斯托的弗萊(Fry)家買下了邱吉曼的水力渦輪、機械使用許可證、熱可可製法等一整套生產事業。弗萊家在布里斯托經營藥局,1750 年代開始將熱可可當成藥品製造,他們繼承了邱吉曼保存的技術和權利,發展了自己的熱可可事業。

1769 年,瓦特改良蒸汽機,英國工業的動力從水力轉為蒸汽,弗萊工廠的可可研磨機也在1795 年裝上蒸汽機。人們得以透過大型機械研磨可可後,熱可可的製造量也隨之增加。就這樣,英國的可可製造業於18 世紀後期開始出現了小規模的機械工業。

19 世紀前期弗萊藥局(之後的弗萊公司)的經營者是喬瑟夫.弗萊(Joseph Fry)。喬瑟夫擁有博士學位與藥學知識,他在可可膏裡加入可可脂以改變可可膏的成分。將可可膏放入壓榨機中榨出油脂、取出可可脂是荷蘭的萬豪頓於1828 年想出來的技術。長久以來,人們一直很在意該如何從可可膏中分離出油脂。

然而,喬瑟夫.弗萊的想法與此相反,他在尚未壓榨出油脂的可可膏中又加入了可可脂。增加的可可脂讓可可膏得以溶解更多糖,減少了苦味,細心混合攪拌後,可可膏會變成口感滑順、香甜美味的固形物,冷卻的固形物易於成型、脫模。就這樣,不是溶解在熱水裡飲用而是可以直接食用的「巧克力」在1847 年誕生了。

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藥學造詣深厚、擁有專門知識的人改良熱可可,創造出食用的巧克力。